Autoridades policiais americanas passaram anos investigando alegações de que aliados do presidente do México, Andrés Manuel López Obrador, se reuniram e retiraram milhões de dólares de cartéis de drogas depois que ele assumiu o cargo, de acordo com registros dos EUA e três pessoas familiarizadas com o assunto.

O inquérito, que não foi divulgado anteriormente, revelou informações que apontam para potenciais ligações entre poderosos agentes do cartel e conselheiros e funcionários mexicanos próximos do presidente enquanto este governava o país.

Mas os Estados Unidos nunca abriram uma investigação formal sobre López Obrador e as autoridades envolvidas acabaram por arquivar o inquérito. Eles concluíram que o governo dos EUA tinha pouca vontade de prosseguir com acusações contra o líder de um dos principais aliados dos EUA, disseram as três pessoas familiarizadas com o caso, que não estavam autorizadas a falar publicamente.

López Obrador classificou as alegações de “completamente falsas”, respondendo a perguntas do The New York Times na quinta-feira. Ele disse que a notícia do inquérito não afetaria “de forma alguma” o relacionamento do México com os Estados Unidos, mas disse que esperava uma resposta do governo dos EUA.

“Isso diminui a confiança que o governo mexicano tem nos Estados Unidos?” López Obrador disse em entrevista coletiva regular, acrescentando: “O tempo dirá”.

Os cartéis da droga há muito que se infiltram no Estado mexicano, desde os níveis mais baixos até aos escalões superiores do governo. Eles subornam a polícia, manipulam presidentes de câmara, cooptam altos funcionários e dominam vastas áreas do país.

Mas embora os esforços recentes das autoridades norte-americanas tenham identificado possíveis ligações entre os cartéis e os associados do Sr. López Obrador, não encontraram quaisquer ligações directas entre o próprio presidente e organizações criminosas.

Autoridades americanas se recusaram a comentar.

Grande parte da informação recolhida pelas autoridades norte-americanas veio de informantes cujos relatos podem ser difíceis de corroborar e, por vezes, acabam por ser incorretos. Os investigadores obtiveram as informações enquanto investigavam as atividades dos cartéis de drogas, e não ficou claro até que ponto o que os informantes lhes disseram foi confirmado de forma independente.

Por exemplo, os registos mostram que um informante disse aos investigadores que um dos confidentes mais próximos de López Obrador se encontrou com Ismael Zambada García, um dos principais líderes do cartel de droga de Sinaloa, antes da sua vitória nas eleições presidenciais de 2018.

Uma fonte diferente disse-lhes que depois de o presidente ter sido eleito, um fundador do notoriamente violento cartel Zetas pagou 4 milhões de dólares a dois aliados de López Obrador na esperança de ser libertado da prisão.

Os investigadores obtiveram informações de uma terceira fonte sugerindo que os cartéis de drogas estavam em posse de vídeos dos filhos do presidente recolhendo dinheiro das drogas, mostram os registros.

Senhor. López Obrador negou todas as acusações feitas pelos informantes.

Os agentes da lei dos EUA também rastrearam de forma independente os pagamentos de pessoas que eles acreditavam serem agentes do cartel para intermediários de López Obrador, disseram duas pessoas familiarizadas com o inquérito.

Pelo menos um desses pagamentos, disseram, foi feito na mesma época em que López Obrador viajou para o estado de Sinaloa em 2020 e conheceu a mãe do traficante Joaquín Guzmán Loera, mais conhecido como El Chapo e é agora cumprindo pena de prisão perpétua em uma prisão federal americana.

Há mais de uma década, uma investigação separada liderada pela Drug Enforcement Administration revelou alegações de que traficantes teriam doado milhões para a campanha presidencial malsucedida de López Obrador em 2006. Este inquérito, que foi detalhado por três meios de comunicação no mês passado, foi encerrado sem acusações. sendo trazido.

Para os Estados Unidos, a instauração de acusações criminais contra altos funcionários estrangeiros é uma tarefa rara e complicada. Construir um processo legal contra López Obrador seria particularmente desafiador. A última vez que os Estados Unidos apresentaram acusações criminais contra um alto funcionário mexicano, acabaram por retirá-las depois de a sua detenção ter causado um conflito diplomático com o México.

A administração Biden tem um enorme interesse na gestão da sua relação com López Obrador, que é visto como indispensável para conter um aumento na migração que se tornou uma das questões mais controversas na política americana. É uma grande preocupação para os eleitores que antecedem as eleições presidenciais deste outono.

O México é também um importante parceiro comercial americano e o colaborador mais importante nos esforços dos EUA para impedir que drogas ilícitas como o fentanil atravessem a fronteira sul.

As agências de aplicação da lei dos EUA têm jurisdição para investigar e apresentar acusações contra funcionários de outros países se puderem demonstrar uma ligação com narcóticos que atravessam a fronteira para os Estados Unidos.

Embora seja incomum que agentes americanos persigam altos funcionários estrangeiros, isso não é inédito: o julgamento por drogas de Juan Orlando Hernández, ex-presidente de Honduras, começou esta semana no Tribunal Distrital Federal em Manhattan.

Os procuradores federais de Nova Iorque também obtiveram uma condenação por corrupção no ano passado contra Genaro García Luna, antigo secretário de Segurança Pública do México, persuadindo um júri de que este tinha recebido milhões de dólares em subornos de cartéis violentos que deveria perseguir.

Embora os esforços para escrutinar os aliados de López Obrador já não estejam activos, a revelação de que as autoridades americanas responsáveis ​​pela aplicação da lei estavam a examinar discretamente as alegações de corrupção contra eles poderia, por si só, ser prejudicial.

Reportagens da mídia do mês passado, incluindo um da ProPublicasobre um inquérito dos EUA sobre doações para a campanha de 2006 – para uma eleição que ele não ganhou – desencadeou uma tempestade no México.

López Obrador denunciou publicamente as histórias, insinuando que visavam influenciar as eleições presidenciais do país em Junho, nas quais a sua protegida, a antiga presidente da Câmara da Cidade do México, Claudia Sheinbaum, lidera a corrida para o substituir. Ele sugeriu que os relatórios poderiam complicar as negociações sobre migração e fentanil com o governo dos EUA e disse que considerava não receber o conselheiro de segurança interna do presidente Biden para uma reunião planejada na capital mexicana.

“Como vamos ficar sentados à mesa conversando sobre a luta contra as drogas se eles, ou uma de suas instituições, estão vazando informações e me prejudicando?” López Obrador disse em uma entrevista coletiva regular dias após a publicação das histórias.

Depois que o presidente Biden ligou para López Obrador, acalmando as tensões, o ministro das Relações Exteriores mexicano disse que o conselheiro de segurança interna dos EUA disse ao México “que esta é uma questão encerrada para eles”.

A administração Biden tratou López Obrador com muito cuidado, evitando críticas públicas a favor do envio repetido de altos funcionários à Cidade do México para se encontrarem com ele e pressionarem por uma fiscalização sustentada da migração em privado.

A decisão de deixar o recente inquérito ficar inativo, disseram pessoas familiarizadas com o assunto, foi causada em grande parte pelo colapso de um caso de corrupção separado e altamente controverso. Nos últimos meses da administração Trump em 2020, autoridades dos EUA apresentaram acusações contra o general Salvador Cienfuegos Zepeda, que serviu como secretário da Defesa do México de 2012 a 2018.

Numa acusação federal, revelada em Nova Iorque após uma investigação de vários anos denominada “Operação Padrino”, os procuradores acusaram o General Cienfuegos de usar os poderes do seu gabinete para ajudar um grupo criminoso violento denominado cartel H-2 a conduzir as suas operações de tráfico de droga.

A sua detenção no aeroporto de Los Angeles provocou furor no governo mexicano, especialmente entre os líderes das forças armadas do país, que assumiram maiores responsabilidades e poder sob o governo de López Obrador.

O presidente disse que as acusações foram “fabricadas” e que a sua administração divulgou mais de 700 páginas de comunicações interceptadas por agentes norte-americanos que pretendiam mostrar actividade criminosa, mas foram consideradas inconclusivas.

A Drug Enforcement Administration, que já tinha uma história conturbada como protagonista de uma guerra às drogas considerada sangrenta e fútil, sofreu um tremendo golpe na sua relação com o governo mexicano.

Poucas semanas após a detenção, o Departamento de Justiça dos EUA, sob forte pressão do Sr. López Obrador, voltou atrás e rejeitou a acusação, enviando o General Cienfuegos de volta ao México.

O episódio não só prejudicou os acordos de segurança de longa data entre os dois países, mas também deixou uma profunda impressão nos agentes da lei ao norte da fronteira, muitos dos quais viram o caso fracassado como um conto de advertência sobre a realização de esforços semelhantes contra outras autoridades mexicanas de alto escalão. .

Emiliano Rodríguez Mega relatórios contribuídos.

Fuente