O cenário está montado para outro encontro de mentes no segundo debate no Senado da Califórnia, na noite de segunda-feira.

Os representantes dos EUA, Adam Schiff, Katie Porter, Barbara Lee e a lenda do Los Angeles Dodgers, Steve Garvey, estarão discutindo sobre as questões e tentando se destacar em um campo lotado.

Os quatro principais candidatos procuram ocupar o lugar anteriormente ocupado pela antiga potência democrata Dianne Feinstein, que morreu em setembro de 2023 depois de servir no Senado durante mais de três décadas.

Seu assento no Senado dos EUA está atualmente sendo ocupado por Laphonza Butler, que foi nomeado pelo governador da Califórnia, Gavin Newsom, para servir interinamente até que os eleitores pudessem opinar e eleger seu próximo senador dos EUA.

A morte de Feinstein deixa a Califórnia em uma posição desconhecida em uma das eleições estaduais de maior visibilidade em anos.

KTLA 5 News conversou com Jim Newton, professor de comunicações e políticas públicas na UCLA e editor do Projeto da UCLApara discutir o que está em jogo nesta eleição histórica.

Por um lado, quem quer que ocupe o lugar de Feinstein terá um grande papel a ocupar, tanto como membro do Senado dos EUA como como porta-voz no respectivo partido político.

“Feinstein estava entre os membros mais respeitados do Congresso em ambas as casas durante minha vida”, disse Newton. “E, portanto, perdê-la e a sua experiência é significativo para a Califórnia.”

Feinstein teve um dos mandatos mais longos no Senado e a antiguidade na Câmara traz consigo grande influência. Quem conquistar sua vaga em novembro não terá esse luxo.

“Mesmo um senador muito capaz para substituir Feinstein terá que reiniciar o relógio, em termos de antiguidade”, disse Newton. “Então, nesse sentido, a Califórnia perdeu um representante histórico, e a próxima pessoa não será essa, pelo menos imediatamente.”

Em alguns aspectos, porém, pelo menos politicamente, Newton não espera que muita coisa mude se o estado eleger outro democrata, o que ele diz ser de longe o resultado mais provável.

No entanto, outro senador democrata provavelmente ficaria um pouco à esquerda de Feinstein no espectro político, o que pode ser uma visão bem-vinda para os californianos em 2024.

“A Califórnia é mais liberal do que era”, disse Newton. “Portanto, nesse sentido, pode alinhar um pouco mais a posição ideológica da Califórnia com a sua representação.”

Os candidatos, a partir da esquerda, a deputada norte-americana Barbara Lee, D-Calif., o deputado norte-americano Adam Schiff, D-Calif., a deputada norte-americana Katie Porter, D-Calif., e o ex-jogador de beisebol Steve Garvey, sobem no palco durante um debate televisionado para candidatos na corrida ao Senado para suceder a falecida senadora da Califórnia Dianne Feinstein, em 22 de janeiro de 2024, em Los Angeles. (Foto AP)

Embora Newton espere uma vitória relativamente fácil para os democratas em novembro, as primárias de março são onde as coisas podem ficar interessantes.

Schiff, Porter e Lee, os três principais democratas, certamente desviarão votos uns dos outros, o que daria ao republicano mais destacado a chance de avançar no segundo turno.

“Se os republicanos se consolidassem em torno de Garvey, você poderia imaginá-lo obtendo cerca de 30% dos votos. Então ele poderia até terminar em primeiro, no primeiro round”, disse Newton. “O problema para ele é o segundo turno.”

Uma frente democrata unida, com ajuda adicional de independentes registados, provavelmente deixará Garvey com poucas hipóteses de vencer em Novembro. Os republicanos não vencem uma disputa estadual na Califórnia desde 2006. A última vez que o partido venceu uma disputa para o Senado dos EUA foi na tentativa de reeleição de Pete Wilson, em 1988.

Embora esteja à esquerda de Feinstein, Schiff, que pesquisas recentes mostram ser o favorito, terá suas próprias batalhas com seus colegas de partido em março e possivelmente em novembro.

Porter e Lee são considerados as opções mais progressistas para os democratas e, embora Newton acredite que Schiff provavelmente sairia vencedor num segundo turno contra qualquer um deles, ele não descartará uma reviravolta.

“Porter ou Lee podem pegar fogo e fazer uma campanha progressista à esquerda de Schiff, e isso pode representar um perigo para ele no segundo turno”, disse ele.

Então, como é que os três Democratas se destacam no debate de segunda-feira?

Newton espera que Porter aposte nos seus valores e na sua recusa de contribuições corporativas para campanhas enquanto ela tenta “lançar-se como a única populista, liberal económica, a única que se opõe ao dinheiro”.

Para Lee, espere que ela se apresente de “forma biográfica”, disse Newton, alguém que superou inúmeros desafios em sua vida.

“Ela não tem onde morar, criou os filhos sozinha, sofreu discriminação de uma forma que as outras duas não vivenciaram”, disse ele. “Portanto, acho que a maneira dela é mais pessoal de se diferenciar da área.”

E para Schiff, manter a mensagem como o principal democrata parece ser o caminho óbvio a seguir.

Newton espera que os três democratas tentem se apresentar aos eleitores enquanto vão atrás de Garvey, e não uns contra os outros.

Único republicano no palco, Garvey provavelmente será desafiado com frequência. Ele já provocou alguma ira depois de se recusar a dizer se votaria no presidente Joe Biden ou em Donald Trump nas eleições gerais de novembro, o que levou Porter a provocá-lo com: “Uma vez Dodger, sempre Dodger”.

Newton espera que Garvey traga respostas para o debate de segunda-feira, em vez de tentar caminhar na corda bamba entre não irritar sua base inclinada a Trump e ao mesmo tempo conduzir uma campanha com apelo mais amplo.

“Simplesmente não sei o que Steve Garvey representa ou por que ele está participando desta corrida”, disse Newton. “Ele está pedindo às pessoas que invistam nele sua confiança e que ele represente seus pontos de vista em Washington, mas ele não diz quais são seus próprios pontos de vista.”

Embora Newton espere que um dos democratas no palco acabe sendo o próximo senador da Califórnia, a menos que dois democratas estejam no segundo turno, haverá incerteza.

“Você entra em um segundo turno, você é um em cada dois, sempre pode acontecer alguma coisa, certo?” ele disse. “O candidato pode dizer algo simplesmente astronômico, pode simplesmente fazer uma bola. Portanto, não é loucura pensar que pode haver algo tão perturbador que você acabe recuando para a cadeira no Senado.”

O debate ao vivo de uma hora acontece na segunda-feira, 12 de fevereiro, começando às 19h e será moderado pelos apresentadores do Inside California Politics, Frank Buckley e Nikki Laurenzo.

Os espectadores podem assistir ao debate em qualquer uma destas estações de TV ou sites da Nexstar California: KRON em São Francisco, KTLA em Los Angeles, KSWB em San Diego, KTXL em Sacramento, KSEE em Fresno e KGET em Bakersfield.

Os espectadores podem participar da conversa usando a hashtag #CASenDebate.

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