Matadouros na Virgínia e em Iowa contrataram crianças para limpar cortadores de cabeça, serras de fita de carne e outros equipamentos mortais em turnos noturnos, fazendo com que um jovem de 14 anos fosse mutilado em uma máquina, dizem investigadores federais.

O Departamento do Trabalho encontrou nove crianças trabalhando na Seaboard Triumph Foods LLC em Sioux City, Iowa, e outras 15 em uma fábrica da Perdue Farms em Accomac, Virgínia – onde o braço do adolescente ficou gravemente ferido.

Eles pediram a um tribunal federal que emitisse uma ordem de restrição contra a Fayette Janitorial Service, a subcontratada com sede no Tennessee que forneceu os produtos de limpeza.

Isso instruiria a empresa a parar de empregar crianças enquanto a investigação continua.

Os inspetores encontraram faxineiros menores de idade trabalhando na Seaboard Triumph Foods LLC em Sioux City, Iowa.

As violações do trabalho infantil dispararam nos EUA no ano fiscal de 2022-2023 para o seu nível mais elevado em quase duas décadas, com 5.792 menores a trabalhar ilegalmente – um aumento de 88 por cento desde 2019.

Dale Burns possui e dirige o Fayette Janitorial Service

Dale Burns possui e dirige o Fayette Janitorial Service

Chefes inescrupulosos frequentemente contratam crianças migrantes com um inglês ruim, que precisam de um contracheque e não fazem perguntas sobre segurança.

Jessica Looman, administradora do departamento, disse que as violações em Iowa e na Virgínia tiveram “consequências reais na vida das crianças”.

“As nossas ações para pôr fim a estas violações ajudarão a garantir que mais crianças não sejam feridas no futuro”.

Numa declaração ao DailyMail.com, as autoridades disseram que as crianças trabalhavam em “turnos noturnos de saneamento”, o que é proibido porque interfere na escolaridade.

“Menores foram usados ​​para limpar equipamentos perigosos de matadouro, como divisores de cabeça, puxadores de mandíbula, serras de carne e cortadores de pescoço”, disse o comunicado.

Crianças menores de 18 anos não estão autorizadas a trabalhar em matadouros de acordo com o Fair Labor Standards Act.

O pedido de liminar foi apresentado na quarta-feira no Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito Norte de Iowa.

Estas fotos mostram as condições de trabalho na Seaboard Triumph Foods, e não necessariamente trabalhadores menores de idade

Estas fotos mostram as condições de trabalho na Seaboard Triumph Foods, e não necessariamente trabalhadores menores de idade

Resíduos animais no piso úmido da Seaboard Triumph Foods em Sioux City, Iowa

Resíduos animais no piso úmido da Seaboard Triumph Foods em Sioux City, Iowa

A fábrica de processamento de aves em Accomac, Virgínia, da Perdue Farms, uma marca bem conhecida

A fábrica de processamento de aves em Accomac, Virgínia, da Perdue Farms, uma marca bem conhecida

O Fayette Janitorial Service, de Somerville, pertence e é administrado pela equipe de marido e mulher Dale e Michelle Burns.

Michelle Burns também possui e dirige a empresa de limpeza

Michelle Burns também possui e dirige a empresa de limpeza

Emprega mais de 600 funcionários, que ajudam a limpar fábricas de processamento de carnes e aves em 30 estados.

Os produtos de carne e aves da Perdue Farms e Seaboard Triumph Foods estão amplamente disponíveis em supermercados.

Em comunicado, Perdue disse ao DailyMail.com que rescindiu seu contrato com Fayette.

“O trabalho menor não tem lugar no nosso negócio ou na nossa indústria”, disse a empresa.

‘A Perdue possui fortes salvaguardas para garantir que todos os associados sejam legalmente elegíveis para trabalhar em nossas instalações — e esperamos o mesmo de nossos fornecedores.’

As outras duas empresas não responderam aos nossos pedidos de comentários.

Especialistas dizem que os empregadores estão contratando mais crianças para empregos com salários mais baixos no setor de serviços porque o mercado de trabalho está apertado.

Há também muitos jovens à procura de emprego, graças à inflação que atinge os orçamentos familiares e a milhares de menores não acompanhados que atravessam a fronteira entre os EUA e o México na esperança de encontrar trabalho e um salário.

A investigação Fayette não é o primeiro caso de violações do trabalho infantil numa fábrica de alimentos.

Em Fevereiro passado, a Packers Sanitation Services, uma empresa contratada para limpeza de frigoríficos, concordou em pagar 1,5 milhões de dólares e reformar as suas práticas de contratação num acordo.

Limpadores menores de idade foram expostos a máquinas perigosas na fábrica em Sioux City, Iowa

Limpadores menores de idade foram expostos a máquinas perigosas na fábrica em Sioux City, Iowa

Os proprietários e gerentes do Fayette Janitorial Service, com sede no Tennessee, não responderam ao nosso pedido de comentários

Os proprietários e gerentes do Fayette Janitorial Service, com sede no Tennessee, não responderam ao nosso pedido de comentários

Os investigadores encontraram 102 crianças trabalhando para Packers em 13 fábricas perigosas em oito estados, algumas trabalhando durante a noite e sofrendo queimaduras químicas por produtos de limpeza usados ​​em máquinas perigosas.

Eles limparam máquinas com nomes sinistros como Heavy Duty Head Splitter, Dehorner e Dominator Mixer/Grinder, descrito em documentos judiciais como um “gigante de 125 cavalos de potência que pode moer 36.000 libras de carne por hora”.

Vários jovens trabalhadores, incluindo um jovem de 13 anos, sofreram “graves queimaduras químicas” devido à utilização dos poderosos produtos químicos de limpeza da Packers, muitas vezes em condições de pouca visibilidade e com gordura e carne espalhadas pelo chão.

Ainda assim, fontes internas dizem que as multas são apenas o “custo de fazer negócios” para chefes duvidosos.

Reid Maki, coordenador da Coalizão para o Trabalho Infantil da Liga Nacional de Consumidores, disse ao DailyMail.com que a pena imposta aos Packers com sede em Wisconsin era muito pequena para dissuadir futuros abusadores.

“É preciso colocar medo nos empregadores de que haja repercussões na contratação ilegal de crianças”, disse Maki.

«Temos de enviar uma mensagem poderosa às empresas que empregam crianças ilegalmente em ambientes perigosos e devem parar, e a forma de o fazer é através de multas realmente significativas que prejudicam realmente os resultados da empresa.»

Legisladores de vários estados têm pressionado nos últimos anos para permitir que as crianças trabalhem em empregos mais arriscados e por mais horas. As propostas apresentadas principalmente por políticos republicanos destinam-se a resolver a escassez de trabalhadores.

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