O recordista mundial da maratona Kelvin Kiptum, que deveria ser uma estrela da corrida de longa distância, morreu junto com seu treinador em um acidente de carro no Quênia na noite de domingo.

Kiptum tinha 24 anos e teve o recorde mundial que estabeleceu no ano passado na Maratona de Chicago ratificado pela federação internacional de atletismo World Athletics na semana passada.

Ele foi uma das perspectivas mais interessantes que surgiram na corrida de rua em anos, disse a World Athletics.

Kiptum, que era queniano, e seu técnico ruandês, Gervais Hakizimana, morreram no acidente por volta das 23h. Outro atleta queniano, Milcah Chemos, confirmou suas mortes à Associated Press. Ela estava no necrotério do hospital para onde os corpos foram levados e viu o corpo de Kiptum, disse ela.

Ela lutou para falar enquanto desatava a chorar.

“Não tenho palavras para explicar a perda de Kelvin”, disse ela.

O acidente aconteceu numa estrada entre as cidades de Eldoret e Kaptagat, no oeste do Quénia, disse Chemos, no coração da região de alta altitude que é conhecida como base de treino para os melhores corredores de longa distância do Quénia e de todo o mundo. Kiptum nasceu e cresceu na região.

Chemos disse que foi ao hospital com outros atletas e membros da família de Kiptum após ouvir a notícia. Os familiares, que incluíam o pai de Kiptum, estiveram presentes para identificar seu corpo.

Denis Muga, chefe de polícia local de Kaptagat, disse que Kiptum estava dirigindo e foi o único carro envolvido no acidente.

Kenneth Kimaiyo, amigo de Kiptum, disse que chegou ao local do acidente logo após o acidente e Kiptum foi jogado para fora do carro. Parecia que o carro saiu da estrada em alta velocidade e colidiu com uma árvore antes de rolar, disse Kimaiyo.

Uma terceira pessoa, uma mulher, também estava no carro e foi levada ao hospital com ferimentos graves, disse ele.

Fotos do local mostravam o carro prateado com o teto muito danificado e uma das portas aberta.

Detentor do recorde mundial

A federação queniana de atletismo disse estar triste ao anunciar as mortes de Kiptum e Hakizimana.

Kiptum foi o primeiro homem a correr a maratona em menos de 2 horas e 1 minuto em uma corrida oficial quando estabeleceu o recorde mundial de 2h35 em Chicago em outubro, batendo a marca do também queniano e grande maratonista Eliud Kipchoge. Ele estabeleceu o recorde apenas em sua terceira maratona de alto nível.

Kiptum deveria competir na Maratona de Roterdã em abril, que seria sua primeira prova desde a quebra do recorde mundial.

O presidente da World Athletics, Sebastian Coe, foi um dos primeiros a oferecer suas condolências em um comunicado no X, antigo Twitter.

“Estamos chocados e profundamente tristes ao saber da perda devastadora de Kelvin Kiptum e de seu treinador, Gervais Hakizimana”, escreveu Coe. “Em nome de todo o Atletismo Mundial, enviamos as nossas mais profundas condolências às suas famílias, amigos, companheiros de equipa e à nação queniana.”

“Foi apenas no início desta semana, em Chicago, o lugar onde Kelvin estabeleceu seu extraordinário recorde mundial de maratona, que pude ratificar oficialmente seu tempo histórico. Um atleta incrível que deixou um legado incrível, sentiremos muita falta dele”, escreveu Coe.

David Rudisha, bicampeão olímpico do Quênia nos 800 metros, escreveu no X que a morte de Kiptum foi “uma grande perda”.

Kiptum teve sucesso imediato ao marcar o tempo mais rápido de um estreante na maratona na Maratona de Valência de 2022. No ano seguinte, venceu as corridas de Londres e Chicago, duas das maratonas mais prestigiadas do mundo. Embora jovem e novo no circuito, ele já havia corrido três dos sete tempos de maratona mais rápidos já registrados.

Ele foi o último de vários corredores quenianos a morrer em trágicos acidentes rodoviários.

David Lelei, medalhista de prata nos Jogos Africanos, morreu em um acidente de carro em 2010. O maratonista Francis Kiplagat estava entre as cinco pessoas que morreram em um acidente em 2018. Nicholas Bett, que ganhou o ouro nos 400 metros com barreiras em 2015 campeonatos mundiais, também morreu em um acidente de carro em 2018.

Rudisha, o ex-campeão mundial dos 10.000 metros Moses Tanui e o medalhista de prata olímpico Paul Tergat sobreviveram a graves acidentes rodoviários.

Samuel Wanjiru, campeão olímpico da maratona de 2008 e também considerado o maior de todos os tempos, morreu em 2011, aos 24 anos, após cair da varanda de sua casa no Quênia.



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