Três mulheres foram hoje consideradas culpadas de crime terrorista por exibirem imagens de parapentes do Hamas numa marcha pró-Palestina, uma semana depois de terroristas massacrarem 1.200 pessoas em Israel.

Heba Alhayek, 29, e Pauline Ankunda, 26, anexaram imagens de parapentes às costas com fita adesiva, enquanto Noimutu Olayinka Taiwo, 27, colou uma na alça de um cartaz.

O trio exibiu as imagens em 14 de outubro de 2023, apenas sete dias depois de militantes do Hamas usarem parapentes para entrar em Israel vindos de Gaza, em 7 de outubro, antes de assassinarem civis aleatoriamente.

Foram acusados, ao abrigo da Lei do Terrorismo, de portar ou exibir um artigo que levantasse suspeitas razoáveis ​​de que eram apoiantes da organização proibida Hamas, o que negaram.

Eles foram considerados culpados hoje, após um julgamento de dois dias no Tribunal de Magistrados de Westminster. Mas o juiz disse não acreditar que as mulheres fossem verdadeiras apoiantes do Hamas e libertou-as com uma dispensa condicional de 12 meses.

Heba Alhayek, 29, e Pauline Ankunda, 26, tinham imagens de parapentes do Hamas coladas nas costas

Noimutu Olayinka Taiwo, 27 anos, tinha a imagem de um parapente terrorista presa na alça de um cartaz

Noimutu Olayinka Taiwo, 27 anos, tinha a imagem de um parapente terrorista presa na alça de um cartaz

Alhayek foi hoje condenado juntamente com os outros dois manifestantes por um crime ao abrigo da Lei do Terrorismo

Alhayek foi hoje condenado juntamente com os outros dois manifestantes por um crime ao abrigo da Lei do Terrorismo

Os promotores argumentaram com sucesso que “não foi coincidência” que os réus exibissem as imagens logo após o ataque.  Na foto está Ankund

Os promotores argumentaram com sucesso que “não foi coincidência” que os réus exibissem as imagens logo após o ataque. Na foto está Ankund

Dando o seu veredicto, o juiz distrital adjunto Tan Ikram disse: “Sete dias antes do protesto, o Hamas entrou em Israel com o que foi descrito pela mídia como parapentes. Uma pessoa razoável teria visto e lido isso.

‘Não acho que uma pessoa razoável interpretaria a imagem apenas como um símbolo de liberdade. Quero deixar claro que não há provas de que algum destes réus seja apoiante do Hamas ou esteja a tentar mostrar-lhes apoio.’

Ao conceder ao trio uma dispensa condicional de 12 meses, Ikram disse que “decidiu não punir” os réus.

“Cada um de vocês foi condenado por um crime terrorista”, continuou ele. “Não há nada que sugira que a polícia, por sua própria vontade, iria tomar qualquer ação.

‘Você não escondeu o fato de que carregava essas imagens. Você ultrapassou os limites, mas teria sido justo dizer que as emoções estavam muito altas em relação a esta questão.

‘Sua lição foi bem aprendida. Não creio que você estivesse tentando mostrar qualquer apoio ao Hamas.’

O trio argumentou que carregavam a imagem de um “emoji de pára-quedas” padrão e que tais imagens relacionadas com voos eram comuns na arte palestiniana como símbolos de “libertação e paz” muito antes dos ataques sangrentos do Hamas.

Sob interrogatório, o sargento-detetive em exercício do Met, Michael Beskine, admitiu que sua equipe não havia feito nenhuma pesquisa sobre possíveis significados alternativos, em vez disso aceitou a interpretação de uma conta de mídia social de ‘direita’ chamada ‘Harry’s Place’, que postou pela primeira vez fotos do trio. .

A postagem original de ‘Harry’s Place’ no X, antigo Twitter, afirmava sarcasticamente: ‘O Hamas enviou terroristas em parapentes para uma rave em Israel, onde massacraram civis, por isso é importante gravar imagens de parapentes em suas roupas em uma manifestação pró-Palestina. ‘

A polícia deu então à operação o apelido não oficial de “garotas de parapente” enquanto procuravam o trio, ouviu o tribunal, com o oficial fornecendo provas de que a interpretação pró-Hamas era tão “óbvia” que não exigia mais trabalho.

Alhayek é visível à esquerda desta imagem - uma das várias capturas de CCTV divulgadas pelo Met

Alhayek é visível à esquerda desta imagem – uma das várias capturas de CCTV divulgadas pelo Met

Imagens mostraram esquadrões de palestinos em missões suicidas sobrevoando a fronteira na aeronave

Dando provas em defesa do trio, a jornalista veterana do Guardian e activista dos direitos humanos Victoria Brittain disse que imagens de balões, pássaros, papagaios e pára-quedas eram imagens populares no contexto de um desejo palestino de “voar para longe” da armadilha em Gaza.

Ela também disse ter visto crianças em Gaza brincando com cúpulas de tecido semelhantes a pára-quedas e apontou para um recorde mundial estabelecido em 2011 no território em que 3.520 crianças lançaram 176 pára-quedas.

O correspondente também apontou possíveis ligações temáticas com a obra de Banksy Flying Balloon Girl, que foi pintada numa parede da Cisjordânia e mostra uma menina a ser levada por um monte de balões, bem como uma popular personagem de banda desenhada palestina chamada Handala.

Questionada por Mark Summers KC, em nome de Alhayek e Ankunda, sobre o que “um observador informado e politicamente consciente” da marcha teria feito da imagem, ela respondeu: “Teria sido [interpreted as] outro símbolo típico palestino de fuga e fuga da prisão.’

Sven Kühn von Burgsdorff, antigo enviado da UE aos palestinianos, também prestou depoimento sobre um polémico voo que realizou ao largo da costa da Cidade de Gaza em Julho do ano passado.

Ele disse ao tribunal que o voo tinha como objectivo apelar à liberdade e à igualdade de direitos para os palestinianos, embora na altura o “truque” tenha sido condenado como uma “ferramenta de propaganda” por Israel.

Tiroteios brutais foram vistos ocorrendo enquanto terroristas do Hamas atacavam Israel por terra, mar e ar

Tiroteios brutais foram vistos ocorrendo enquanto terroristas do Hamas atacavam Israel por terra, mar e ar

Depois que a Polícia Metropolitana lançou um apelo nas redes sociais para encontrá-los apesar dos protestos, Alhayek e Ankunda se entregaram à Delegacia de Polícia de Croydon, ouviu o tribunal anteriormente.

O Hamas foi banido como organização terrorista no Reino Unido e as ações do trio foram amplamente condenadas online em meio à preocupação com o teor dos protestos pró-Palestina que ocorrem no Reino Unido.

Num interrogatório policial, a dupla inicialmente alegou que alguém na manifestação “que não era conhecido” tinha colado as imagens nas suas costas, antes de admitir que eles próprios as tinham anexado.

Mais tarde, quando foi presa, Taiwo alegou ter recebido o cartaz e não ter prestado a devida atenção à “imagem desfocada”.

“Ela não prestou atenção ao que estava fixado no cartaz, pois era uma imagem borrada. Ela disse acreditar que era um símbolo de libertação e paz”, disse o promotor Brett Weaver.

Reagindo ao veredicto de culpa de hoje, o Crown Prosecution Service disse que a exibição das imagens equivalia à “glorificação das ações” do Hamas.

Os edifícios estão em ruínas em Gaza, no meio do conflito em curso entre Israel e o grupo islâmico palestino Hamas.  Esta foto foi tirada de Israel hoje

Os edifícios estão em ruínas em Gaza, no meio do conflito em curso entre Israel e o grupo islâmico palestino Hamas. Esta foto foi tirada de Israel hoje

O ataque terrorista de 7 de outubro provocou uma resposta massiva, com autoridades do Hamas dizendo mais de 28 mil pessoas foram mortas em Gaza desde que Israel iniciou incessantes bombardeios.

Altos responsáveis ​​de Israel, dos EUA, do Qatar e do Egipto reuniram-se hoje para traçar planos para outro cessar-fogo, à medida que aumenta a pressão internacional por uma trégua no território.

O diretor da CIA, William Burns, o chefe do Mossad, David Barnea, e o primeiro-ministro do Catar, Mohammed bin Abdulrahman Al-Thani, encontraram-se com autoridades egípcias no Cairo, segundo o Al-Qahera News – que tem ligações com a inteligência egípcia.

Uma proposta discutida com negociadores israelitas em Paris no final do mês passado foi repetida, mas ainda não se concretizou depois do primeiro-ministro israelita, Benjamin Netanyahu, ter prometido que as suas forças alcançariam a “vitória total” em Gaza.

Entretanto, responsáveis ​​do Hamas disseram aos jornalistas que “estão a aguardar o resultado das reuniões do Cairo e o Hamas está aberto a discutir qualquer iniciativa que ponha fim à agressão e à guerra”.

A busca por um cessar-fogo surge depois de os Estados Unidos e as Nações Unidas alertarem Israel contra a realização de uma ofensiva terrestre em Rafah, a cidade mais ao sul de Gaza, onde mais de um milhão de palestinos estão encurralados.

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