Para um esporte que realmente adora mostrar o quão durões são seus jogadores, os jogadores de hóquei não parecem ter muita tolerância com qualquer coisa que os faça sentir-se minimamente mal. Pelo menos no gelo. Morgan Rielly, de Toronto, foi o último a se molhar quando um oponente o lembrou um pouco demais de que os Leafs haviam perdido um jogo:

Você sabia que Ridly Greig estava quebrando uma regra não escrita de que você não pode atirar em uma rede vazia no final do jogo? Claro que não, porque seria uma regra ridiculamente estúpida a seguir. Ninguém se importa se você fecha um jogo da NBA com uma enterrada. Se um jogador puder fazer um jam 360 ou reverso ou algo legal, tanto melhor. Os jogadores de beisebol adoram encher as calças com coisas idiotas, mas ninguém parece se importar quando um arremessador de posição vê uma de suas oferendas quebrada para Júpiter.

Mas não, isso não serviria para os Leafs e Rielly, que atacou Dale Hunter em Greig por seu aparente cruzamento de uma linha que estava apenas na cabeça dos Leafs ou de Rielly. E se você está se perguntando que tipo de controle institucional pode estar acontecendo dentro daquela sala dos Leafs, aqui está o velho e firme Sheldon Keefe sobre o que ele achava de seu único bom homem saindo de ação nas próximas semanas, provavelmente, por nada:

Com dois dias para refletir sobre seus comentários, percebendo que Rielly está tendo uma audiência pessoal e é mais certo que perderá seis jogos ou mais, Keefe mais uma vez teve seu fluido cerebral escorrendo pela boca:

Desenterre, estúpido.

Os Leafs perderam contato com os Panthers e Bruins no Nordeste e agora passarão os últimos 30 jogos da temporada lutando e lutando com o Detroit pela vaga automática final, assim como com os Wings, Islanders e qualquer outro que conseguir. quente até mesmo para um lugar curinga. O que provavelmente significa que, por mais séries de playoffs que os Leafs joguem, eles não terão home ice para nenhuma delas. Não que isso os tenha salvado nos últimos anos.

Keefe provavelmente deveria se preocupar com o fato de que seu time, que é carregado de velocidade e talento para marcar, é um time mediano, ou que seus últimos seis são um lixo, ou que sua defesa lenta é passiva demais, o que impede o time de saindo no gelo aberto tanto quanto deveria. Ou que seus goleiros estão machucados, mal ou ambos.

Mas não, é com isso que os Leafs estão se preocupando. Há uma resposta óbvia aqui: se um time não quer que um adversário dê um toque especial a um gol de rede vazia que define o jogo, a estratégia adequada é não se encontrar em uma situação em que o goleiro tenha que ser puxado contra por de longe o pior time da divisão. Não quer ver o time do outro banco comemorar uma vitória? Ótimo, vença-os. Caso contrário, aceite a perda e cale a boca. Mas em Toronto ninguém aceita nada e certamente nunca se calam sobre isso. Vá, Folhas, vá.

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