A Agência Nacional de Administração e Controle de Alimentos e Medicamentos afirmou na segunda-feira que não há como voltar atrás na proibição da importação, fabricação, distribuição, venda e uso de bebidas alcoólicas em sachês, PET e garrafas de vidro de 200ml e menos .

O Diretor Geral do NAFDAC, Prof Mojisola Adeyeye, insistiu que a proibição era para o benefício dos nigerianos e para salvar vidas.

O anúncio de Adeyeye, em 31 de janeiro, de que o NAFDAC iniciaria a aplicação da proibição de bebidas alcoólicas em sachês gerou repetidos protestos de destiladores e sindicatos, que disseram que a medida custaria o emprego de 500 mil trabalhadores.

Questionado na segunda-feira se o NAFDAC revisaria a proibição em vista dos crescentes protestos, a Chefe do Escritório de Relações Públicas do NAFDAC, Christiana Obiazikwor, disse O soco que a proibição permaneceu.

Obiazikwor esclareceu que o NAFDAC não proibiu a produção de álcool em garrafas maiores, mas sim em recipientes ou embalagens que uma criança possa facilmente esconder.

“O teor alcoólico em sachês ou garrafas PET menores que 200ml é de 30%. A cerveja tem de quatro a oito por cento de álcool. A Associação de Empregadores de Alimentos, Bebidas e Tabaco e a Associação de Destiladores e Liquidificadores da Nigéria assinaram um acordo com o Ministério da Saúde e a NAFDAC em dezembro de 2018 para eliminar gradualmente a produção de álcool em sachês e garrafas PET com menos de 200 ml até 31 de janeiro. , 2024. O documento do acordo está disponível. Um aviso de eliminação progressiva de cinco anos deverá ser suficiente.

“Dizem que isso levará à perda de empregos, mas também pode levar à perda de vidas. Então, o que é mais importante? Não vamos voltar (na proibição). Estamos fazendo isso para salvar as vidas dos nigerianos e dos passageiros.

“Os alunos compram e colocam nas mochilas, então estamos fazendo isso para proteger as crianças porque elas não podem assumir a responsabilidade por si mesmas; portanto, os líderes e os adultos precisam assumir a responsabilidade por eles. Vamos matar nossos filhos porque a economia está ruim?” ela disse.

Mas reagindo, o Secretário Executivo da Associação de Destiladores e Misturadores da Nigéria, John Ichue, insistiu que o memorando de entendimento assinado com a NAFDAC em 2018 não poderia ser considerado um documento político.

Ichue disse: “O MOU que assinamos em 2018 não era realmente uma política e foi assinado sob coação porque o então Ministro da Saúde tentou proibir a fabricação de bebidas alcoólicas para animais de estimação, mas mais tarde permitiu-nos envolver-nos num esforço de sensibilização para encorajar beber e desencorajar o acesso de menores a essas bebidas, o que fazemos desde 2019.

“O MOU não é uma política; o governo está actualmente a trabalhar numa política nacional para o álcool que todos concordamos ser o caminho certo a seguir. Na maioria dos países onde foi implementada a proibição do álcool em saquetas, esta não teve sucesso. Isso levou à circulação de álcool ilícito.

Enquanto isso, vendedores ambulantes de drogas e anunciantes furiosos atacaram na segunda-feira membros da Diretoria de Investigação e Repressão da NAFDAC e policiais móveis vinculados a eles no Território da Capital Federal, Abuja.

A equipa de fiscalização da agência estava numa operação de busca de medicamentos falsos, não registados e contrafeitos no Parque Automóvel Area One da FCT quando foram atacados.

Enquanto o exercício de fiscalização estava em andamento, os vendedores ambulantes e vendedores ambulantes do parque começaram a atirar pedras e outros objetos perigosos contra a equipe e os jornalistas que estavam presentes para monitorar o exercício.

Foi necessária a intervenção da polícia móvel, que lançou gás lacrimogéneo e disparou esporadicamente para o ar, para dispersar os agressores, enquanto a equipa de fiscalização e os jornalistas escapavam do parque.

No entanto, dois dos veículos pertencentes à NAFDAC foram vandalizados.

Falando com jornalistas após a operação, o Diretor Adjunto de Regulação, Diretoria de Investigação e Execução, Força-Tarefa Federal, NAFDAC, Umar Suleiman, disse que a operação seguiu informações do Departamento de Serviços de Estado sobre as atividades dos vendedores ambulantes de drogas no parque automóvel.

Suleiman disse: “Este exercício que acabamos de realizar no parque automóvel da Área 1 é resultado da inteligência que recebemos do DSS desde o ano passado. Muitos vendedores ambulantes estavam lá vendendo seus produtos e muitas pessoas os patrocinavam e foi por isso que invadimos o parque.

“O ataque é algo normal para nós do departamento de investigação e fiscalização. É por isso que sempre acompanhamos Mopol armados e Policiais Investigadores em caso de qualquer prisão.

“Mas, para minha surpresa, não havíamos feito metade do trabalho quando os traficantes de drogas fugiram, mas se mobilizaram com força total contra nós, atirando pedras em nós e destruindo os pára-brisas dos veículos.”

Suleiman disse que os funcionários da NAFDAC conseguiram apreender drogas controladas no valor de cerca de N5m. Ele identificou os medicamentos apreendidos como Rohypnol, Dizapam, Tramadol (500mg e 225mg), Cocodamol e afrodisíaco, entre outros.

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