Os moradores de um bairro do condado de Riverside estão sendo extremamente cuidadosos ao levar seus animais de estimação para fora depois de avistarem um leão da montanha rondando a área no escuro da noite.

Valerie Chapman disse que viu muitos coelhos e coiotes ao redor de sua casa no Lago Elsinore, mas que o leão da montanha capturado pelas câmeras de vigilância de sua casa foi uma surpresa.

“Fiquei chocado. Eu estava tipo, ‘Oh meu Deus, há realmente um leão da montanha vagando pelas nossas ruas em frente à nossa casa’”, explicou ela. “Foi chocante, mas emocionante, mas assustador ao mesmo tempo.”

O grande gato foi avistado na Gateway Drive e McVicker Canyon Park Drive na noite de quinta-feira, pouco antes das 21h.

Foi o sensor de movimento das câmeras de Chapman que a alertou sobre o leão da montanha rondando.

“Ele passou entre meu carro e a caminhonete preta do meu marido e depois passou pela minha porta da frente”, disse ela a Shelby Nelson da KTLA.

Joe Price pensou ter visto o leão da montanha no início do dia. Só no final do dia, quando viu uma postagem sobre o grande felino nas redes sociais, ele percebeu que seus olhos não o estavam enganando.

“Na verdade, parei, ele atravessou a rua e me viu, deu meia-volta e subiu novamente”, disse ele.

De um lado do bairro fica o Lago Elsinore e do outro lado as casas ficam encostadas no sopé onde vive muita vida selvagem. No entanto, residentes antigos dizem que ver um leão da montanha é relativamente raro.

“Estando de volta a esta floresta nacional, eu acho que veríamos muito mais dela, mas este é o primeiro grande felino que vi enquanto morava aqui e morei na Califórnia minha vida inteira”, disse Lake Disse a residente de Elsinore, Jessica Noland.

Saber que um predador tão perigoso tem andado pelas ruas do bairro deixou alguns moradores nervosos e deixou claro que é muito importante prestar atenção ao seu entorno, especialmente viver tão perto da vida selvagem.

“Deixamos nossos cachorros sair tarde da noite, só para ir ao banheiro antes de dormir, mas quando você mora no alto dos morros, só tem que tomar cuidado com qualquer coisa que possa estar lá fora”, disse outro morador.

Os especialistas sugerem que, se você encontrar um leão da montanha, é importante lembrar estas dicas:

  • Não corra, o que aciona os instintos predatórios do animal para perseguir
  • Pegue crianças pequenas ou animais de estimação
  • Não vire as costas para o animal, mas olhe para suas patas e evite olhá-lo nos olhos
  • Levante os braços acima da cabeça para parecer maior se o animal estiver agindo de forma agressiva
  • Faça barulho gritando
  • Nunca se aproxime do puma
  • Se houver filhotes, tome muito cuidado para não ficar entre eles e o leão da montanha

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