Com jovens talentos em campo e um bullpen forte, a diferença entre uma campanha competitiva ou decepcionante em 2024 para o Pittsburgh Pirates pode estar na rotação inicial do time.

Apesar de adicionar braços veteranos como Martin Pérez e Marco Gonzales, Pittsburgh ainda não fez uma contratação para reforçar sua rotação instável. Os Bucs se arriscaram ao contratar arremessadores para acordos de ligas menores, como o ex-Tampa Bay Rays, Brent Honeywell Jr., escolhido para o segundo turno. Também há perspectivas estelares em seu sistema de ligas menores, liderado pela primeira escolha geral do ano passado, o destro Paul Skenes .

Sem nenhuma garantia de que essas contratações darão frutos ou que a maioria de seus candidatos serão considerados prontos para a MLB até o final da temporada, os Pirates podem precisar de ajuda. Esses temores poderiam ser dissipados com um ano de recuperação de Roansy Contreras.

A cobiçada perspectiva da equipe deveria florescer em 2023, depois de parecer conforme anunciado durante a temporada de 2022. Em vez disso, Contreras regrediu fortemente e postou um recorde de 3-7 com um terrível ERA de 6,59. Após lutas contínuas após uma mudança para o bullpen, Contreras foi escolhido para o Triple-A Indianápolis em julho, antes de ser enviado para a Florida Coast League.

Contreras finalmente retornou à Indy e terminou a temporada com um ERA de 4,96 em oito jogos, mas não foi convocado novamente para os campeonatos.

De 2022 a 2023, a velocidade de todos os arremessos de Contreras caiu. O revés mais preocupante foi com sua bola rápida, que caiu de uma velocidade média de 95,6 MPH a 94,3. A diminuição atribuída à sua taxa de eliminações caiu quase 3%, de 21,1% em 2022 para 18,2%.

Seu controle também foi prejudicado, já que sua taxa de caminhada subiu de 9,6% para 10,6% na temporada anterior. Sua capacidade de enganar os batedores também diminuiu, com sua porcentagem de perseguição caindo para 29%. Embora ligeiramente acima da média da liga, houve uma queda de 3,5% em relação a 2022.

Bandeiras vermelhas estão acenando, mas nem toda esperança deve ser perdida. Com apenas 24 anos, o dominicano tem tempo para dar uma reviravolta na carreira. Se isso parece exagero, considere o colega arremessador do Pirates, Mitch Keller.

Todo o ímpeto atrás dele parecia ter sido perdido após uma temporada desastrosa de 2021 que incluiu um ERA de 6,17 e um recorde de 5-11. Avançando para a temporada passada, Keller foi o ás de Pittsburgh e um All-Star. Ele até conseguiu terminar o ano com força depois de uma derrapagem difícil após o All-Star Game.

Embora possa ser um desejo desejar que Contreras atinja esse nível, o treinamento de primavera pode ser o momento perfeito para o destro se instalar e recuperar a confiança desesperadamente necessária. Seu retorno às ligas principais seria uma adição bem-vinda, já que Pittsburgh busca o próximo passo em direção à tão esperada vaga nos playoffs.

Em agosto passado, o gerente geral do Pirates, Ben Cherington, elogiou Contreras durante uma entrevista com 93.7 O Ventilador.

“Todos nós vimos o que ele é capaz de fazer na liga principal”, disse Cherington. “Ele é um trabalhador esforçado. Ele quer isso tanto quanto qualquer um. Temos que apoiá-lo e esperamos que ele continue no caminho certo.”



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