Na concorrida corrida para suceder à falecida senadora Dianne Feinstein, da Califórnia, Steve Garvey destaca-se tanto pela sua celebridade como pela pouca campanha que fez.

Nos fóruns da comunidade, o ex-astro do beisebol que virou arremessador não compareceu em série. Após debates televisionados, ele fugiu dos repórteres que esperavam na sala de rotação. O republicano de 75 anos, um novato político, arrecadou apenas uma fatia das dezenas de milhões de dólares necessários para vencer uma corrida estadual na Califórnia.

No entanto, faltando apenas duas semanas para as primárias de 5 de março, Garvey pode ganhar uma das duas vagas no segundo turno de novembro, apesar de enfrentar três experientes membros democratas do Congresso e uma série de outros candidatos.

Embora o deputado Adam Schiff tenha ampliado a sua liderança geral, as sondagens sugerem que Garvey poderá derrotar a deputada Katie Porter pelo segundo lugar nas invulgares primárias “selva” da Califórnia.

Num estado tão vasto que foram registados 22 milhões de eleitores nas últimas eleições presidenciais, o reconhecimento do nome ainda pode superar a inexperiência política e a falta de dinheiro. Mesmo que esse nome tenha sido criado em grande parte jogando beisebol há quatro décadas.

E num movimento estratégico que se tornou comum na Califórnia, Schiff talvez tenha feito mais para ajudar Garvey do que o próprio Garvey. O líder democrata gastou 10 milhões de dólares em anúncios que ostensivamente atacam Garvey como “conservador demais para a Califórnia”, mas que têm o efeito provável de reunir uma massa crítica de eleitores republicanos ao seu lado. O resultado foi uma interrupção improvável de uma disputa que se esperava ser dominada por dois membros democratas do Congresso.

Agora Garvey se tornou um candidato a ser observado, apesar de seu partido representar menos de um quarto do eleitorado da Califórnia e de ele ter pouca ou nenhuma chance de vencer as eleições gerais estaduais. Com esse sucesso veio o escrutínio.

Artigos de notícias ressuscitaram os anos repletos de escândalos após o fim da carreira de Garvey no Los Angeles Dodgers e no San Diego Padres; Os californianos estão revisitando o amargo divórcio e os múltiplos romances do final dos anos 1980 que fizeram dele o alvo de camisetas e adesivos de para-choque. (“Honk if You’re Carrying Steve Garvey’s Baby” já foi um dos favoritos da Califórnia.) Este mês, três de seus sete filhos detalhou seu distanciamento dele para o Los Angeles Times.

Em um sábado recente, dias depois que os eleitores começaram a receber suas cédulas pelo correio, Schiff sitiou as vias aéreas do fim de semana do Super Bowl, enquanto dois outros candidatos, a Sra. no condado de Los Angeles.

Garvey estava principalmente em casa depois de aparecer em uma corrida de bicicleta beneficente local perto de sua casa em Palm Desert. Verificando sua correspondência de calça e suéter do lado de fora da “Casa de Garvey”, onde uma enorme faixa vermelha, branca e azul “Steve Garvey para o Senado dos EUA” tremulava no portão de ferro forjado, ele observou com um sorriso e um encolher de ombros pesaroso que ele estava envolvido “na corrida provavelmente mais difícil da América”.

Então ele voltou para sua garagem, respondendo a uma pergunta complementar.

Como foi a campanha? “Ótimo!”

Não está claro o que convenceu Garvey a deixar sua vida pós-beisebol como arremessador de celebridades e concorrer ao Senado. Até agora, ele resistiu aos apelos por posições políticas detalhadas, dizendo que estudará mais a fundo as questões se conseguir passar das eleições primárias. Uma visita à mídia consistiu principalmente em visitas a acampamentos de sem-teto e à fronteira entre a Califórnia e o México, e durou cerca de dois dias.

Garvey disse que foi abordado no início do ano passado e ficou convencido de que poderia melhorar o discurso civil. “Nunca joguei pelos democratas, republicanos ou independentes”, ele disse em um vídeo quando ele lançou sua campanha. “Eu joguei para todos vocês.”

Jessica Millan Patterson, presidente do Partido Republicano da Califórnia, disse em comunicado que “seu avanço potencial para as eleições gerais não serviria apenas como um impulso para todos os republicanos nas eleições de novembro, mas também daria aos republicanos da Califórnia a melhor chance em anos de escolher conseguir uma cadeira no Senado.”

No mais recente debate televisivo, realizado na semana passada em São Francisco, Garvey parecia ligeiramente mais preparado do que no mês passado, no primeiro confronto televisivo.

Defendeu o encerramento da fronteira entre os EUA e o México, opôs-se a novos aumentos do salário mínimo e reiterou que apoiava Israel em vez do Hamas “ontem, hoje e amanhã”. Mas depois de culpar as leis estaduais pelo aumento dos custos de habitação na Califórnia, ele não conseguiu identificar uma única regulamentação ou dizer exatamente o que mudaria.

“Ele não está pronto para o horário nobre”, disse Mike Madrid, um estrategista republicano de longa data que sugeriu que Garvey foi atraído para a corrida por consultores e líderes partidários. “Esta é apenas uma tentativa de fazer com que alguém com nome reconhecido carregue a bandeira republicana no campo sob forte fogo de metralhadora, e todos sabem disso.”

Se Garvey sobreviver até novembro, a Sra. Porter poderá ter a maior queixa.

Durante meses, especialistas políticos acreditaram que um segundo turno entre Schiff e Porter em novembro seria o resultado mais provável. Lee, de Oakland, é querida pelos democratas progressistas, mas arrecadou menos dinheiro e está consistentemente em quarto lugar nas pesquisas.

Aprovado pelos eleitores em 2010 para resolver o impasse partidário, o invulgar sistema eleitoral de “selva” da Califórnia coloca todos os candidatos numa primária e depois envia os dois primeiros candidatos para uma segunda volta em Novembro, independentemente do partido. Desde então, duas vezes a Califórnia teve dois democratas – e nenhum republicano – nas eleições gerais de novembro para o Senado.

Schiff, 63, foi o gestor do impeachment durante o primeiro julgamento do ex-presidente Donald J. Trump e foi endossado pela ex-presidente da Câmara, Nancy Pelosi. Porter, 50 anos, ex-professora de direito, ganhou destaque nacional por suas combativas interrogações no Congresso contra funcionários do governo Trump e financiadores de Wall Street.

Se Porter conseguisse passar das primárias, ela poderia ter mais chances nas eleições gerais frente a frente contra Schiff em novembro. Embora ela seja liberal, ela apelou a eleitores cruzados suficientes no passado para representar uma área de campo de batalha em Orange County. As mulheres, incluindo aquelas que apoiam Lee, poderiam migrar para ela, enquanto os republicanos poderiam responsabilizar ele as obrigações de impeachment de Schiff.

Se os republicanos virem em Garvey uma celebridade que pode impulsionar a participação, Schiff poderá ver um contraponto perfeito. Enfrentar Garvey nas eleições gerais praticamente garantiria uma vitória a Schiff, dado o quão democrata e polarizado é o estado. Portanto, não foi nenhuma surpresa que Schiff tenha veiculado anúncios que elevaram o perfil do republicano.

É uma estratégia que os principais candidatos democratas têm utilizado com cada vez mais frequência à medida que a sua maioria se alarga na Califórnia: consolidar os conservadores do estado atrás de um republicano nas eleições primárias e depois navegar para a vitória no segundo turno.

Schiff diz que os anúncios apenas contrastam os principais candidatos de ambos os partidos. Mas Porter e outros críticos consideram a estratégia cínica e antidemocrática.

“Acho que os eleitores deveriam escolher os candidatos”, disse Porter. “Não o contrário.” (Combatendo fogo com fogo, a Sra. Porter recentemente comprou seus próprios anúncios online que tentavam convencer os conservadores da Califórnia de que um republicano menos conhecido nas urnas, Eric Early, era “a verdadeira ameaça republicana”.)

Os relatórios de financiamento de campanha mostraram que o Sr. Garvey tinha arrecadou cerca de US$ 600 mil no final de dezembro, em grande parte provenientes de aposentados republicanos no sul da Califórnia, e gastaram mais de US$ 100 mil em serviços de consultoria.

Em comparação, Schiff arrecadou mais de US$ 35 milhões, Porter mais de US$ 13,2 milhões e Lee mais de US$ 1 milhão.

O escrutínio intensificado já revelou a situação familiar de Garvey.

“Feliz aniversário 6! Eu te amo muito”, Olivia Garvey, um de seus três filhos com sua atual esposa, Candace Garvey, postado no X em dezembro, chamando-o pelo número do uniforme de beisebol. Homenagens ao seu longo casamento enfeitar seus feeds de mídia social.

Menos visíveis são as duas filhas que Garvey teve com sua primeira esposa e os dois filhos que teve em 1989 com outros parceiros românticos. Uma filha de seu primeiro casamento, Krisha Garvey, agora com 49 anos e morando em Los Angeles, disse em uma entrevista que Garvey cortou abruptamente os laços com ela há 15 anos e só se reconectou no outono passado, para que ela soubesse que estava iniciando um Senado. campanha.

Em comunicado, os dois filhos nascidos em 1989, filhos de mulheres com quem Garvey estava envolvido simultaneamente – Slade Mendenhall, 34, que mora em Atlanta; e Ashleigh Young, 35 anos, que mora no Japão – disseram que “não podiam dizer nada sobre o conhecimento pessoal de Steve Garvey, pois não temos nenhum”.

“Em nossa infância”, escreveram eles, “vários esforços foram feitos por meio de advogados para marcar uma reunião ou até mesmo um telefonema com o Sr. Garvey, mas ele recusou todas as oportunidades”.

Em seu quarteirão, onde a bandeira de Garvey era a única placa política, os vizinhos de ambos os partidos o descreviam como realista e amigável, e duvidavam que seus problemas familiares pudessem influenciar os eleitores.

“A América é um país muito indulgente”, disse Gus Shouse, 58 anos, eletricista e colega republicano que mora na mesma rua e fez alguns trabalhos para os Garvey. “Todos nós falhamos. Todos nós caímos.”

“Ele é muito legal, ela é muito legal, mas somos democratas – não vamos votar nele”, disse Brian Blatchley, 67 anos, organizador de eventos aposentado que saiu para passear com o marido, Fredy Gerber, 68 anos. , um sommelier aposentado. Eles votaram na Sra. Porter, disseram.

O consultor de comunicações de Garvey, Matt Shupe, recusou-se a disponibilizá-lo para mais comentários, dizendo que o New York Times havia “ultrapassado os limites” ao ter uma conversa improvisada na caixa de correio de Garvey.

Em sua declaração ao The Los Angeles Times, Garvey disse que “os desafios que enfrentei depois de me aposentar da Liga Principal de Beisebol há quatro décadas foram fundamentais para moldar a pessoa que sou” e que seu casamento de 35 anos “demonstra meu crescimento e compromisso com os valores familiares.”

Analistas políticos sugerem que Garvey enfrentará preocupações maiores caso chegue às eleições gerais.

“Garvey tem três ataques contra ele”, disse David Townsend, consultor de campanha democrata baseado em Sacramento. “Primeiro, ele é um republicano na Califórnia. Dois, ele não tem dinheiro. E terceiro, ele era um Dodger. O que significa que ele é odiado por toda a metade do estado do San Francisco Giants.



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