O pedido da candidata presidencial republicana Nikki Haley para proteção do Serviço Secreto lançou luz sobre a ameaça latente de violência na preparação para as eleições de 2024 nos EUA.

A campanha de Haley disse na segunda-feira que solicitou proteção do Serviço Secreto dos EUA, um mês depois de Haley ter sido alvo de dois incidentes de golpes, que envolvem a chamada de uma falsa emergência na esperança de obter uma resposta policial fortemente armada.

Na segunda-feira, o Jornal de Wall Street notou um aumento no número de manifestantes nos seus eventos nos últimos dias, manifestando-se contra o seu apoio à ajuda adicional à Ucrânia e a Israel. O jornal observou que na semana passada, uma mulher tentou subir ao palco em um dos eventos de campanha de Haley antes de ser abordada por um membro de sua segurança.

Jacob Ware, investigador de terrorismo doméstico do Conselho de Relações Exteriores, diz que os analistas de terrorismo geralmente avaliam as ameaças analisando vários factores, incluindo intenção, capacidade e oportunidade – e a época de campanha significa que as oportunidades são abundantes.

“Acho que a intenção de cometer violência é elevada em todo o espectro político, mas especialmente na extrema direita. E nos Estados Unidos, sempre temos a capacidade de conduzir a violência por causa das nossas leis sobre armas”, disse ele. “Há uma mistura muito venenosa sendo preparada com grande potencial de violência em 2024 e além.”

Ware, co-autor do livro Deus, armas e sedição: terrorismo de extrema direita na Américadiz que o pedido de Haley não é surpreendente, dado o que ele diz ser um número crescente de ameaças contra figuras públicas em todo o espectro político.

Também ocorre no momento em que os EUA registam o maior número de tiroteios em massa num único ano, com mais de 200 pessoas mortas em pelo menos 38 tiroteios em massa em 2023, de acordo com uma análise de o guardião.

Ware diz que é “mais por sorte do que por falta de desejo” que os EUA tenham evitado um assassinato político de alto nível bem-sucedido nos últimos anos.

Ele diz que o fato de Haley ser alvo de golpes também ressalta o fato de que as ameaças de violência podem ser dirigidas tanto a republicanos quanto a democratas.

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As ameaças passam do online para o mundo real

O golpe, uma prática perigosa que resultou em mortes, emergiu de comunidades on-line de nicho e se tornou popular, com incidentes disparando nos últimos anos.

A secretária de estado do Maine, Shenna Bellows, foi golpeada dias depois de decidir que Trump deveria ser excluído da votação presidencial de 2024. Dois juízes envolvidos nos julgamentos de Trump também foram alvo. Na manhã de Natal, a congressista republicana Marjorie Taylor Greene escreveu no X, antigo Twitter: “Acabei de levar um tapa. Esta é a oitava vez.”

Assaltantes armados localizaram figuras políticas no seu país em pelo menos duas ocasiões desde a última eleição.

Em 2022, um homem que disse aos jurados que foi influenciado pelas teorias da conspiração da extrema direita invadiu a casa da congressista democrata Nancy Pelosi e atacou o seu marido com um martelo, deixando-o gravemente ferido. No início daquele ano, um homem armado, que disse à polícia que estava chateado com os esforços para derrubar o direito ao aborto e afrouxar as restrições às armas, invadiu a casa do juiz do Supremo Tribunal, Brett Kavanaugh.

No mês passado, um homem de Filadélfia foi acusado de decapitar o seu pai, um funcionário federal de longa data, e alegadamente fez um vídeo mostrando a cabeça da vítima enquanto o chamava de traidor do seu país e pedia a morte de todos os funcionários federais.

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Violência ‘uma preocupação palpável e real’

Melissa Deckman, cientista política e CEO do Public Religion Research Institute (PRRI), que estuda o impacto do género, da religião e da idade na opinião pública e no comportamento político, diz que a ameaça de violência é “uma preocupação palpável e real” que conduz à às eleições de novembro.

Uma pesquisa PRRI de outubro revelou que 23% dos americanos acreditam que “os verdadeiros patriotas americanos podem ter de recorrer à violência para salvar o país”.

“Há líderes políticos como Donald Trump que não estão dispostos a diminuir essa retórica – na verdade, estão fazendo exatamente o oposto”, disse Deckman. “Nesse contexto, não estou surpreso ao ver que Nikki Haley está pedindo mais segurança.”

A proteção do Serviço Secreto é geralmente reservada aos principais candidatos, e as pesquisas colocam Haley como uma possibilidade remota para a indicação republicana. O candidato independente Robert F. Kennedy Jr. também fez vários pedidos malsucedidos de proteção do Serviço Secreto.

Um homem de terno aponta o dedo para a câmera.
Trump participa de um evento de campanha em Waterloo, Iowa, em 19 de dezembro de 2023. O candidato presidencial republicano foi acusado de inflamar uma retórica violenta durante a campanha. (Scott Morgan/Reuters)

Os gastos dos legisladores com segurança pessoal dispararam desde os ataques de 6 de janeiro de 2021 ao edifício do Capitólio, numa tentativa de anular a vitória eleitoral do presidente dos EUA, Joe Biden.

De acordo com um Washington Post análise, os candidatos que concorrem a cargos na Câmara e no Senado aumentaram os gastos de campanha com segurança em mais de 500 por cento entre as eleições de 2020 e as eleições intercalares de 2022.

Legisladores dos EUA relatam ter sido ameaçados: pesquisa

A enquete pelo Brennan Center for Justice, uma organização jurídica e política apartidária, entrevistou mais de 1.700 legisladores estaduais e autoridades locais em todos os 50 estados. De acordo com os resultados, mais de 40% dos legisladores estaduais disseram ter sido ameaçados ou atacados nos últimos três anos.

Quase 90 por cento dos entrevistados na pesquisa, divulgada em janeiro, disseram que foram assediados, intimidados ou perseguidos, e quase um em cada 10 legisladores estaduais disse ter sido intimidado por uma pessoa empunhando uma arma.

Cerca de um em cada cinco funcionários estaduais e o dobro dos funcionários locais disseram que o assédio os tornou menos dispostos a trabalhar em políticas controversas, como regulamentação de armas ou direitos reprodutivos. Muitos também dizem que agora estão menos propensos a fazer aparições públicas ou postar nas redes sociais.

Uma mulher grita enquanto usa uma capa de chuva do lado de fora.
Tamara Perryman, esposa do desordeiro acusado de 6 de janeiro, Brian Jackson, fala do lado de fora do Departamento de Justiça em Washington, DC, em 6 de janeiro, durante um protesto em apoio às pessoas acusadas de crimes relacionados ao ataque de 2021 ao Capitólio dos EUA/ (Amanda Andrade-Rhoades/Reuters)

O inquérito concluiu que as mulheres, especialmente as mulheres negras, têm uma probabilidade desproporcionada de enfrentar abusos extremos, incluindo ameaças de natureza sexual e ameaças aos seus filhos.

Carmen Celestini, pós-doutoranda na escola de religião da Queen’s University que estuda religião, extremismo, teorias da conspiração e política, diz que o público está ouvindo opiniões fortes de extremos do espectro político, incluindo retórica odiosa e violenta que muitas vezes se enraíza online .

Ela diz que isso resulta em pessoas “ficando com raiva umas das outras”, em vez de buscarem compromisso e compreensão.

Teorias de conspiração

De acordo com Celestini, esta retórica é frequentemente promovida por influenciadores em comunidades online muito unidas e, por vezes, borbulha até ao ponto em que um ou mais membros decidem agir no mundo real.

Como exemplo, Celestini cita uma teoria que se espalha online e que sugere que os migrantes que entram nos EUA através da fronteira sul irão causar uma guerra civil. Ela diz que isso alimenta a narrativa de que “não há outra saída senão através da violência”.

Ela diz que muitos dos fanáticos apoiadores de Trump acreditam que ele é o candidato escolhido por Deus e enquadram as questões políticas como uma batalha entre o bem e o mal, intensificando os “pânicos morais” que ela diz estarem ocorrendo em questões como imigração, teoria racial crítica, direitos 2SLGBTQ+ e o amorfo “despertar”.

“Quando eles veem indivíduos como Nikki Haley, é alguém que está desafiando o herói que está tentando salvá-los. Isso faz deles um inimigo”, disse Celestini.

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