Pessoas comparecem ao funeral do falecido técnico assistente do Golden State Warriors, Dejan Milojevic, em Belgrado, Sérvia, segunda-feira, 12 de fevereiro de 2024. Milojevic, 46, morreu em 17 de janeiro, em Salt Lake City, após ataque cardíaco. (Foto AP/Darko Vojinovic)

BELGRADO, Sérvia – O assistente técnico do Golden State, Dejan Milojevic, foi enterrado na segunda-feira em sua Sérvia natal, com muitos membros da equipe dos Warriors entre as centenas de pessoas presentes no funeral em um dia chuvoso em um cemitério de Belgrado.

Entre os treinadores e funcionários do Warriors que fizeram a viagem: o técnico Steve Kerr, os assistentes técnicos Chris DeMarco e Ron Adams, o gerente geral Mike Dunleavy, o contato de negócios e basquete do time Zaza Pachulia e o vice-presidente do time para saúde e desempenho dos jogadores Rick Celebrini.

Kerr e os funcionários que compareceram ao funeral perderam o jogo remarcado de segunda-feira à noite em Utah. Os Warriors estavam em Salt Lake City quando Milojevic, de 46 anos, teve um ataque cardíaco em um jantar do time em 16 de janeiro. Ele morreu no dia seguinte e o jogo Jazz-Warriors daquela noite foi adiado.

O técnico assistente Kenny Atkinson atuava como técnico principal para o jogo remarcado de segunda-feira.

“Obviamente, não é a situação ideal em muitos sentidos”, disse Atkinson antes do jogo. “E então, do ponto de vista pessoal, acrescentando que estamos aqui em Utah, onde Deki sofreu o incidente… é difícil. Mas é isso que fazemos em nosso trabalho como profissionais. Temos que seguir em frente, mas também lembrar.”

Milojevic – cujo caixão coberto de flores foi carregado na segunda-feira por seus ex-companheiros de equipe sérvios – foi mentor do duas vezes MVP da NBA Nikola Jokic do Denver Nuggets, entre muitos outros jogadores. Milojevic fez parte da equipe que ajudou os Warriors a vencer o campeonato da NBA de 2022.

Os Warriors honraram sua memória colocando suas iniciais em suas camisetas e no avental de sua casa. Atkinson conversou com Kerr na segunda-feira, sobre o funeral e o jogo.

A morte de Milojevic desencadeou uma enorme manifestação de simpatia por parte da comunidade do basquetebol e dos adeptos do seu país natal, onde foi uma estrela do Partizan Belgrado e de outros clubes da Sérvia, Montenegro, Turquia e Espanha antes de se tornar treinador.

Predrag Danilovic, presidente da Federação Sérvia de Basquete, disse que não havia ninguém que não respeitasse e amasse Milojevic.

“Deixou-nos um grande jogador de basquete, um grande treinador e, acima de tudo, um grande homem, um homem sem nenhuma mancha. Tive a honra e o prazer de ser amigo dele, embora não tenhamos jogado juntos”, disse Danilovic em uma comemoração formal por Milojevic no sábado.

Marko Keselj, do Ministério dos Esportes da Sérvia e ex-jogador de basquete, disse que o esporte era a vida de Milojevic.

“Com sua energia positiva, ele trouxe à tona o que há de melhor em nós”, disse Keselj. “Ele nos motivou a sermos melhores em todos os sentidos, como pessoas e como jogadores. Deki era um amigo, mentor, ele era um líder.”

Milojevic estava em sua terceira temporada com os Warriors. Anteriormente, ele treinou na Sérvia – onde trabalhou com o jovem Jokic antes da atual estrela do Denver vir para os Estados Unidos – junto com Montenegro, além de ter sido assistente técnico da seleção sérvia ao lado do atual assistente do Atlanta, Igor Koskoskov.

Milojevic trabalhou em estreita colaboração com Jokic, o pivô do Los Angeles Clippers Ivica Zubac, o pivô do Orlando Goga Bitadze e o pivô do Houston Boban Marjanovic, entre outros, durante seu tempo como treinador na Europa.

Milojevic ganhou três prêmios consecutivos de MVP na Liga Adriática, que compreende times da ex-Iugoslávia, conquistando esses troféus em 2004, 2005 e 2006, quando o atacante de 1,80 m de altura e 240 libras estava no auge de sua carreira de jogador. Jokic foi MVP dessa liga em 2015.

Antes de ingressar no Warriors, Milojevic teve experiência na NBA por meio de passagens como assistente técnico da Summer League em Atlanta, San Antonio e Houston.


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Milojevic deixa sua esposa, Natasa, e seus filhos, Nikola e Masa.



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