Se alguém receber uma nota de agradecimento do presidente Biden por ajudá-lo a sair de uma situação difícil nos últimos dias, provavelmente deverá ser o ex-presidente Donald J. Trump.

Justamente quando Biden era inundado por questões indesejáveis ​​sobre a sua idade, o seu antecessor e desafiante interveio, resgatando-o com uma diatribe inoportuna prometendo “encorajar” a Rússia a atacar os aliados da NATO que não gastam o suficiente com as suas forças armadas.

A surpresa de Trump no fim de semana não apenas desviou a atenção dos problemas de memória do presidente, conforme detalhado em um relatório do conselho especial, mas também forneceu uma maneira conveniente para os defensores de Biden reformularem a questão: Sim, eles poderiam agora dizer , o titular pode ser um homem velho que às vezes se esquece das coisas, mas o seu adversário é ao mesmo tempo idoso e perigosamente imprudente.

Não foi a primeira vez, nem provavelmente será a última, que Trump interveio quando um adversário estava em apuros para fornecer uma rota de fuga com um seu próprio berrador imprudente. O apetite de Trump por atenção, ao longo da vida, muitas vezes colidiu com o seu evidente interesse. Para Biden, essa pode ser a chave para a campanha deste ano, apostando na incapacidade do seu oponente de permanecer calado em momentos críticos e esperando que ele continue a lembrar aos eleitores por que o rejeitaram em 2020.

“Há um ditado que diz que o inimigo do seu inimigo é seu amigo”, disse Alex Conant, estrategista republicano que trabalhou na campanha presidencial de 2016 do senador Marco Rubio, da Flórida, que perdeu a indicação do partido naquele ano para Trump. “Como Trump é seu pior inimigo, ele é indiscutivelmente o melhor amigo de Biden.”

Isso não significa que a idade não seja mais uma responsabilidade política para Biden, que aos 81 anos já é o presidente mais velho da história americana e faria 86 anos no final de um segundo mandato. Embora Trump esteja logo atrás dele, aos 77 anos, a caracterização do presidente pelo conselho especial como um “homem idoso e bem-intencionado com memória fraca” revelou-se marcante e prejudicial.

Um novo pesquisa da ABC News e Ipsos divulgado no domingo descobriu que 86 por cento dos americanos acham que Biden é velho demais para servir outro mandato como presidente, enquanto 62 por cento consideram Trump velho demais.

Mas em Washington, a estratégia política tradicional quando está sob ataque é mudar de assunto o mais rapidamente possível. A equipe de Biden decidiu abordar a verdadeira questão não de sua própria capacidade, mas da conduta do conselheiro especial, Robert K. Hur, assim como presidentes anteriores como Trump e Bill Clinton tentaram redirecionar a atenção das acusações contra eles para o promotores que os investigaram.

Representantes e amigos da Casa Branca inundaram as ondas de rádio nos dias seguintes para atacar Hur por citar a incapacidade do presidente de lembrar datas importantes, incluindo o ano da morte de seu filho Beau. Num apelo de angariação de fundos, Jill Biden, a primeira-dama, denunciou os “ataques políticos pessoais e imprecisos de Hur sobre Joe” e depois pediu dinheiro aos seus apoiantes. A reação pode não persuadir os eleitores que já se opunham a Biden, mas deu aos democratas outro motivo para falar.

Trump acertou em cheio na estratégia do campo de Biden durante um comício na Carolina do Sul no sábado, castigando os membros “delinquentes” da OTAN e dizendo que não só não viria em sua defesa se fosse atacado pelos russos, mas também encorajaria os russos. “fazer o que quiserem” contra esses aliados.

“Donald Trump não consegue evitar”, disse Rodell Mollineau, estrategista democrata e sócio da ROKK Solutions. “Ele sempre tentará voltar o foco para ele, mesmo quando não for vantajoso fazê-lo. Espero muitos mais momentos de calma de Trump antes que esta eleição termine.”

Nikki Haley, ex-embaixadora da ONU e governadora da Carolina do Sul, que ainda está tentando arrancar a indicação republicana do líder Trump, aproveitou essa tendência para reforçar seu argumento de que o partido não deveria confiar nele para liderá-lo. vitória neste outono.

“Isso é o que você vai conseguir, é um caos descontrolado,” Sra. Haley disse na Fox News. “E isso só faz Joe Biden”, acrescentou ela, “parecer são. Quando você faz Donald Trump fazer Joe Biden parecer são, é mais uma razão pela qual Donald Trump não pode derrotar Joe Biden. Eles estão pegando tudo o que ele está dizendo e vão usar isso contra ele.”

A equipe de Biden certamente procurou fazer exatamente isso. A Casa Branca divulgou um comunicado dizendo que “encorajar invasões dos nossos aliados mais próximos por regimes assassinos é terrível e desequilibrado”. Em uma declaração separada divulgada por sua campanha, Biden disse que os comentários de Trump eram “previsíveis vindos de um homem que promete governar como um ditador como aqueles que ele elogia no primeiro dia se retornar ao Salão Oval”. Nas redes sociais, ele se referiu a Trump como um dos líderes do presidente russo, Vladimir V. Putin. “lacaios úteis”.

Robert Gibbs, ex-secretário de imprensa da Casa Branca do presidente Barack Obama, disse que o último episódio provou que Trump foi incapaz de dar ouvidos a um velho ditado político: “Se o seu oponente está tendo um dia ruim, simplesmente saia do caminho e deixe-o. isso aconteceu.”

Para Biden, disse ele, essas oportunidades inesperadas podem ser decisivas. “A destreza do presidente e de sua equipe para conduzir esses momentos será talvez um dos grandes fatores determinantes para quem vencerá esta corrida.”



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