Um robotáxi Waymo foi vandalizado e depois incendiado por uma multidão no sábado à noite no bairro de Chinatown, em São Francisco. O incidente é o mais recente encontro entre veículos sem condutor e o público em São Francisco, uma cidade onde as empresas de veículos autónomos passaram anos a testar a tecnologia nas vias públicas.

O incidente de sábado à noite, capturado em vídeo e compartilhado nas redes sociais, não pareceu ser um esforço coordenado. Em vez disso, o vídeo mostra uma multidão cada vez mais irritada e violenta quando o veículo sem condutor é cercado.

Um porta-voz da Waymo confirmou que não havia passageiros no veículo sem motorista no momento. A declaração da empresa:

Aproximadamente às 21h do sábado, 10 de fevereiro, um veículo Waymo totalmente autônomo navegava por São Francisco quando uma multidão cercou e vandalizou o veículo, quebrando a janela e jogando fogos de artifício em seu interior, que incendiou o veículo. O veículo não transportava passageiros e não há informações de feridos. Estamos trabalhando em estreita colaboração com as autoridades de segurança locais para responder à situação.

Esta não é a primeira vez que os cidadãos de São Francisco mexem com um veículo sem motorista. E provavelmente não será o último.

No verão passado, um grupo descentralizado de ativistas de ruas seguras em São Francisco desativou os robotáxis em toda a cidade, colocando um cone de trânsito no capô de um veículo.

A “Semana do Cone”, como o grupo chamou a pegadinha viral no Twitter e no TikTok, foi uma forma de protesto contra a disseminação dos serviços de robotáxi na cidade. O protesto ocorreu antes de uma audiência da Comissão de Serviços Públicos da Califórnia, na qual Cruise e Waymo receberam a licença final necessária para operar comercialmente serviços de robotáxi em São Francisco.

Também houve vídeos mostrando pessoas atacando os robotáxis Cruise. Mas com a Cruise atualmente suspensa de operar na cidade, Waymo é o único serviço de robotáxi sem motorista – e o símbolo mais visível de tecnologia autônoma na cidade.

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