O primeiro-ministro de Trinidad e Tobago disse que um grande derramamento de petróleo perto da nação de ilhas gêmeas no leste do Caribe causou uma “emergência nacional”, enquanto as tripulações lutavam para conter o petróleo que já cobria inúmeras praias na costa sudoeste de Tobago.

O governo ainda não identificou o proprietário do navio que naufragou perto de Tobago na semana passada, disse o primeiro-ministro Keith Rowley no domingo.

Não ficou imediatamente claro quanto óleo foi derramado e quanto permaneceu no navio submerso. Também não ficou claro o que causou o capotamento da embarcação.

Os mergulhadores não conseguiram conter o vazamento e estão tentando determinar como remover o óleo restante, disse Farley Augustine, secretário-chefe da Assembleia da República de Tobago, que visitou a área com o primeiro-ministro.

Autoridades preocupadas com o efeito sobre o turismo

Tobago é um destino turístico popular e as autoridades estão preocupadas com o impacto do derramamento. Não houve comentários imediatos dos vigilantes ambientais.

Rowley disse que é muito cedo para saber quanto custará a limpeza, mas disse que “alguns custos não tão insignificantes estão sendo incorridos apenas para responder a este incidente”.

Trabalhadores da estatal Heritage Petroleum Oil and Gas Company limpam um derramamento de óleo que atingiu a praia de Rockly Bay, no sudoeste de Tobago, no domingo. (Akash Boodan/Associação de Imprensa)

Ele disse que vários países não identificados se ofereceram para ajudar e que as discussões sobre esses esforços estão em andamento.

“A limpeza e a restauração só poderão começar seriamente depois de termos controlado a situação”, disse ele. “Neste momento, a situação não está sob controle. Mas parece estar sob controle suficiente para que possamos administrá-la.”

Rowley disse que, por enquanto, o bom tempo está ajudando nos esforços de resposta.

Fuente