Paul George poderia ser a atração principal de uma aula de agência gratuita repleta de estrelas neste verão, ao lado de nomes como LeBron James, Klay Thompson, James Harden, DeMar DeRozan e Jrue Holiday. Isso se George e os Clippers não concordarem antecipadamente com uma extensão do contrato.

Na esteira da potencial agência livre de George, surgiram rumores de que times como o Philadelphia 76ers e o Indiana Pacers perseguem a ala All-Star neste verão. Embora os Sixers sejam projetados para ter mais de US$ 50 em cap space, os Pacers têm a flexibilidade de assinar novamente com Pascal Siakam e ainda oferecer a George um contrato de nível máximo para possivelmente formar um Big 3 liderado por Tyrese Haliburton.

Ao abordar os rumores após a vitória dos Clippers sobre os Pistons no sábado, George deixou claro que seu plano era permanecer no time de sua cidade natal, em Los Angeles, por um longo prazo.

“Esse é o objetivo”, disse George, através da Sports Illustratedquando questionado se ele e os Clippers estavam trabalhando em uma extensão de contrato.

George – convocado pelos Pacers em 2011 – jogou sete temporadas em Indiana antes de ser enviado para Oklahoma City em 2017. Por mais saudável que pareça uma reunião dos George-Pacers, Steve Ballmer – o proprietário mais rico do esporte – está supostamente determinado para colocar em campo um candidato ao campeonato enquanto seus Clippers se mudam para uma nova arena a partir da temporada 2024-25.

Nesse esforço, seu front office recentemente assinou com Kawhi Leonard uma extensão de contrato e, de acordo com vários especialistas, os Clippers planejam fazer o mesmo com Harden e George no final do verão. Se o plano de Ballmer se concretizar, os Clippers – já no segundo avental fiscal – podem estar olhando para uma conta de impostos de luxo acima de US$ 400 milhões na próxima temporada.



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