O Reino Unido rejeitou as alegações da União Europeia de que os cientistas estão a evitar o país no programa de investigação Horizonte Europa devido a questões de vistos.

A negação surge após uma reunião em Londres, na segunda-feira, onde os líderes científicos, empresariais e de investigação do Reino Unido foram encorajados a aproveitar ao máximo o financiamento do Horizonte Europa, apesar das preocupações com os custos e vistos para cientistas europeus que trabalham no Reino Unido pós-Brexit.

O Reino Unido retirou-se do programa Horizonte Europa em 2020, criando incerteza para os investigadores britânicos. Após prolongadas negociações, o Reino Unido voltou oficialmente ao esquema em janeiro de 2024.

No entanto, persistem preocupações sobre os custos associados à participação e potenciais barreiras para os cientistas europeus que procuram trabalhar no Reino Unido.

Illiana Ivanova, Comissária Europeia para a Investigação e Inovação, abordou estas preocupações numa conferência de imprensa após a reunião.

Ela disse: “Houve algumas preocupações levantadas pelos pesquisadores, e também relacionadas ao custo das taxas, sobretaxas de saúde, salários. Eu não gostaria de me concentrar no que poderia ser uma divisão potencial.”

Respondendo às afirmações do Comissário da UE, o ex-deputado europeu do Partido Brexit, Ben Habib, disse ao Express.co.uk: “O Reino Unido tem instalações de ensino superior líderes mundiais, incluindo três das melhores universidades do mundo.

“Não há nada igual na Europa. Se os cientistas europeus não estão dispostos a vir para o Reino Unido, que assim seja!”

No ano passado, esperava-se que o Reino Unido voltasse a aderir ao Horizonte Europa, concentrando-se em áreas críticas como a investigação médica e as alterações climáticas. No entanto, o primeiro-ministro Rishi Sunak adiou a reentrada para garantir um melhor acordo sobre as contribuições orçamentais, prevendo-se que o Reino Unido contribua com aproximadamente 2,43 mil milhões de euros por ano para o orçamento de 95,5 mil milhões de euros do Horizonte Europa.

Na segunda-feira, Ivanova alertou que a Grã-Bretanha precisava facilitar os procedimentos de visto ou correria o risco de perder todos os benefícios do Horizonte Europa. Mencionou as dificuldades enfrentadas pelos investigadores europeus que vão para o Reino Unido devido a questões de vistos e custos mais elevados.

No entanto, a ministra da Ciência britânica, Michelle Donelan, refutou as alegações de que o Reino Unido enfrentava desafios no recrutamento de participantes. Na conferência de imprensa, ela sublinhou que a “mensagem principal” dos cientistas, inovadores e empresas era que a associação ao projecto Horizonte Europa apoiaria os seus interesses e contribuiria para o crescimento económico da Grã-Bretanha.

Donelan reconheceu as preocupações levantadas pela UE e disse: “O público britânico votou pela saída da UE para ter mais controlo e voz sobre a sua tomada de decisões. Claro, isso significa que em cada um destes diferentes aspectos, os méritos e os tópicos precisariam ser revisados ​​e examinados.” Ela enfatizou que a adesão ao Horizonte Europa foi “um tanto óbvia” e que o Reino Unido demorou a aderir ao projeto para garantir valor para os contribuintes.

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