Os jovens, mulheres e homens, deslocaram-se de estande em estande, fazendo perguntas sobre o histórico e as visões dos candidatos políticos para o país. A poucos passos de distância, os eleitores de primeira viagem praticavam o voto em cabines de votação falsas. E no palco, convidados de talk shows discutiram como fazer uma escolha informada ao apoiar um candidato.

Esta reunião de mais de mil pessoas num domingo recente em Jacarta, capital da Indonésia, foi um prelúdio para uma celebração que é amplamente conhecida aqui como “Pesta Demokrasi”, ou Partido da Democracia.

Também conhecido como Dia das Eleições, é quando dezenas de milhões de pessoas neste vasto arquipélago de milhares de ilhas se dirigem às assembleias de voto que às vezes são decoradas com balões, guirlandas e flores, e tripuladas por funcionários vestidos como Homem-Aranha, Batman, Thor. ou outros super-heróis. Depois de votarem em candidatos presidenciais, parlamentares e legislativos locais, as pessoas acampam perto dos seus locais de votação com comida enquanto esperam pela contagem antecipada. A próxima “festa” é na quarta-feira.

Eleições livres e justas na Indonésia eram impensáveis ​​até meados da década de 1990, quando o país ainda estava sob o governo brutal de Suharto. Mas depois da sua queda em 1998, o país emergiu como a terceira maior democracia do mundo. Em parte porque o dia das eleições é um feriado nacional, a participação eleitoral tem estado consistentemente entre as mais altas do mundo e atingiu um recorde de 80 por cento em 2019. Com a idade mínima para votar fixada em 17 anos, o maior bloco desta vez é formado por pessoas com menos de 40 anos, que fazem mais de metade dos 205 milhões de eleitores na Indonésia.

A eleição presidencial é uma disputa a três e cartazes com os rostos dos três candidatos – Anies Baswedan, Prabowo Subianto e Ganjar Pranowo – pairam sobre as principais estradas. Seus debates são discutidos furiosamente no Instagram, TikTok e X. Os indonésios referem-se aos três homens pelos números de seus candidatos, portanto, nas casas, lojas e cafés aqui, a pergunta inevitável é: “Vocês estão votando em 1, 2 ou 3?”

Mas mesmo este vibrante processo eleitoral tem os seus limites.

“A Indonésia é muito nova na democracia e muitas pessoas não estão habituadas a escolher os seus candidatos com base em antecedentes e ideias”, disse Abigail Limuria, organizadora do encontro “Festival Eleitoral” em Jacarta, que teve como objectivo educar os eleitores sobre a candidatos e questões. “Muitos deles apenas votam com base em quem sua família escolhe.”

Esta campanha também levantou sérias questões sobre o futuro das normas democráticas arduamente conquistadas na Indonésia. O Presidente Joko Widodo, o popular titular que está impedido de concorrer a um terceiro mandato de cinco anos, alarmou os críticos com maquinações dinásticas que permitiram ao seu filho concorrer à vice-presidência. Embora não apoie ninguém explicitamente, ele parece arquitetar uma aliança com Prabowo, um antigo rival que há muito é acusado de violações dos direitos humanos e que já foi casado com uma filha de Suharto, o ditador.

No entanto, ainda existe a crença de que, em última análise, cada voto é importante.

“Aproveito isto como uma oportunidade para contribuir para mudar a Indonésia para melhor”, disse Shiela Mutia Larasati, 25 anos, uma empreendedora de moda radicada em Jacarta. “Anteriormente, eu ainda era jovem e apático. Mas agora tenho esperança na Indonésia.”

As recentes eleições na Indonésia, que tem a maior população muçulmana do mundo, foram marcadas por políticas de identidade feias – o Sr. Joko foi chamado de “cristão chinês” (ele não é nenhum dos dois), e o Sr. nunca venceu, foi perseguido por perguntas sobre quantas vezes ele orava por dia. Fazer campanha costumava significar distribuir alimentos para obter votos. Mas este ano, a discussão política parece ser mais aberta sobre questões como a democracia e a defesa, mesmo que todos os candidatos presidenciais ofereçam uma visão semelhante à do Sr. Joko: políticas baseadas em infra-estruturas e projectos de bem-estar.

“Acho que é um bom sinal da melhoria da democracia”, disse Danis Syahroni, 24 anos, estudante de pós-graduação na Universidade Gadjah Mada, na cidade de Yogyakarta. “Podemos debater e discutir as ideias dos candidatos.”

Cerca de 1.200 jovens compareceram a um salão de convenções em Jacarta, onde foi realizado o “Festival Eleitoral”, conhecido localmente como “Festival Pemilu”. No meio da tarde, a fila era tão longa que os organizadores tiveram que recusar as pessoas. Uma das atrações principais foi um grupo de jovens comediantes conhecido como “Trio Netizen”.

“Se você for eleito e se tornar alguém importante, não fique louco, certo?” disse um dos comediantes, Eky Priyagung, numa referência às eleições de 2019, quando aconteceu o contrário: alguns candidatos que perderam ficaram tão arrasados ​​que tiveram de procurar cuidados hospitalares para a sua saúde mental. A multidão começou a rir. (Este ano, vários hospitais anunciaram que prepararam enfermarias psiquiátricas para os candidatos.)

O evento foi uma ramificação de um site chamado “Bijak Memilih”, ou Choose Wisely, que atende jovens eleitores. A Sra. Limuria disse que queria criar o site porque muitos jovens expressaram confusão sobre em quem votar nesta eleição. Alguns são céticos quanto à independência dos meios de comunicação do país, propriedade de magnatas que muitas vezes defendem os interesses dos seus patronos políticos.

Para levar os eleitores às urnas, os ativistas confiaram em memes e truques, como a publicação de vídeos do TikTok igualando os candidatos a várias músicas de Taylor Swift. Uma campanha do Spotify Wrapped sobrepõe música com estatísticas de corrupção.

Pelo menos um candidato também usou as redes sociais a seu favor. Com a ajuda de táticas digitais inteligentes, Prabowo teve algum sucesso em se transformar de general temido em avô fofinho. Muitos jovens simplesmente não sabem sobre o seu passado. Sua aparente aliança com o Sr. Joko também ajudou em sua popularidade.

Nas últimas semanas, a oposição a Prabowo uniu-se em torno de imagens de pessoas brandindo quatro dedos em uma mão. A mensagem: os eleitores devem escolher qualquer pessoa, exceto o Sr. Prabowo, e escolher o número 1 (Sr. Anies) ou o número 3 (Sr. Ganjar).

Anies, ex-governador de Jacarta, encontrou o apoio de um bloco improvável: os fãs indonésios de K-pop. Eles alugaram um food truck, outdoors digitais financiados coletivamente e encomendaram bastões de luz para seu último comício antes da eleição. Muitos dizem que foram tiradas por Anies depois que ele saiu de um debate e fez uma transmissão ao vivo no TikTok com seus apoiadores, onde, como uma estrela do K-pop, ele respondeu a perguntas sobre sua vida amorosa e seus livros favoritos.

Se nenhum dos três candidatos obtiver mais de 50% dos votos, a disputa seguirá para um segundo turno em junho. Pesquisas recentes sugerem que Prabowo poderia ultrapassar a marca dos 50 por cento, mas isso está longe de ser certo. O que permanece certo é o elevado nível de envolvimento cívico.

“Estou muito entusiasmada por participar no partido da democracia”, disse Kayla Jasmine, 20 anos, que votou pela primeira vez no “Festival Eleitoral” em Jacarta.

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