Há mais informações sobre por que Jason Licht, gerente geral próximo do Tampa Bay Buccaneers, parece convencido de que a equipe assinará um novo contrato com o quarterback Baker Mayfield antes que a janela para as equipes usarem suas tags de franquia feche na tarde de 5 de março.

“As coisas devem esquentar na próxima semana no Combine de Indianápolis, onde a expectativa é que o agente de Mayfield e os Bucs se encontrem”, Jenna Laine da ESPN disse em um artigo publicado na quinta-feira. “Geralmente é aí que as bases são estabelecidas para fechar novos acordos com os jogadores atuais.”

O conselheiro sênior dos Buccaneers, Bruce Arians, e o Hall of Fame Ronde Barber estão entre os indivíduos com fortes laços com a organização que insistiram neste inverno que o clube manterá Mayfield, embora Tampa Bay também queira manter potenciais agentes livres, como o wide receiver Mike Evans, o safety Antoine Winfield Jr. e o linebacker Lavonte David. Foi relatado no início desta semana que Tampa Bay preferiria usar a etiqueta de franquia em Winfield em vez de Mayfield ou Evans, mas a lógica sugere que Licht está guardando a etiqueta para o caso de precisar dela para o sinalizador que guiou o clube para um vitória nos playoffs em janeiro passado.

O ex-agente e atual especialista em contratos da CBS Sports NFL e teto salarial Joel Corry mencionou na quarta-feira que a equipe de Mayfield pode querer melhorar o contrato de quatro anos que pode valer até US $ 160 milhões que o titular do New York Giants, Daniel Jones, assinou em março passado. Laine sugeriu que Mayfield recusaria uma oferta semelhante ao acordo de três anos no valor de até US$ 105 milhões que o quarterback do Seattle Seahawks, Geno Smith, concordou em fechar na última temporada.

“Mayfield tem 28 anos, enquanto quando Smith assinou contrato com o Seattle Seahawks na primavera passada, ele tinha 32”, explicou Laine. “Mayfield também venceu dois jogos dos playoffs da carreira, o que fornece alguma justificativa para aumentar o preço.”

Os Giants chegaram aos minutos finais antes de assinarem com Jones um acordo que lhes permitia usar a franquia não exclusiva no running back Saquon Barkley. Licht provavelmente preferiria evitar uma situação semelhante, mas a questão geral é que ele não teria necessariamente que entrar em pânico se Mayfield começasse a primeira segunda-feira do próximo mês no caminho certo para alcançar a liberdade de ação.



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