Por causa do Tik-Tok, a motivação para vencer o jogo de Patrick Mahomes pode ser o que a história mais lembra sobre o Super Bowl LVIII. Mas as equipes especiais e o papel que os kickers desempenharam na noite de domingo em Las Vegas foram a verdadeira história. Chama-se FUTEBOL por uma razão.

O total de 18 pontos criados por seis gols de campo que o chutador de San Francisco Jake Moody e o especialista em Kansas City Harrison Butker marcaram foram a base de um jogo cheio de erros e ataque mínimo – até o quarto período e prorrogação – como o frequentemente esquecido sobre o terceiro lado da bola provou porque as equipes especiais são tão “especiais”.

O field goal recorde de Moody’s de 55 jardas deu ao 49ers uma vantagem inicial de 3 a 0 no segundo quarto. O recorde acabou durando um quarto, com Butker chutando uma jarda de 57 jardas no terceiro. Ele acrescentaria mais dois field goals no quarto em distâncias mais curtas (24 e 29 jardas). Moody não ficaria atrás, no entanto. Ele acertou uma pontuação de 53 jardas na quarta e uma pontuação de 27 jardas na prorrogação.

Em um jogo que deveria ser sobre Mahomes aumentando seu legado e Brock Purdy tentando provar que ele poderia ser um divisor de águas e também um gerente de jogo, grande parte da disputa acabou sendo um duelo entre os chutadores.

Mas os gols de campo não foram as únicas jogadas de times especiais que tiveram um grande impacto no jogo. No terceiro quarto, os 49ers ostentavam uma vantagem de 10-6 quando um punt do San Francisco atingiu o defensor Darrell Luter do 49ers na perna, colocando os Chiefs em posição de gol após recuperar o punt com muff. Uma jogada depois, Mahomes encontrou Marquez Valdes-Scantling na end zone, colocando Kansas City em vantagem por 13-10 e dando-lhes a primeira vantagem do jogo.

No quarto, a importância dos times especiais foi enfatizada novamente quando San Francisco fez uma corrida de 12 jogadas e 75 jardas que tirou 6:06 do cronômetro antes de Purdy encontrar Jauan Jennings na end zone para um touchdown de 10 jardas. Faltando menos de 12 minutos para o fim do tempo regulamentar, o 49ers estava pronto para assumir uma vantagem de quatro pontos. Isso foi até que a tentativa de ponto extra de Moody foi bloqueada, colocando o placar em 16-13.

A jogada de Leo Chenal pode ser a razão pela qual os confetes em campo depois do jogo eram vermelhos e amarelos em vez de vermelhos e dourados.

Por causa do ponto extra perdido, os 49ers e Chiefs puderam trocar gols até o final do regulamento, já que a vantagem de 1 ponto que o San Francisco deveria ter não existia mais. Um placar final de 20-19 estava em jogo até que deixou de acontecer. O passe vitorioso de Mahomes para Mecole Hardman faltando três segundos para o final da prorrogação superou os três pontos que os 49ers conseguiram marcar no período extra devido ao pé direito de Moody.

Palavras como dinastia serão muito usadas esta semana, já que a repetição de Kansas City foi a primeira que a NFL viu desde que a Nova Inglaterra fez isso em 2003 e 2004. Patrick Mahomes agora tem três anéis, Taylor Swift teve bastante tempo de antena, Usher deu nos um show lendário do intervalo, e Beyoncé lançou duas novas músicas e revelou a data de lançamento de seu novo álbum em uma noite em que vivenciamos o Super Bowl indo para a prorrogação pela segunda vez na história. Tudo incluído, tudo aconteceu exatamente como deveria ser um Super Bowl em Las Vegas. E a maior parte disso tinha a ver com o quão “especiais” alguns jogadores eram em times especiais.

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