Num movimento desesperado que reflecte as preocupações do presidente russo, Vladimir Putin, sobre a frente oriental da Ucrânia, as forças russas construíram uma imponente barricada de 30 quilómetros, construída a partir de antigos vagões de comboio.

Esta enorme estrutura, apelidada de “trem do czar” nas redes sociais, é composta por milhares de vagões de carga que formam uma cadeia entre Olenivka e Volnovakha, na região de Donetsk, conforme revelam imagens de satélite analisadas pelo Instituto para o Estudo da Guerra (ISW). .

A ISW observou que a linha defensiva improvisada está situada a pouco menos de seis quilômetros da atual linha de frente. Presume-se que a intenção por trás deste “trem do czar” seja uma linha defensiva contra possíveis ataques ucranianos, embora o ISW tenha acrescentado: “Os russos também poderiam ter montado o trem para outros fins”.

Descrevendo a estrutura como um projeto de “engenharia específica”, o canal militar Telegram Deep State apontou sua eficácia na obstrução do avanço das forças de defesa.

“Pode ser considerada uma linha de defesa separada porque é extremamente difícil danificar, mover ou explodir uma massa de metal de 30 km”, dizia um post no Deep State.

Os vagões utilizados para este muro defensivo teriam sido roubados do território ucraniano já ocupado pela Rússia, conforme destaca o blogueiro. Este desenvolvimento surge num momento em que os avanços da Ucrânia na região estagnaram e as suas tropas enfrentam exaustão e reveses à medida que as forças russas obtêm ganhos estratégicos.

Numa perda territorial significativa para Kiev, a Rússia tomou a cidade de Marinka, em Donetsk, em dezembro. A cidade de Avdiivka, outrora considerada a “fortaleza oriental” da Ucrânia, está agora sob ameaça enquanto Moscovo continua o seu avanço. O brigadeiro-general ucraniano Oleksandr Tarnavskyi prometeu reforçar a cidade com novas tropas em meio a relatos de escassez de mão de obra e munições.

Esta decisão de fortificar em vez de recuar levanta preocupações de uma batalha prolongada semelhante ao conflito de meses sobre a vizinha Bakhmut.

Em Junho, as defesas russas, particularmente a “Linha Surovikin”, um complexo sistema de trincheiras, valas anti-tanque e campos minados de 130 quilómetros, desempenharam um papel crucial no desgaste do esforço da Ucrânia para recuperar o território conquistado no início da guerra. Apesar de alguns sucessos localizados, a contra-ofensiva diminuiu em novembro.

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