A japonesa Naomi Osaka reage durante sua partida de tênis individual feminino contra a francesa Caroline Garcia no Qatar WTA Open no Khalifa International Tennis and Squash Complex em Doha em 12 de fevereiro de 2024. (Foto de KARIM JAAFAR / AFP)

Naomi Osaka deixou para trás a derrota da semana passada no primeiro turno em Abu Dhabi com uma derrota em dois sets para a 15ª cabeça-de-chave Caroline Garcia no Aberto do Qatar na segunda-feira.

Esta foi a segunda vitória da ex-número um do mundo, Osaka, nas cinco partidas que disputou desde que voltou no mês passado, após um intervalo de 15 meses em licença maternidade da turnê.

A japonesa quatro vezes vencedora do Grand Slam estava se vingando de Garcia com sua vitória por 7-5 e 6-4 em Doha, já que foi a estrela francesa Garcia quem a nocauteou na primeira rodada do Aberto da Austrália do mês passado.

E ela avalia que está começando a recuperar o ritmo depois de se tornar mãe.

“Sinto que sou um jogador muito melhor agora. Na Austrália, meus retornos não foram tão bons e não sinto que estava tão focado como estou agora”, disse Osaka.

Ao voltar fisicamente após a gravidez, ela acrescentou: “Tem sido uma jornada muito difícil.

“Eu senti como se estivesse me perseguindo no passado e honestamente não era muito saudável fazer isso.

“Depois do parto sinto que treinei muito rápido, sou muito perfeccionista e é difícil quando não vejo resultados tão rápido.

“Eu senti como se estivesse dirigindo um carro que não era meu. Então meu corpo não parecia o corpo com o qual eu estava acostumada.”

“Foi nessa jornada que senti que aprendi a me amar como sou agora. Pude acordar todos os dias e ver minha filha e saber que era forte o suficiente para ela vir a este mundo.”

A próxima missão de Osaka em seu retorno é um segundo turno com Petra Martic, da Croácia.

Esta é a segunda vez que a dupla cruza espadas, mas isso acontece uma década após o primeiro encontro.

Osaka, de 16 anos, venceu naquela ocasião, na última partida da fase de qualificação em Stanford, em 2014.

Os presságios não pareciam bons para Osaka na segunda-feira, quando Garcia conquistou seus primeiros 11 pontos de serviço, mas ela se esforçou e finalmente quebrou seu oponente quando estava sacando para o set empatar em 5-5.

Ela então evitou dois break points antes de encerrar o set com uma pausa amorosa.

Mais uma quebra de saque no último game da partida rendeu-lhe a vitória estimulante que precisava após nocaute precoce há uma semana.

“Cada vez que tive uma oportunidade de break point, fui muito preciso no meu chute”, disse Garcia.

“E consegui aproveitar essa oportunidade na Austrália e hoje não.

“Assim como a Austrália, foi disputado apenas com poucos pontos. Nesses pontos ela foi uma jogadora melhor hoje.”

A bicampeã Iga Swiatek começou sua busca pelo terceiro título consecutivo de forma enfática com uma vitória por 6-1 e 6-1 no segundo turno sobre a romena Sorana Cirstea.


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“Sinto que foi uma partida muito sólida. Eu meio que senti que consegui manter meu foco do começo ao fim e depois de cada jogo eu estava mais confiante e pude até relaxar um pouco mais no final”, disse o número um do mundo.

Também apurou-se a sexta cabeça-de-chave Marketa Vondrousova, após a derrota por 6-2, 0-6 e 6-4 sobre a belga Greet Minnen.



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