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Mais de um ano depois de ter sido feito refém pelos rebeldes da Papua Ocidental, surgiram novas imagens do piloto Philip Mark Mehrtens.

O nativo da Nova Zelândia, de 38 anos, parecia pálido ao enviar uma mensagem à esposa e ao filho de seis anos.

O Exército de Libertação da Papua Ocidental mantém Mehrtens cativo desde 7 de Fevereiro do ano passado, quando atacaram o seu avião monomotor pouco depois de este ter aterrado num pequeno aeroporto em Paro, na Indonésia.

O líder dos rebeldes, Egianus Kogoya, disse que tomou o piloto como refém como parte da sua luta “para libertar Papua” da Indonésia.

Mehrtens disse no vídeo: “Sou eu. Estou bem, eles estão me tratando bem… Estou tentando permanecer positivo e espero que você e Jacob estejam saudáveis, bem e recebendo apoio.

‘Eu amo muito vocês dois e sinto muita falta de vocês e espero poder falar com vocês em breve.’

Philip foi visto em um vídeo divulgado na semana passada (Foto: Twitter)
O grupo já ameaçou matá-lo diversas vezes (Foto: Twitter)

A filmagem foi feita em 23 de dezembro de 2023, mas só foi divulgada nos últimos dias.

Em um segundo vídeo também divulgado na semana passada, o piloto Kiwi foi visto implorando ajuda ao governo da Nova Zelândia.

Ele perguntou: ‘Você pode me ajudar a conseguir um ou dois inaladores de ventolina apenas para que eu os tenha disponíveis caso eu tenha asma e, se possível, posso conseguir um leitor de e-book como um Kindle com tantos livros em inglês que possível.

‘Isso seria muito apreciado.’

O grupo rebelde que manteve o Sr. Mehrtens como refém ameaçou a sua execução se as suas exigências não forem satisfeitas.

Philip Mark Mehrtens

Em outro vídeo, ele pediu ajuda ao governo da Nova Zelândia (Foto: Twitter)
Ele está detido em algum lugar perto de Paro, na Indonésia (Foto: Metro)

Os conflitos entre os papuas indígenas e as forças de segurança indonésias são comuns na região da Papua, onde o Sr. Mehrtens foi feito refém.

É uma antiga colónia holandesa na parte ocidental da Nova Guiné, que é étnica e culturalmente distinta de grande parte da Indonésia.

A Papua foi incorporada à Indonésia em 1969, após uma votação patrocinada pela ONU que foi amplamente vista como uma farsa. Desde então, uma insurgência de baixo nível tem fervilhado na região rica em minerais.

O conflito na região aumentou nos últimos anos, com dezenas de rebeldes, forças de segurança e civis mortos.

Em Abril do ano passado, os militares indonésios tentaram chegar a Mehrtens, mas seis soldados morreram depois de o grupo rebelde ter atacado a equipa de resgate.

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