Se 2024 não foi o ano novo desejado, novo você que você esperava, não se preocupe e use Mecole Hardman como exemplo de como a vida pode mudar rapidamente. Ele conseguiu 15 passes combinados para duas equipes durante a temporada regular de 2023. Durante os playoffs, ele registrou duas recepções e nem foi alvo durante o jogo do campeonato AFC. Mas quando o Chefes de Kansas City precisava mais de Hardman, ele teve seu melhor jogo da temporada e teve, talvez, a maior recepção da história da franquia.

Indo para o Super Bowl, Hardman teve apenas um jogo com mais de 50 jardas recebidas desde a semana 9 da temporada de 2022. Um dia depois de registrar seis recepções para 79 jardas e um touchdown, ele começou a sofrer de osteíte púbica. É uma inflamação dos ossos púbicos que o manteve internado por 10 dias.

Hardman não retornaria à escalação do Chiefs até o AFC Championship Game do ano passado. Ele pegou dois passes de 10 jardas e ficou inativo na vitória do Super Bowl contra o Filadélfia Eagles. Depois de quatro temporadas com o Chiefs, Hardman conseguiu uma agência gratuita e assinou um contrato de um ano no valor de US$ 6,5 milhões com o Jatos de Nova York.

Em dois jogos da pré-temporada, ele conseguiu quatro passes para 24 jardas. Após a grande abertura, grande encerramento e lesão no final da temporada de Aaron Rodgers, Hardman conseguiu fazer uma recepção de seis jardas em cinco alvos com os Jets. Depois de uma vitória na semana 6 contra os Eagles, eles trocaram Hardman pelos Chiefs por uma escolha de sexta e sétima rodada em 2025.

Este deve ser um ponto baixo na carreira de Hardman. Esta escolha da Geórgia para o segundo turno de 2019 atraiu pouca ou nenhuma atenção na agência gratuita e foi negociada de volta para a equipe que ele deixou para tentar testar o mercado. Hardman era um recruta cinco estrelas no ensino médio e, em sua quinta temporada na NFL, sua carreira caminhava para estar em bolhas no elenco enquanto ele continuasse a jogar.

Durante o Super Bowl LVIII, Hardman fez duas das maiores jogadas do jogo. A jogada mais longa dos Chiefs no primeiro quarto foi de 10 jardas e eles não marcaram pontos. Perdendo por 3 a 0 no início do segundo quarto, Patrick Mahomes e o velocista empataram naquela que seria de longe a jogada mais longa do jogo. Mahomes dividiu dois defensores com um passe que caiu direto nas mãos de Hardman na linha de nove jardas dos 49ers. Se Isiah Pacheco não tivesse perdido a bola na jogada seguinte, o San Francisco poderia ter ficado em desvantagem pelo resto do jogo.

O único outro passe que Hardman pegou antes da prorrogação foi de duas jardas no terceiro quarto. Foi nos dias 3 e 8, então os Chiefs foram forçados a chutar naquela corrida. Quando grandes jogadas eram necessárias no final do jogo, Mahomes confiava principalmente nas mãos e nas próprias pernas de Travis Kelce. Mahomes não merece culpa por isso. Se eu fosse ele, eu também teria colocado minha confiança em minha capacidade atlética e nas futuras mãos de Kelce no Hall da Fama.

Contudo, se o outro muito difamados Chiefs passam apanhadores não avançasse no quarto período e na prorrogação, então o 49ers teria levado o 6º campeonato do Super Bowl para a Bay Area. Quando KC teve sorte com aquele retorno errôneo do punt, foi Marques Valdes-Scantling quem pegou o passe para touchdown de 16 jardas na jogada seguinte.

Noah Gray, Justin Watson e Jerick McKinnon passaram durante a corrida perto do final do regulamento, que terminou com um field goal que empatou o jogo. Na prorrogação, depois que Valdes-Scantling fez uma jogada estúpida que perdeu jardas, Mahomes voltou para ele para recuperar aquelas jardas e muito mais. O novato Rashee Rice teve uma grande conversão de terceira descida naquela corrida, e Pacheco ganhou grande quantidade de jardas tanto como rusher quanto como recebedor. Então, depois que Kelce converteu a primeira descida na linha de três jardas do 49ers, Hardman fez a jogada de sua vida no futebol que será lembrada pelo resto do tempo.

O futebol não tinha seguido o caminho de Hardman desde que ele foi para o pronto-socorro, há mais de um ano. Uma agência gratuita decepcionante resultou no retorno dele ao time que ele tentou deixar para pastagens mais verdes. Combinando pré-temporada, temporada regular e playoffs, Hardman conseguiu 21 passes no total para a temporada de 2023. Durante o Super Bowl LVIII, ele conseguiu dois dos maiores passes da história da liga.

O ano novo ainda é bastante novo. Ainda falta um dia para a terça-feira gorda e os relógios só avançam em março. Esses primeiros 42 dias podem parecer a continuação de um Debbie Downer 2023 para alguns, mas mantenha o curso. Você pode ter sido descontado ou demitido, mas isso não é o fim do mundo.

O aquecimento global e o capitalismo desenfreado serão um dia a causa desse destino inevitável, mas isso é culpa da sociedade. As pessoas podem se recuperar de 15 meses difíceis. Basta olhar para Mecole Hardman. Uma pessoa que foi avaliada quando adolescente como um dos melhores atletas da América passou do hospital, para um contrato de um ano, para o momento do Super Bowl da década. Sua reviravolta em 2024 está em andamento e não será a única. A questão é: você quer isso?

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