A Arménia disse na terça-feira que quatro dos seus soldados foram mortos por fogo do Azerbaijão ao longo da fronteira fortemente militarizada, o primeiro incidente fatal desde que começaram a negociar um acordo para pôr fim a mais de 30 anos de guerra intermitente no ano passado.

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Trocas fatais têm sido comuns ao longo da fronteira fechada de cerca de 1.000 km (621 milhas) desde 1988, quando a Arménia e o Azerbaijão entraram em guerra pela primeira vez pela região separatista de Nagorno-Karabakh, mas a situação acalmou-se durante as conversações de paz nos últimos meses.

O incidente de terça-feira foi o maior desde que centenas de pessoas morreram quando o Azerbaijão retomou Karabakh em setembro, provocando um êxodo da população étnica arménia da região.

O Ministério da Defesa da Arménia disse num comunicado que os quatro soldados foram mortos e outro ficou ferido num posto de combate perto da aldeia de Nerkin Hand, no sul da Arménia. O serviço de fronteira do Azerbaijão disse num comunicado que organizou “uma operação de vingança” por uma “provocação” que disse que as forças arménias tinham cometido no dia anterior.

“A liderança militar e política da Arménia é totalmente responsável pelo incidente”, afirmou, acrescentando que futuras provocações enfrentariam medidas mais sérias.

O Ministério da Defesa do Azerbaijão disse que as forças armênias dispararam na noite de segunda-feira contra as posições de Baku ao longo de uma seção noroeste da fronteira, a cerca de 400 km (250 milhas) de Nerkin Hand. A Armênia negou o incidente.

Num comunicado, o embaixador arménio Edmon Marukyan acusou o Azerbaijão de “comportamento criminoso e agressivo” e disse que Baku queria um pretexto para atacar as forças arménias.

As negociações de paz estagnaram

O Kremlin, que é formalmente aliado da Arménia, mas também tem laços estreitos com o Azerbaijão, apelou à contenção de ambos os lados. Um contingente russo de manutenção da paz permanece em Karabakh e os seus guardas de fronteira ajudam a patrulhar as fronteiras da Arménia.

A região de Nagorno-Karabakh, no Azerbaijão, tinha uma população maioritariamente de etnia arménia que conquistou a independência de facto após uma longa guerra durante o colapso da União Soviética.

Mas em Setembro o Azerbaijão retomou Karabakh numa ofensiva relâmpago, provocando um rápido êxodo de quase todos os 120 mil arménios do território e um impulso renovado de ambos os lados para um acordo para pôr fim ao conflito.

Tanto a Arménia como o Azerbaijão afirmaram querer assinar um tratado de paz, mas discordam sobre questões que incluem a demarcação precisa da sua fronteira e o controlo sobre vários pequenos enclaves territoriais.

O Azerbaijão também quer um corredor de transporte livre de alfândegas através do território arménio, ligando o continente do Azerbaijão ao seu enclave de Nakhichevan. A Arménia afirmou que deve manter o controlo sobre quaisquer ligações de transporte no seu território.

As conversações nos últimos meses pareceram estagnadas, com ambos os lados acusando o outro de sabotar o processo diplomático.

(Reuters)

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