Quando a deputada Marjorie Taylor Greene, republicana da Geórgia, esteve no plenário da Câmara este mês para anunciar a sua proposta de censurar o único membro do Congresso nascido na Somália, ela disse que procurava punição para “a deputada Ilhan Omar da Somália – quero dizer, Minnesota. ”

No início da mesma semana, o deputado Troy Nehls, republicano do Texas, chamou o marido negro de outra mulher negra democrata, a deputada Cori Bush do Missouri, de “bandido”. Ele então disse que a Sra. Bush, que também é negra, recebeu muitas ameaças de morte porque falava “muito alto o tempo todo”.

Numa audiência no Capitólio, o senador Tom Cotton, republicano do Arkansas, interrogou o executivo-chefe da TikTok, Shou Chew, sobre sua nação de origem. Cotton exigiu repetidamente saber se Chew, que é de Singapura, era chinês, possuía passaporte chinês ou era membro do Partido Comunista Chinês.

“Não, senador – mais uma vez, sou cingapuriano”, respondeu Chew com agitação depois de dizer diversas vezes que não era chinês.

Na mesma época, os republicanos da Câmara divulgaram seu relatório sobre acusações de impeachment contra Alejandro N. Mayorkas, o secretário de segurança interna nascido em Cuba e o primeiro latino a liderar seu departamento. Utilizando uma linguagem invulgarmente carregada para um relatório da comissão, o painel descreveu a sua acção como “deportar o secretário Mayorkas da sua posição”.

Em privado, a linguagem era mais feia. Durante uma reunião a portas fechadas dos republicanos da Câmara, o deputado Mark E. Green, republicano do Tennessee e presidente do painel, referiu-se ao Sr. Mayorkas como um “réptil” por causa de sua recusa em renunciar ao cargo, de acordo com o Politico. Um funcionário da Casa Branca condenou a declaração, observando que o Sr. Mayorkas é judeu e que o comentário ecoou um tropo anti-semita.

E isso tudo no espaço de uma semana.

O discurso racista dos membros republicanos do Congresso, tanto em comentários casuais como em declarações oficiais, tornou-se tão comum que agora muitas vezes passa despercebido sem qualquer condenação real por parte do Partido Republicano. as denúncias desaparecem rapidamente em um pântano de conteúdo polarizado nas redes sociais.

O padrão está a acontecer à medida que o Partido Republicano se aglutina mais uma vez em apoio do antigo Presidente Donald J. Trump, que fez declarações preconceituosas rotineiramente durante a sua primeira campanha para a Casa Branca e para a sua presidência. A sua abordagem encorajou alguns republicanos a usar livremente uma retórica que denigre as pessoas com base na etnia, religião ou nacionalidade.

“A natureza do trumpismo é encorajar o extremismo”, disse o deputado Ritchie Torres, um democrata negro de Nova Iorque. “Seja atormentando uma testemunha asiática sobre as suas lealdades étnicas, ou desumanizando um secretário de gabinete, ou acusando uma mulher muçulmana de traição, ou descrevendo um homem negro como um bandido, os membros republicanos do Congresso estão a ultrapassar limites que nunca deveriam ser ultrapassados.”

Torres disse que a triste realidade é que “os elementos extremistas concluíram que o racismo pode ser uma má moral, mas é uma boa política”.

“Em vez de representar o que há de melhor na América”, disse ele, “o Congresso representa cada vez mais o que há de pior”.

Se os republicanos no Capitólio têm preocupações semelhantes, raramente as divulgam publicamente. O gabinete do presidente da Câmara, Mike Johnson, não fez comentários sobre os recentes incidentes.

O Partido Republicano, que durante décadas confiou principalmente nos eleitores brancos, há muito que explora o medo e o preconceito para energizar a sua base, quer tenha sido Barry Goldwater opondo-se veementemente à Lei dos Direitos Civis de 1964 ou o uso do condenado negro Willie Horton por George HW Bush em um anúncio presidencial de 1988.

Trump impulsionou essa estratégia, entrando no debate político nacional ao promover a mentira racista de que o presidente Barack Obama, o primeiro presidente negro do país, não nasceu nos Estados Unidos.

Como presidente, Trump fazia rotineiramente comentários racistas que transcendiam o apito canino, chamando as nações africanas de “países de merda”, dizendo que havia “pessoas muito boas em ambos os lados” de um comício de supremacia branca em Charlottesville, Virgínia, e dizendo aos quatro Congressistas democratas negras conhecidas como “o Esquadrão” para “voltar” para o lugar de onde vieram. (Dos quatro, apenas a Sra. Omar nasceu fora dos Estados Unidos.)

Trump referiu-se recentemente a Nikki Haley, uma rival na nomeação republicana e filha de imigrantes indianos, como “Nimrada”, escrevendo incorretamente o seu primeiro nome, Nimarata. Ele também ampliou postagens nas redes sociais alegando falsamente que ela não nasceu nos Estados Unidos.

Um porta-voz da campanha de Trump, Steve Cheung, não se desculpou pela linguagem de Trump, dizendo: “O presidente Trump é um contador da verdade, e quanto mais pessoas seguirem seu exemplo e falarem o que pensam, melhor”.

Os comentários de provocação racial repercutem na coalizão política de Trump, que é 85% branca em um país que é 59% branco e que diminui a cada dia. Os republicanos no Congresso também procuraram capitalizar as queixas da sua base.

Greene tem arrecadado fundos com base em sua proposta de censura à Sra. Omar, que foi escrita com base em um tradução incorreta de seus comentários em somali que se espalhou de forma viral nas redes sociais de direita, e ela alimentou o circuito amplificando o ódio e a desinformação online.

“Ilhan Omar personifica a maior ameaça que a América enfrenta: hordas de migrantes invadindo o nosso país sem nenhum desejo real de assimilar ou abraçar o que significa ser americano”, escreveu Greene num apelo de angariação de fundos a pequenos doadores. Essa linguagem abraça os princípios fundamentais de uma teoria da conspiração conhecida como teoria da substituição, que explica as mudanças demográficas como uma conspiração das elites ocidentais, incluindo os judeus, para substituir e enfraquecer os brancos.

Stuart P. Stevens, um antigo estratega republicano que descreveu o Partido Republicano como “um partido branco de queixas”, atribuiu a recente onda de linguagem racista directamente a Trump.

“Não é preciso argumentar que Trump tornou as pessoas mais racistas, mas não creio que se possa argumentar contra o facto de ele ter dado às pessoas permissão para expressarem as suas opiniões racistas”, disse Stevens numa entrevista.

“Há alguém que está concorrendo à indicação republicana para presidente, que está zombando da herança étnica de seu oponente”, disse ele, referindo-se ao uso indevido do primeiro nome de Haley por parte de Trump. “Não há nenhum elemento do Partido Republicano que puna isso.”

As condenações dos democratas parecem ter apenas encorajado os republicanos.

Na sua resolução de censura, a Sra. Greene acusou a Sra. Omar de fazer “declarações traiçoeiras” e de agir como agente estrangeiro do governo da Somália. Ela estava reagindo a um vídeo de Omar falando em somali, que circulou em contas de mídia social de direita que a citaram erroneamente como dizendo que ela era “a somali primeiro” e que ditaria a política dos EUA em relação à Somália.

Essa tradução foi desde então desmascarado por vários meios de comunicação independentes. Na verdade, os comentários da Sra. Omar estavam em linha com a posição oficial da administração sobre a Somália.

“Enquanto eu estiver no Congresso, ninguém tomará conta do mar da Somália”, disse ela. “E os Estados Unidos não apoiarão outras pessoas para nos roubar.”

Mas isso não impediu a Sra. Greene de continuar avançando com sua medida, que cita o erro de tradução. Embora alguns republicanos tenham dito que provavelmente não o apoiariam, Greene insistiu que “não estava rescindindo, não recuando”.

Suas ações geraram uma denúncia do deputado Jim McGovern, democrata de Massachusetts, o que desencadeou uma rivalidade nas redes sociais. Depois que Greene zombou dos hábitos de uso do Sr. McGovern no banheiro, ele respondeu: “Você não está atrasado para uma reunião da Klan?”

Os democratas, por sua vez, disseram que o comentário “réptil” sobre Mayorkas era a prova de que o próprio processo de impeachment foi motivado pelo racismo.

“Os comentários do presidente Green são pura intolerância”, disse a deputada Delia Ramirez, democrata de Illinois. “Todo esse processo de impeachment tem sido um espetáculo intolerante e preconceituoso.”

Os republicanos não forneceram qualquer prova de crimes graves e contravenções enquanto tentam impeachment de um secretário de gabinete pela primeira vez desde 1876. Em vez disso, acusaram Mayorkas de encorajar deliberadamente uma “invasão” de imigrantes e planeiam realizar uma segunda votação. em seu impeachment na terça-feira, depois que sua primeira tentativa fracassou.

O AAPI Victory Fund, um comité de acção política que apoia os candidatos ásio-americanos, condenou o interrogatório de Cotton ao Sr. Mas o senador defendeu em entrevista à Fox News.

“É inteiramente razoável prosseguir uma linha de questionamento sobre se ele próprio, tal como a sua empresa, está sujeito à influência do Partido Comunista Chinês”, disse Cotton.

O deputado Hakeem Jeffries, democrata de Nova Iorque e líder da minoria, disse que o comentário “bandido” de Nehls foi “vergonhoso” e “claramente divulgado numa linguagem racialmente inflamatória”. Ele exigiu um pedido de desculpas.

Nenhum veio.

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