Os quatro principais candidatos à vaga no Senado dos EUA pela Califórnia reuniram-se novamente esta noite, desta vez num debate de uma hora em São Francisco que produziu menos confrontos do que o seu primeiro encontro no mês passado.

Ainda assim, a menos de um mês das primárias abertas do estado, o deputado Adam Schiff (D-CA) concentrou vários dos seus ataques em Steve Garvey, o único republicano no palco, particularmente sobre a “questão” de Donald Trump.

“Deixe-me apenas dizer isto também ao Sr. Garvey: a maior ameaça que temos à nossa democracia é Donald Trump”, disse Schiff.

Garvey votou em Trump nas duas últimas eleições presidenciais, mas disse que, quando se trata de apoiá-lo este ano, ele “tomará essa decisão quando chegar a hora”. Ele respondeu a Schiff dizendo que “a mais grave ameaça à democracia é a desconstrução da Constituição. Empacotando a quadra. Acabar com a obstrução. São coisas que desconstroem a democracia.”

O Schiff respondeu: “Então Donald Trump lotou o Supremo Tribunal, e é por isso que milhões de americanos perderam o seu direito à liberdade reprodutiva, e é por isso que o Supremo Tribunal está a derrubar regulamentos sobre a qualidade do ar e da qualidade da água”. Quando começou a falar sobre a redução do direito de voto, Garvey começou a intervir.

“Você tem fixação por uma pessoa e apenas por uma pessoa”, disse Garvey.

Schiff tem liderado as pesquisas na corrida, com uma batalha entre Garvey e a deputada Katie Porter (D-CA) para garantir o outro lugar na votação nas eleições gerais.

Porter chamou Schiff de “cínico” por destacar Garvey em seus anúncios, com base na premissa de que a ex-estrela dos Dodger seria, como republicana, muito mais fácil de derrotar do que ela. Por outras palavras, ao destacar o apoio passado de Garvey a Trump, Schiff também está a ajudar o republicano a consolidar o apoio entre os eleitores de direita do estado.

Durante o debate, Porter atacou Schiff novamente durante a questão de saber se deveria haver limites máximos de idade para membros do Congresso. “Como o Sr. Schiff bem sabe, é verdade que temos gerrymandering e eleições que são distritos profundamente azuis nos quais realmente não há eleições competitivas. Na verdade, ele espera que a disputa pelo Senado se transforme em uma disputa com os anúncios que ele está veiculando agora”, disse ela.

Auxiliados por um alto toque de campainha, os moderadores Frank Buckley da KTLA e Nikki Laurenzo da Inside California Politics mantiveram os candidatos dentro de seus limites de tempo e tentaram identificá-los em questões específicas. Quando os candidatos tentaram responder em seus pontos de discussão, eles fizeram perguntas novamente.

Às vezes funcionou, às vezes não.

Schiff foi questionado se o presidente Joe Biden estava “errado” ao dizer na semana passada que as ações de Israel tinham sido “exageradas” na sua resposta ao ataque terrorista do Hamas. Depois de expressar apoio à forma como o presidente lidou com a guerra Israel-Hamas, Schiff foi novamente questionado e disse: “Não sei se o expresso da forma como o presidente o fez. Mas penso que ele tem razão em tentar chegar a este acordo negociado, onde teremos uma pausa prolongada, para que possamos retirar os reféns e receber mais ajuda.”

Garvey atacou a regulamentação como causa da crise imobiliária na Califórnia, mas falou em generalidades quando pressionado sobre quais políticas específicas eliminaria. Questionado novamente, ele disse: “Vemos o custo da habitação continuar a subir por uma razão simples. Tomemos como exemplo os jovens adultos. Os jovens adultos não podem dar-se ao luxo de ter o capital próprio mais importante nas suas vidas… Por isso volto constantemente à ideia de abrir as portas, reduzindo a inflação.”

Outros momentos:

No último debate, a deputada Barbara Lee (D-CA) entrou em confronto com Garvey e ela o criticou por repreender os candidatos sobre a questão dos sem-abrigo, quando ela própria já esteve desabrigada. Nessa reunião, Garvey disse a ela: “Sinto muito que você tenha passado por isso”.

Quando questionada sobre como ela produziu resultados no Congresso na abordagem da crise dos sem-abrigo, Lee citou a expansão da Força-Tarefa da Agência para os Sem-Abrigo e outras propostas de legislação.

Garvey, que apelou a uma auditoria ao dinheiro gasto para resolver a crise dos sem-abrigo, foi questionado se aqueles que não têm casa deveriam ser autorizados a viver em caravanas e tendas enquanto esperam por uma solução permanente. “Eu não acho. Eu acho que é desumano. Há dois ou três incêndios por semana no centro de Los Angeles. Há duas ou três mortes por semana. Voltemos à humanidade. Eles precisam ser tirados das ruas. Eles precisam ser cuidados.”

Lee também foi questionada sobre seu pedido de um salário mínimo de US$ 50 por hora e como isso impactaria as pequenas empresas. Observando que ela possuía e dirigia uma empresa, ela disse: “Eu sei o que significa produtividade do trabalhador – isso significa que você tem que garantir que seus funcionários sejam bem cuidados e tenham um salário digno”.

Garvey foi questionado se aceitaria o endosso de Trump. “Essas são escolhas pessoais. Eu respondo a Deus, à minha esposa, à família e ao povo da Califórnia. E espero que você respeite o fato de eu ter escolhas pessoais.”

Schiff disse que “não há dúvida de que temos um problema de criminalidade na Califórnia, especialmente com esses assaltos”, ao mesmo tempo em que destacou que quando Garvey “estava jogando beisebol”, ele trabalhava como promotor no escritório do procurador dos EUA.

Na fronteira, Garvey disse que Biden “abriu as comportas e criou uma crise nos Estados Unidos. Ele deveria ser o único a intervir e fechar a fronteira.”

Porter foi questionada sobre por que, depois de cinco anos no Congresso, ela esperou até a semana passada para apresentar um plano de 10 pontos para resolver a crise. Ela destacou seu trabalho como defensora do consumidor, mas foi novamente pressionada por uma resposta. “Tenho trabalhado em questões de habitação desde o dia em que fui eleita e tenho falado muito sobre isso, sobre os desafios que a minha própria família enfrenta”, disse ela.

Em vários pontos, Porter atacou “insiders de Washington” que garantiam incentivos fiscais para bilionários. “O problema é que os trabalhadores que criam valor e que trabalham arduamente não recebem o suficiente para viver, enquanto os membros de Washington continuam a conceder enormes incentivos fiscais aos ricos.”

Mais tarde no debate, Schiff disse: “Não se pode andar pelos corredores do Congresso sem tropeçar em cinco pessoas que vão dizer que vão abalar Washington. Eles acabam não conseguindo nada realmente realizado.”

Mais por vir.

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