Dezenas de milhares de agricultores indianos estão a marchar em direcção à capital para exigir preços garantidos para as colheitas, renovando um movimento de há dois anos que conseguiu fazer com que o governo revogasse novas leis agrícolas controversas.

Na terça-feira, a polícia usou gás lacrimogéneo, deteve vários agricultores e bloqueou fortemente pontos fronteiriços para impedir a entrada dos manifestantes em Nova Deli.

As autoridades estão determinadas a controlar as novas manifestações para evitar uma repetição dos protestos de 2021, nos quais dezenas de milhares de agricultores acamparam fora da capital durante mais de um ano, enfrentando um inverno rigoroso e um surto devastador de COVID-19.

Por que os agricultores estão protestando novamente?

Os agricultores, que viajavam em tratores e camiões dos estados vizinhos de Haryana e Punjab, dizem que o governo não conseguiu cumprir algumas das principais exigências dos protestos anteriores.

Em 2021, o primeiro-ministro Narendra Modi revogou um conjunto de leis agrícolas que desencadeou a primeira ronda de protestos dos agricultores, que afirmaram que a legislação prejudicaria os seus rendimentos.

Trabalhadores colocaram arame farpado no topo de barricadas em uma importante rodovia em Singhu, perto de Nova Delhi, para impedir que milhares de agricultores que protestavam entrassem na capital na terça-feira. (Manish Swarup/Associação de Imprensa)

Mas os grupos de agricultores que lideram a marcha actual dizem que, desde então, o governo não fez progressos noutras exigências importantes, como a garantia de preços das colheitas, a duplicação do rendimento dos agricultores e a isenção de empréstimos.

A exigência de legislação que garanta preços mínimos de apoio está no centro dos seus protestos.

Actualmente, o governo protege os produtores agrícolas contra qualquer queda acentuada nos preços agrícolas, estabelecendo um preço mínimo de compra para certas culturas essenciais, um sistema que foi introduzido na década de 1960 para ajudar a reforçar as reservas alimentares e prevenir a escassez. Mas os agricultores exigem que isto seja alargado a todos os produtos agrícolas e não apenas às culturas essenciais.

O que aconteceu da última vez?

Em Novembro de 2021, o anúncio de Modi de que o seu governo iria anular as leis controversas foi amplamente visto como uma vitória para os agricultores e um raro recuo do líder populista.

O governo defendeu as leis como reformas necessárias para modernizar a agricultura indiana, mas os agricultores temiam que a medida do governo para introduzir reformas de mercado na agricultura os deixasse mais pobres.

Os protestos, que começaram no norte da Índia, desencadearam manifestações em todo o país e atraíram apoio internacional. Dezenas de agricultores morreram devido a suicídios, más condições climáticas e pandemia.

Comentaristas políticos disseram que o movimento de protesto foi o maior desafio até então para o governo Modi, que então tentou pintar a sua decisão de revogar as leis como uma medida que priorizava os agricultores.

O que isso significa para o governo de Modi?

Os protestos ocorrem num momento crucial para o partido do governo e para Modi, de quem se espera que varra as próximas eleições nacionais e garanta um terceiro mandato consecutivo.

Em 2021, a decisão de Modi de abolir as leis foi vista como uma medida para apaziguar os agricultores antes das eleições estaduais cruciais.

Centenas de veículos, a maioria brancos, em um engarrafamento aleatório em condições de neblina.
Os veículos estão presos no trânsito intenso na via expressa Nova Delhi-Gurgaon Sirhaul durante uma greve nacional convocada por agricultores na terça-feira. A polícia indiana ergueu barricadas e proibiu reuniões públicas. (Vinay Gupta/AFP/Getty Images)

Os agricultores formam o bloco eleitoral mais influente da Índia e são frequentemente romantizados como o coração e a alma da nação.

Os políticos há muito que consideram imprudente aliená-los, e os agricultores são também particularmente importantes para a base de Modi. O norte de Haryana e alguns outros estados com populações agrícolas substanciais são governados pelo seu partido.

Se os protestos ganhassem o mesmo ímpeto da última vez, isso poderia constituir um novo teste para Modi e o seu governo, poucos meses antes das eleições gerais.

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