O secretário da Defesa, Lloyd J. Austin III, não viajará a Bruxelas para se reunir com os seus homólogos da NATO e da Europa esta semana, disse um funcionário do Pentágono na segunda-feira, enquanto permanecia hospitalizado por complicações decorrentes de uma cirurgia ao cancro da próstata.

Austin, 70 anos, voltou ao hospital no domingo, pela terceira vez em dois meses, com “sintomas que sugerem um problema emergente na bexiga”. Inicialmente, pretendia “manter as funções e deveres do seu cargo”, mas rapidamente entregou as suas autoridades à vice-secretária da Defesa, Kathleen Hicks.

Não ficou claro por quanto tempo Austin deveria permanecer no Centro Médico Militar Nacional Walter Reed em Bethesda, Maryland, para onde foi levado no domingo. Em um comunicado, Gregory Chesnut e Dr. John Maddox disseram que Austin foi submetido a procedimentos não cirúrgicos na segunda-feira “sob anestesia geral para resolver seu problema de bexiga”.

“Não está prevista uma internação hospitalar prolongada”, disseram os médicos, acrescentando que esperavam que o Sr. Austin “poderia retomar suas funções normais amanhã”.

Brigue. O general Patrick S. Ryder, porta-voz do Pentágono, disse aos repórteres que Celeste Wallander, secretária adjunta de defesa para assuntos de segurança internacional, representaria os Estados Unidos em uma reunião sobre a Ucrânia em Bruxelas na quarta-feira. Ele também disse que a embaixadora americana na OTAN, Julianne Smith, representaria Austin na reunião dos ministros da defesa da OTAN em Bruxelas, na quinta-feira.

Austin, disse o general Ryder, pode participar virtualmente da reunião de quarta-feira se sua saúde permitir. O general Charles Q. Brown Jr., presidente do Estado-Maior Conjunto, também deverá participar virtualmente da reunião de quarta-feira, disse o general Ryder.

Em 22 de dezembro, o Sr. Austin foi submetido ao que é conhecido como prostatectomia, a remoção total ou parcial da próstata. Ele recebeu alta após a cirurgia, mas voltou uma semana depois com uma infecção. Ele foi colocado na unidade de terapia intensiva e os médicos disseram que drenaram o excesso de líquido abdominal.

Austin foi amplamente criticado por não divulgar imediatamente sua doença e ausência à Casa Branca, uma violação do protocolo que confundiu autoridades de todo o governo, inclusive do Pentágono.

Ele permaneceu hospitalizado por duas semanas em janeiro e retornou ao Pentágono em 29 de janeiro.

Dois especialistas especializados em cirurgia de câncer de próstata disseram que a maioria dos homens submetidos à prostatectomia não precisa retornar ao hospital nas semanas seguintes à cirurgia.

A estudo recente descobriram que, nos Estados Unidos, apenas cerca de 4% dos homens que fazem prostatectomia são readmitidos no hospital 30 dias depois, e menos de 2% são readmitidos 31 a 90 dias depois.

Austin “teve um curso mais difícil do que a maioria dos pacientes”, disse o Dr. Judd W. Moul, urologista e especialista em próstata da Duke University.

Moul e Herbert Lepor, professor de urologia da Faculdade de Medicina da Universidade de Nova York, disseram que uma possível razão para a hospitalização mais recente de Austin pode ser que o tecido cicatricial de sua cirurgia estreitou o caminho para a passagem da urina. sua bexiga.

Um remédio típico é esticar ou dilatar a uretra, um procedimento minimamente invasivo que geralmente é realizado com anestesia geral, disse o Dr. Lepor. Geralmente é inserido um cateter para drenar a urina. Os pacientes podem precisar de um cateter por vários dias depois disso. O uso prolongado de um cateter só seria necessário se os médicos não conseguissem dilatar suficientemente a uretra.

Moul disse que a conscientização pública sobre problemas de saúde relacionados à próstata foi despertada pela atenção dada à condição do Sr. Austin e pelo recente anúncio de que os médicos que tratavam o rei Carlos III de um aumento da próstata descobriram que ele tinha câncer (o tipo de câncer não foi identificado). foi divulgado).

“Nunca tivemos esse tipo de intriga urológica antes”, disse o Dr. Moul.

Numa conferência de imprensa no dia 1 de Fevereiro, o secretário da Defesa, que é conhecido por ser extremamente reservado, procurou explicar porque se manteve calado sobre uma doença que descreveu como um “soco no estômago”.

Austin disse que achava que o presidente Biden já tinha o suficiente com que se preocupar, sem ter que se preocupar com os problemas pessoais de seu secretário de Defesa.

“Quando você é presidente dos Estados Unidos, você tem muitas coisas para fazer”, disse ele. “Eu simplesmente não senti que isso era algo que eu deveria fazer naquele momento. Mas, novamente, reconheço que isso foi um erro.”

O Comitê de Serviços Armados da Câmara pediu ao Sr. Austin que testemunhasse este mês sobre por que ele e seus assessores mantiveram sua doença em segredo.

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