Bem-vindo à série A View From Abroad da ElectionLine, na qual falamos com figuras da mídia que não vivem na América, mas acompanham de perto sua política. A cada poucas semanas, estes observadores inteligentes fornecerão uma perspectiva única sobre o que promete ser uma campanha tensa e imprevisível para a Casa Branca. Esta semana, nossa entrevista é com Matt Frei, que atua como âncora e editor europeu do Channel 4 News. Ele foi indicado ao prêmio de apresentador de rede no Royal Television Society Journalism Awards, que acontece no dia 28 de fevereiro.

Donald Trump está construindo um muro. Não a fronteira concreta entre os EUA e o México que foi parcialmente erguida durante o primeiro mandato de Trump, mas uma fronteira metafórica de apoio eleitoral endurecido.

Essa é a opinião de Matt Frei, o veterano jornalista britânico que narrou a carreira republicana de Trump. “Ele está construindo para si um muro que não está aumentando em termos de apoio eleitoral, apenas está ficando muito mais sólido”, explica o âncora do Channel 4 News.

O ex-correspondente da BBC em Washington ficou fascinado por Trump desde que entrevistou o ex-presidente na cidade de Nova York. A reunião de 2013 foi um encontro por vezes divertido, muitas vezes esclarecedor. Frei cutucou Trump por causa da “diplomacia do biquíni” depois que ele se gabou de levar o Miss Universo a Moscou. Trump chamou Frei de “estúpido” por reconhecer o estatuto da China como uma fábrica para o mundo.

É o tipo de conversa que não se vê muito hoje em dia: Trump sendo fortemente desafiado por um jornalista de um serviço de notícias apartidário. Relembrando a entrevista, Frei vê Trump com todas as suas arestas afiadas, mas em última análise acredita que a sua retórica foi mais suave.

Ele argumenta que a raiva de Trump levou a melhor sobre ele; que seus ideais americanos coalharam. “É como uma figura americana vista através do filtro de Tarantino. Algo deu um pouco errado”, ele reflete. “Aqui está alguém que apareceu e é muito bom em ser mau.”

Frei, que apresentou oito documentários sobre Trump e sua família, diz que apesar de todas as mentiras e pronunciamentos “insanos” do ex-presidente, ele representa autenticidade para seus apoiadores. Isso traz à mente uma citação que Frei ouviu uma vez sobre Trump de um historiador norte-americano. “Ele é um filho da puta, mas é nosso filho da puta”, Frei sorri. Não soaria deslocado em um filme de Tarantino.

Por outro lado, Frei vê um Partido Democrata “refém” da sorte da saúde cognitiva de um homem de 81 anos. Estamos falando depois que dois clipes de um Biden incerto se tornaram virais, incluindo um em que ele confunde o presidente francês Emmanuel Macron com seu antecessor, há muito falecido, François Mitterrand. “Ele parece tão desanimado que você não confiaria nele para organizar sua hipoteca, muito menos na nação mais poderosa do planeta”, diz Frei.

Joe Biden

Foto de ANDREW CABALLERO-REYNOLDS/AFP via Getty Images

O apoio arraigado a ambos os candidatos simboliza um tribalismo na vida dos EUA, o que significa que “muitos americanos só querem ter certeza daquilo em que já acreditam”. É um “jogo de soma zero”, diz Frei, em que “a vitória do outro é a minha derrota”.

O apresentador do Channel 4 News critica as redes de notícias dos EUA por reforçarem estas divisões, alimentarem o medo e não desafiarem as suas audiências. É uma perspectiva muito britânica sobre o panorama mediático dos EUA, dado que as emissoras britânicas como o Channel 4 têm deveres legais de imparcialidade. Frei não ficaria surpreso se Mark Thompson, um ex-colega da BBC que agora dirige a CNN, libertasse a rede de quaisquer alianças políticas – percebidas ou reais.

“Ele realmente fala um bom jogo de radiodifusão pública. E acho que a opinião dele é que a única maneira de a CNN sobreviver é fazendo o que faz melhor, ou costumava fazer melhor, que é reportar, observar, informar”, explica Frei. “Então você [might] Descobrimos que o público do serviço público, que ficava ligeiramente intimidado nas sombras quando as duas galerias gritavam uma com a outra, de repente cresce exponencialmente.”

Frei diz que é função do Channel 4 News, que ganhou um BAFTA no ano passado pelas suas reportagens na Ucrânia, interrogar indivíduos que possam repelir o seu público. Ele diz que não “se importa muito” se os espectadores forem menos tolerantes com outros sistemas de crenças. “Temos que ter a coragem das nossas convicções. Se eu apenas dissesse ao meu público o que eles querem ouvir, seria um programa incrivelmente chato.”

Matt Frei recebe o prêmio BAFTA News Coverage por ‘Channel 4 News: Live in Kyiv’ no ano passado

Frei acha que os problemas que a América enfrenta são tão graves que levantam questões sobre os fundamentos da democracia do país. É um território fértil para o seu próximo documentário no Channel 4, no qual pretende perguntar: a república mais poderosa da Terra está prestes a morrer? O apresentador, que também é editor do Channel 4 News para a Europa, planeja viajar aos EUA este ano para filmar o filme com a Passion Pictures, produtora por trás do filme da Netflix. Uau! documentário.

No centro desta questão está o ex-presidente. Frei pensa que Trump, fazendo campanha a partir do tribunal e sem qualquer das qualidades restritivas da sua filha Ivanka, poderia ser reintegrado na Casa Branca no meio da agitação civil, ou ser o arquitecto da sua própria queda. “Trump sem restrições é potencialmente muito perigoso, mas também pode matar a sua candidatura, porque quem sempre derrotou Donald Trump, mais do que qualquer outra coisa, foi o próprio Donald Trump”, diz ele.

Trump pode estar a construir o seu muro metafórico e as eleições podem estar a recauchutar o terreno de 2020, mas Frei pensa que estará longe de ser aborrecido. “A república realmente está em jogo aqui”, diz ele.

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