A campanha de reeleição do presidente Joe Biden finalmente se estabeleceu em TikTok.

Apesar da controvérsia no Congresso sobre o aplicativo, o TikTok é uma ferramenta indispensável para os candidatos presidenciais alcançarem os eleitores jovens, dizem os especialistas.

“Não fiquei nem um pouco surpresa ao ver que a campanha lançou uma conta no TikTok, porque teria sido realmente um grande desperdício passar por esse ciclo, e uma oportunidade perdida, não estar nessa plataforma”, disse Annie Wu Henry. , estrategista de comunicação digital que administrou mídias sociais em diversas campanhas políticas.

“Eu inevitavelmente presumi que isso iria acontecer, era apenas uma questão de tempo”, disse ela ao TechCrunch. “Eu pensei que isso seria no meio do Super Bowl? Não.”

No meio do grande jogo, a nova conta postou seu primeiro TikTok, que mostra o próprio Biden brincando sobre uma teoria da conspiração de direita infundada de que ele fraudou a NFL (… porque Taylor Swift, que apoiou Biden em 2020, está namorando o Kansas Travis Kelce, do City Chiefs, e os operadores de câmera a mostram muito no meio da multidão).

“Conspirando tortuosamente para manipular a temporada para que os Chiefs chegassem ao Super Bowl, ou os Chiefs estão apenas sendo um bom time de futebol?” um funcionário fora da tela pergunta a Biden em sua estreia no TikTok.

“Eu teria problemas se te contasse”, responde Biden, e uma imagem do meme “Dark Brandon” aparece na tela.

O TikTok zomba simultaneamente de várias teorias da conspiração de direita. Além da piada sobre fraudar o Super Bowl, a campanha de Biden se apoiou fortemente no meme Dark Brandon, que é uma consequência dos apoiadores de Donald Trump.Escureça você mesmo” tendência. A ideia de “Dark MAGA” origina-se do largamente desmascarado conspiração teoria de que Biden roubou a eleição de Trump em 2020 – eles imaginam um Trump furioso e desequilibrado em busca de vingança enquanto concorre à presidência novamente em 2024. Visualmente, os memes no estilo vaporwave retratam Trump com olhos vermelhos brilhantes e, às vezes, mostram a Trump Tower como uma fortaleza negra escura.

Dark Brandon pega emprestado essa estética e a combina com outra piada interna entre os apoiadores de Trump: o canto “Let’s Go Brandon”. Esse meme se originou quando uma emissora confundiu os gritos de “F— Joe Biden” com “Let’s Go Brandon”, e agora, os apoiadores de Trump usam a frase como uma abreviatura para expressar seu desgosto pelo atual presidente. Os seguidores de Trump também usaram o incidente para alimentar a sua reivindicações infundadas sobre o controle governamental da mídia, alegando que a emissora NBC interpretou mal deliberadamente o canto para esconder as críticas a Biden.

A recompensa do meme Dark Brandon – que retrata Biden com olhos vermelhos brilhantes, lutando para consertar a economia ou algo assim – requer tanto conhecimento prévio que é surpreendente que a campanha de Biden tenha se apoiado tanto nisso. Mas, de certa forma, parece estar funcionando. Quando Biden anunciou sua campanha de reeleição em abril, sua equipe começou vendendo produto oficial de Dark Brandon, que foi responsável por 54% da receita total da loja a partir de agosto.

Embora Dark Brandon resulte de memes que menosprezam o presidente, a equipe de comunicação de Biden parece estar reapropriando-se da estética para retratar o presidente sob uma luz melhor.

“Quando vemos Joe Biden lutando em nome do povo americano – realmente lutando, não apenas defendendo-o – essa é a versão mais enérgica e mais representativa de Joe Biden”, disse Marianna Pecora, diretora de comunicações da geração Z. Grupo de advocacia Eleitores de amanhã. “Acho que a persona Dark Brandon incorpora isso.”

Os memes podem ser uma ferramenta útil para se conectar com os eleitores online, mas quando mal cronometrados, o esforço para estar na moda pode sair pela culatra. Campanha de Biden publicada ainda outro meme do Dark Brandon no X depois que os Chiefs venceram o Super Bowl, dizendo que o jogo se desenrolou “exatamente como o planejamos”. Mas a equipe de Biden postou o meme na mesma época em que os militares israelenses invadido a cidade de Rafah, onde mais de um milhão de palestinos fugiu sob ordens israelenses. Os eleitores jovens, em particular, têm sido crítico do apoio contínuo de Biden aos militares israelenses, o que alimentou mais raiva sobre o mau momento do meme.

“A campanha e a administração operam separadamente, por isso posso dizer com quase total certeza que [the timing] foi uma infeliz coincidência”, disse Pecora ao TechCrunch.

Mas alguns eleitores podem não estar dispostos a dar aos políticos o benefício da dúvida.

“Acho que podemos e devemos infundir momentos relevantes, modernos e divertidos na forma como nos comunicamos, especialmente em plataformas digitais”, disse Henry ao TechCrunch. “Mas enquanto fazemos isso, precisamos continuar a ser estratégicos, intencionais e atentos, mesmo que seja um meme.”



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