EXCLUSIVO: Os americanos têm uma opinião negativa sobre o Congresso – isso não é novidade. Com apenas 13%, a aprovação das pesquisas do Congresso é tão boa quanto uma colonoscopia e apenas um pouco melhor que a guerra termonuclear.

Mas se os americanos estão frustrados por uma legislatura que parece incapaz de agir, imagine se o Congresso se tivesse proibido de sequer falar sobre os problemas mais difíceis da nossa nação.

Foi o que aconteceu quando John Quincy Adams, eleito para a Câmara dos Representantes após a sua presidência em 1830, tentou debater a questão da escravatura.

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A Câmara tinha o que ficou conhecido como “Regra da Mordaça”, que proibia os membros de sequer levantar o assunto. Mas quando Adams tocou no assunto e os seus colegas tentaram expulsá-lo da Câmara e silenciá-lo, o ex-presidente reagiu. Ele se recusou a ser cancelado e permitiu que uma cultura de censura o impedisse de dizer o que sabia ser verdade.

Quando John Quincy Adams deixou a presidência, derrotado após um mandato, ele era o comandante-chefe menos popular desde seu pai.

Espancado por Andrew Jackson em 1828, o ex-presidente Adams pensou que sua vida política havia acabado.

Este artigo foi extraído com arranjo especial de “Life After Power”, de Jared Cohen (mostrado aqui) – que revela como outros tentaram cancelar John Quincy Adams, o sexto comandante-chefe da América, que serviu na Câmara dos Representantes depois de perder sua candidatura à reeleição para a presidência. (Fox News Digital; Jared Cohen/Simon & Schuster)

Aos 61 anos, depois de ter servido como embaixador, senador, secretário de Estado e presidente, não havia mais alturas a que o filho fundador pudesse subir.

Durante 18 meses, ele ficou em casa em Quincy, Massachusetts, lendo e experimentando o cultivo de árvores, apenas para descobrir que não tinha um polegar verde.

Ele poderia ter ficado em Quincy pelo resto de seus dias. Quando um amigo sugeriu à esposa de Adams, Louisa, que seu marido considerasse voltar a entrar na política, ela respondeu: “Há alguns planos muito bobos acontecendo aqui e só Deus sabe como eles terminarão, mas temo que não seja do meu gosto. .”

Em uma posição muito inferior, Adams encontrou uma vocação muito mais elevada.

Mas quando a convenção do partido o nomeou para representar Plymouth no 22º Congresso, ele venceu de forma esmagadora, e o presidente John Quincy Adams tornou-se o deputado John Quincy Adams, o único ex-comandante-chefe a servir na Câmara.

Com a vitória em mãos, ele escreveu: “A eleição como presidente dos Estados Unidos não foi tão gratificante para o íntimo da minha alma.”

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Adams não era proprietário de escravos e sabia que a escravidão era um mal, mas não entrou no Congresso como um abolicionista em cruzada.

Na verdade, ele não sabia o que queria fazer quando chegasse ao Capitólio. Ao ver seu velho amigo em Washington, o senador do Kentucky Henry Clay perguntou, brincando, como Adams “se sentiu ao virar menino novamente na Câmara dos Representantes”.

Mas numa posição muito inferior, Adams encontrou uma vocação muito mais elevada.

Jared Cohen e John Quincy Adams

O autor best-seller Cohen (à esquerda) escreve isso com uma única pergunta de Adams (à direita) durante os mandatos pós-presidenciais deste último como membro da Câmara dos Representantes – “Estou amordaçado ou não!?” – Adams “inadvertidamente batizou o novo édito que proíbe debates sobre a escravidão: a Regra da Mordaça.” Mas Adams recuou com força. (Fox News Digital; DeAgostini/Getty Images)

Com a ameaça de guerra civil pairando sobre a capital, o Congresso tinha uma tradição de evitar completamente a questão da escravatura – os membros tinham medo do que aconteceria se tocassem no assunto. Mas isso não significa que o povo americano, de ambos os lados, não tenha se manifestado.

As simpatias anti-escravidão de Adams eram bem conhecidas e mais de 40.000 pessoas assinaram mais de 300 petições sobre o assunto dirigidas diretamente a ele.

O direito de petição é protegido pela Primeira Emenda, e o congressista Adams leria o que os peticionários – muitos deles grupos de mulheres ou sociedades cristãs – tinham a dizer, apresentando suas petições no plenário da Câmara, para grande desgosto dos proprietários de escravos no Congresso. . Seus colegas ficaram furiosos.

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Aterrorizados pela defesa de Adams e por ele estar levantando a questão mais explosiva do país, os proprietários de escravos reagiram e aprovaram uma resolução para proibir a discussão da questão da escravidão. Chocado, Adams gritou: “Estou amordaçado ou não!?”

Com essa pergunta, ele inadvertidamente batizou o novo édito que proíbe debates sobre a escravidão: a Regra da Mordaça.

As regras não impediram Adams. Ele levantaria a questão sempre que pudesse, da maneira que pudesse, protegendo o direito de petição da Primeira Emenda e endurecendo seu abolicionismo ao longo do tempo.

A cúpula do Capitólio dos EUA é vista antes do nascer do sol em Washington DC.

John Quincy Adams, o 6º presidente da América, serviu por nove mandatos na Câmara dos Representantes, de 1831 até sua morte em 1848. Ele é o único presidente eleito para o Congresso após deixar a presidência. (Foto AP/Carolyn Kaster)

Numa era de violência política, até mesmo de duelos no plenário da Câmara – e entre ameaças de um congressista do Sul de que cortaria Adams “de orelha a orelha” – o antigo presidente desafiou os seus inimigos correndo grande risco.

Ao ler sobre suas façanhas, Ralph Waldo Emerson escreveu com admiração que Adams “não era um cavalheiro literário, mas um brigão… [H]Ele deve ter ácido sulfúrico no chá.”

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Só porque a Câmara aprovou a Regra da Mordaça não significava que Adams fosse impotente.

Ele recuou à sua maneira, chamando uma tentativa pró-escravidão de anexar o Texas de “uma guerra de conquista”.

Só porque a Câmara aprovou a Regra da Mordaça não significava que Adams fosse impotente.

Ele denunciou a reintrodução da escravidão em um território onde ela havia sido anteriormente abolida e atrasou a admissão de outro estado escravista, o que teria feito pender a balança de poder no Senado.

Na Amistad Nesse caso, ele representou homens e mulheres escravizados que escaparam de seus captores perante a Suprema Corte, conquistando-lhes a liberdade.

O seu argumento baseou-se em apelos à memória dos Pais Fundadores do tribunal, e apontou para uma cópia da Declaração de Independência pendurada na parede da câmara, implorando aos juízes: “Se estes direitos são inalienáveis, são incompatíveis com os direitos do vencedor tirar a vida de seu inimigo na guerra, ou poupar sua vida e torná-lo um escravo.”

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Ilustração que retrata o nascimento da Doutrina Monroe. James Monroe é mostrado ao lado de um globo; John Quincy Adams é mostrado sentado à esquerda. De uma pintura de Clyde O. DeLand. (Imagens Getty)

O deputado Adams também deixou sua marca de outras maneiras.

Ele chefiou um comitê seleto de 13 membros para investigar se o presidente John Tyler deveria sofrer impeachment – ​​o primeiro comitê desse tipo na história americana.

Adams também ajudou a estabelecer o Smithsonian Institution.

Quando Adams conseguiu revogar a regra da mordaça em 1844, ele já havia feito mais do que fazer história como o único ex-presidente eleito para a Câmara dos Representantes. Ele se tornou o principal abolicionista no Congresso na primeira metade do século XIX.

Os representantes eleitos de hoje podem fazer a diferença, lembrando aos americanos as melhores tradições da nossa nação.

Ele vinculou a causa da abolição ao propósito da fundação americana, usando sua autoridade como filho de um Pai Fundador e seu conhecimento e experiência no governo para se tornar um estadista mais velho, mesmo como membro júnior.

Quando morreu em 1848, aos 80 anos, nos corredores do Capitólio, foi descrito como “um vínculo vivo de [connection] entre o presente e o passado.”

Após sua morte, Adams passou a tocha da abolição para um jovem membro do Congresso, Abraham Lincoln, com quem coincidiu durante um mandato e que serviu no comitê para organizar o funeral de Adams.

Abraham Lincoln

Abraham Lincoln, quando ainda era um jovem congressista antes de sua eleição para a presidência, serviu no comitê para organizar o funeral de John Quincy Adams, o sexto presidente dos Estados Unidos e membro de longa data do Congresso depois disso. (Pintura de JLG Ferris)

Adams não deixou que suas frustrações com a derrota em 1828 o dominassem e não permitiu que seus colegas mais poderosos o silenciassem ou cancelassem.

Contra probabilidades muito mais difíceis do que as que o Congresso enfrenta hoje, Adams avançou em direcção aos princípios da fundação americana.

Ele era respeitado, mas nem sempre era popular. Seus oponentes frustrados disseram certa vez sobre ele que ele era “o mais perspicaz, o mais astuto, o maior inimigo da escravidão do Sul que já existiu… o Velho Eloquente, John Quincy Adams”.

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Extraído de “Vida após o poder: sete presidentes e sua busca por um propósito além da Casa Branca”, © copyright Jared Cohen (Simon & Schuster, fevereiro de 2024), mediante acordo especial. Todos os direitos reservados.

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