É neste ponto da temporada da Premier League que os torcedores de qualquer concorrente do Manchester City começam a acumular mentiras para si mesmos. Especialmente depois de ver o City nunca sair da segunda marcha para derrotar o Everton por 2 a 0, e ainda mais ao tentar ignorar o simbolismo do segundo gol de Erling Haaland que o matou:

Manchester City x Everton | DESTAQUES DA PREMIER LEAGUE | 10/02/2024 | NBC Esportes

É um jogador fazendo tudo o que pode para correr com um jogador do Man City, sendo igual por uma fração de segundo e depois sendo descartado como se fosse uma ou duas migalhas que tivessem caído na lapela de Haaland por apenas um instante. Todos os torcedores do Liverpool e do Arsenal podiam se ver em Jarrad Branthwaite voando de Haaland como se estivesse tentando segurar o capô do carro a 60 MPH antes que Haaland e City fizessem o que quisessem. Sempre foi assim.

Mas ser um fã raramente significa aceitar seu destino, o que significa que as coisas que os fãs tentam e se convencem começam a fluir depois disso quase imediatamente. Sem nenhuma ordem específica, eles são:

A risca: Os torcedores do Arsenal e do Liverpool já devem ter dito a si mesmos que se vencerem todos os jogos daqui em diante conquistarão o título, porque ambos ainda têm um jogo pela frente com o City. Algum deles vai ganhar 14 vitórias consecutivas a partir daqui? Não, claro que não. Mas não é estatisticamente impossível, e você alcançará qualquer penhasco que encontrar. E, ei, o Liverpool recebe o City em casa e seu histórico em Anfield não é tão bom. Os gooners dirão a si mesmos que já venceram o City uma vez, e merecidamente. Qual é o outro?

E então os torcedores do Arsenal vão se lembrar que entraram em Manchester no final da temporada do ano passado e levaram uma surra. E nas outras duas vezes em que o Liverpool esteve perto do City pelo título, Guardiola conseguiu o resultado que precisava contra o Liverpool na segunda metade da temporada (uma vitória em 2019, um empate em 2022). E um empate em Anfield provavelmente será suficiente. Então isso está fora.

O horário: Conforme apontado nestas páginas há algum tempo, esta sempre foi a parte do cronograma que o City iria percorrer. Desde o início de dezembro, eles enfrentaram apenas um time que está na metade superior da tabela. E eles precisavam de uma vitória no último minuto para vencer o Newcastle. Eles têm viagens para Anfield, Tottenham Stadium e Brighton, faltando jogos em casa contra United, Arsenal e Villa. Não pode ser tão fácil como tem sido nos últimos dois meses, certo?

E então todos nós começamos a alinhar isso em nossas cabeças como um gráfico. “Bem, o City perdeu em Villa, mas o Villa está pior agora, então há um lugar onde podemos fazer melhor do que eles.” Ou “Eles já perderam para o Wolves e nós vencemos lá então…” e assim por diante.

Mas então você percebe que uma viagem ao Tottenham Stadium é uma coisa diferente para o Arsenal e para o City (seja qual for o recorde do City lá). E uma viagem ao Everton é diferente para o Liverpool e para o City. E talvez a viagem do Arsenal e do Liverpool a Old Trafford seja para enfrentar um time do United diferente daquele que o City enfrentou no início da temporada. E então a matemática desmorona.

Distrações?: O City ainda tem uma Liga dos Campeões para defender! O que lhe dá esperança por cerca de seis segundos, até você lembrar que o adversário das oitavas de final é Copenhague, que não será muito mais do que Wiffle Ball. E quem mais na Europa pode correr com eles ou até mesmo fazê-los suar? Madri? Inter? Munique acabou de ser derrotada pelo Leverkusen. Talvez o Arsenal também seja o seu principal rival nessa competição.

Lesões? De Bruyne e Haaland já perderam grandes pedaços. O que mais alguém poderia perguntar?

Fadiga?: Veja a parte sobre De Bruyne e Haaland já perdendo grandes partes da temporada.

Intervenção divina?: Agora você sabe que está ferrado. Portanto, mesmo que o Liverpool tenha vencido por 3-1 sem jogar bem, e mesmo que o Arsenal tenha derrotado o West Ham fora de casa, ainda estaremos mentindo para nós mesmos.

O que mais aconteceu neste fim de semana?

4. Parece que Villa foi descoberta

A melhor história da primeira metade da temporada não foi transferida para a segunda, já que o Fortress Villa Park foi perfurado. Primeiro, o Villa foi derrotado pelo Chelsea no replay da FA Cup na quarta-feira, e depois perdeu mais um jogo para o Manchester United no domingo.

Parte disso é sorte, ou correção de mercado, mais especificamente. Boa parte do sucesso de Villa antes do Natal foi apenas algumas finalizações de ás, que nem sempre se sustentam. John McGinn e Leon Bailey terminaram bem acima de suas cabeças, e isso meio que deixou todo o peso da pontuação para Ollie Watkins. Ele marcou apenas dois gols em seus últimos sete, em oposição a nove em seus primeiros 17. Villa produziu 2,4 xG contra o United, mas marcou apenas uma vez, o que é um exemplo claro de como sua finalização deu errado!

Defensivamente, embora muito tenha sido feito sobre a linha alta do Villa, tanto o Chelsea quanto o United, quando necessário, foram capazes de mudar o meio-campo quatro do Villa com grandes mudanças, de um atacante caído para um zagueiro do outro lado para abri-los. Isso pode não ser um problema tão grande quanto o desleixo geral de Villa ontem, mas sua linha alta tem que cair quando um jogador consegue espaço para levar a bola contra ele.

Quanto ao “renascimento” do United, vamos aguentar. Eles precisavam de mais uma campainha de Scott McTominay para vencer novamente, e Villa teve chances mais do que suficientes para acertar o pé do United. Eles cederam três gols para o Wolves e, com base no que vimos neste fim de semana, o West Ham está fazendo sua própria versão de Zombieland. Claro, a determinação e a crença para conseguir vencedores tardios é algo para se construir, mas isso não é estrutural.

Pelo menos tiramos disso a comemoração de Douglas Luiz:

3. Newcastle vira o triângulo

O Newcastle parece ter encontrado algo ao inverter o triângulo do meio-campo, com Bruno Guimarães agora o mais avançado dos três, em vez do mais recuado, com Sean Longstaff e Lewis Miley a apoiá-lo. Eles marcaram 10 gols nos últimos três jogos, embora isso não pareça ter ajudado muito defensivamente. Eles definitivamente precisavam de gols de outro lugar (Guimarães fez dois contra o Forest), já que seus atacantes, Callum Wilson e Alexander Isak, combinaram um gol em jogo aberto nos últimos sete jogos.

2. As esporas estão saudáveis ​​novamente

Embora tenham sido artistas constantes, em todos os sentidos da palavra, a principal manchete da temporada do Tottenham é que eles estão entre os quatro primeiros e seu único titular regular que não perdeu muito tempo é Pedro Porro. Heung-min Son voltou de fazer tudo o que pôde para salvar o emprego de Jurgen Klinsmann na Coreia do Sul na Copa da Ásia para configurar isso nos acréscimos:

É tão fácil, aparentemente.

Os Spurs terão uma palavra importante na corrida pelo título, ao enfrentarem City, Arsenal e Liverpool, todos consecutivos, no final de abril e início de maio. O que lhes dá tempo de sobra para garantir o quarto lugar sobre o time do Villa, que está afundando, contra quem enfrentará no dia 10 de março. Em ambos os lados desse jogo, eles têm cinco partidas contra times da segunda metade. Jogue as cartas da maneira certa e o desafio do caçador de título pode ser um sucesso grátis.

1. Os fãs americanos têm muito que aprender sobre propriedade

Imagine ter que ouvir isso dos torcedores adversários e não poder dizer uma maldita palavra.

Não admira que a maioria dos fãs dos Hammers tenha saído no intervalo.

Nota de programação: Sai na próxima semana, então este diário da minha descida à loucura retornará no dia 26. Crianças!

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