Com o Daytona 500 nos livros, temos uma grande confusão na edição desta semana do ranking de potência.

No domingo, a NASCAR Cup Series estará em Atlanta para o Ambetter Health 400, outra corrida de draft. Veja como o campo se compara entre agora e então:

1. William Byron (semana passada: 3)

O vencedor da corrida da semana anterior nem sempre ocupará o primeiro lugar, mas como ninguém mais se destacou com um desempenho dominante em Daytona, Byron conseguiu. Ele venceu o maior número de corridas há um ano (seis) e não é uma má aposta para vencer corridas consecutivas no início da temporada. Byron venceu a segunda corrida de Atlanta em 2023.

2. Joey Logano (semana passada: 11)

Talvez os rumores sobre o declínio de Logano após um decepcionante 2023 tenham sido muito exagerados. Ele competiu pela vitória no Clash da pré-temporada e liderou o maior número de voltas no Daytona 500 com 45, mais que o dobro de qualquer outro piloto. Embora tenha caído e terminado em 32º, ele terá uma grande chance de se recuperar em Atlanta, onde venceu sua única corrida em 2023 na primavera passada.

3. Ryan Blaney (semana passada: 1)

Assim como Logano, o atual campeão da Copa foi arrebatado “O grande” no final da ação na segunda-feira – e para ele, nem foi o pior golpe ele pegou em Daytona. Dito isto, Blaney venceu uma etapa durante a “Grande Corrida Americana” e estava em uma ótima posição para lutar pela vitória antes de naufragar. Ele deveria ser um fator importante em Atlanta também.

4. Ross Chastain (semana passada: 5)

Chastain pode não ter vencido o Dayton 500, mas com certeza chegou perto, liderando no reinício final antes batendo com uma volta pela frente. Seu estilo agressivo sempre será uma aventura, às vezes rendendo dividendos para ele e outras vezes nem tanto. Desde que a estratégia o faça lutar por vitórias, não há vergonha nisso.

5. Denny Hamlin (semana passada: 4)

Hamlin era um dos favoritos para as 500 milhas como três vezes vencedor da corrida, mas não tinha o tipo de corrida que os fãs estão acostumados a ver dele nas supervelocidades. Hamlin ficou na parte de trás durante a maior parte da corrida, mas ao chegar à frente mais tarde, sofreu danos no “grande” e mancou até o 19º lugar.

6. Kyle Busch (semana passada: 10)

Busch não liderou o maior número de voltas ou terminou com o resultado (12º) que queria, mas sem dúvida nenhum outro piloto teve uma corrida mais impressionante nas 500 milhas. superando uma roda que ficou solta durante uma de suas paradas finais. Em uma corrida onde a posição na pista era difícil de conseguir, Busch fez com que a ultrapassagem parecesse fácil.

7. Chase Elliott (semana passada: 9)

Os primeiros resultados sobre se o campeão da Copa de 2020 e piloto mais popular da NASCAR está de volta à forma são promissores. Ele venceu a primeira etapa das 500 milhas e liderou 13 voltas antes de cair para 14º. Elliott também terminou em segundo lugar na corrida de duelo de quinta-feira e foi uma presença consistente perto da frente durante todo o fim de semana.

8. Christopher Bell (semana passada: 7)

No estilo habitual de Bell, nada em sua corrida de segunda-feira realmente impressionou ninguém e, no entanto, quando tudo foi dito e feito, ele conquistou o terceiro lugar. Sua queda de posição única aqui tem mais a ver com os pilotos à sua frente do que com Bell. Outra exibição forte neste fim de semana pode colocá-lo entre os cinco primeiros.

9. Kyle Larson (semana passada: 2)

Assim como Bell, a queda de Larson de segundo para nono não foi tanto porque ele foi decepcionante, mas sim porque os pilotos que o ultrapassaram foram impressionantes. Embora ele tenha mostrado velocidade às vezes em Daytona, as corridas de supervelocidade ainda são o ponto fraco de Larson, então pode levar algumas semanas na temporada antes que ele nos lembre da força dominante que pode ser.

10. Tyler Reddick (semana passada: 6)

Reddick venceu sua corrida de duelo na noite de quinta-feira com uma emocionante jogada na última volta, mas sua sorte no evento principal não foi o ideal. Apesar de ter corrido perto da frente durante a maior parte da noite, ele nunca liderou e terminou em 29º depois de ser eliminado no “grande”.

11. Brad Keselowski (semana passada: 14)

Keselowski teve um dia de montanha-russa na segunda-feira, jogando pingue-pongue de trás para frente e de trás para frente várias vezes. Ele também era uma bola de pingue-pongue em um sentido mais físico, ricocheteando em outros carros para causar o primeiro acidente da corrida na quinta volta e depois se encontrando no lado receptor de um empurrão ruim para desencadear “o grande problema”. Ainda assim, ele estava certo na vitória nas últimas voltas. Ele provavelmente estará na mistura neste fim de semana também.

12. Alex Bowman (semana passada: não classificado)

Tão perto e tão longe para Bowman, que terminou em segundo lugar, atrás de seu companheiro de equipe, Byron, quando foi determinado que ele estava apenas um nariz atrás quando a bandeira de advertência final foi hasteada. Teria sido uma vitória clássica de Bowman se ele tivesse sido considerado à frente, já que ele surgiu do nada no final.

13. Bubba Wallace (semana passada: 15)

Wallace, duas vezes vice-campeão do Daytona 500, terminou em quinto lugar na “Grande Corrida Americana” depois de manter o nariz limpo e liderar três voltas. Depois de conquistar seus primeiros 10 pontos em 2023, ele teve um início sólido enquanto busca manter o ritmo.

14. Chris Buescher (semana passada: 13)

Buescher foi uma escolha da moda para vencer as 500 milhas, mas não fez muito barulho e terminou em 18º. Ainda assim, deve-se presumir que ele e sua equipe Roush-Fenway-Keselowski serão fatores importantes em Atlanta, dada sua história recente em rascunhos de pistas.

15. Austin Cindric (semana passada: NR)

Talvez o desempenho de Cindric na segunda-feira seja um sinal de retorno à forma de novato, ou talvez ele seja muito bom em Daytona. Mesmo assim, ele liderou 13 voltas e lutava pelo segundo lugar com Ross Chastain quando os dois se enredaram chegando à bandeira branca. Ele poderia facilmente ter conquistado sua segunda vitória de 500. Seu desempenho na segunda-feira é suficiente para colocá-lo entre os 16 primeiros… por enquanto.

16. Corey LaJoie (semana passada: NR)

Por fim, uma mensagem para LaJoie, que terminou em quarto lugar na segunda-feira, empatando o melhor resultado de sua carreira na Cup Series. Ele silenciosamente se tornou um dos pilotos de supervelocidade de alto escalão da NASCAR – todos os quatro primeiros colocados estão nessas pistas – e com outra corrida de draft neste fim de semana, ele pode acabar sendo uma das maiores surpresas do início deste temporada.

Desistiu: Martin Truex Jr., Ty Gibbs, Erik Jones



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