A aparente morte violenta de um piloto russo, cuja dramática deserção foi elogiada pela Ucrânia, realça os riscos para a segurança daqueles que resistem veementemente à invasão do seu vizinho por Moscovo.

Maxim Kuzminov pilotou um helicóptero russo Mi-8 em território ucraniano no ano passado e então desertou. Seis meses depois de a operação ter sido tornada pública, as autoridades ucranianas afirmam que ele morreu em Espanha.

O corpo de um homem foi encontrado crivado de balas, dentro de uma garagem, no sudeste da Espanha, em 13 de fevereiro. A polícia acredita que Kuzminov seja a vítima, embora a identificação oficial ainda não tenha sido feita.

Nos primeiros comentários de Moscovo sobre o caso desde que surgiram as notícias do assassinato, o chefe do Serviço de Inteligência Estrangeiro da Rússia disse que o piloto morto traiu o seu país.

“Este traidor e criminoso tornou-se um cadáver moral no exato momento em que planejou seu crime sujo e terrível”, disse Sergei Naryshkin, citado pela agência de notícias TASS.

Os líderes ocidentais dizem que a Rússia assassina frequentemente aqueles que considera traidores no estrangeiro. Moscovo afirma que o Ocidente não forneceu provas que apoiassem tais afirmações.

Expatriados temem novas represálias

Yulia Taran, vice-chefe de um grupo chamado Russos Livres na Espanha, disse que o grupo ajudou outros desertores russos nos últimos dois anos e que era prática comum que eles assumissem identidades falsas “para não serem encontrados por [Russian President Vladimir] Agentes de Putin.”

ASSISTA | A viúva de Alexei Navalny promete continuar lutando:

Viúva de Navalny promete continuar lutando “por uma Rússia livre”

A viúva de Alexei Navalny, Yulia Navalnaya, atribui a culpa pela morte do seu marido a Vladimir Putin, ao prometer continuar a sua luta “por uma Rússia livre” e apela aos seus apoiantes para se juntarem a ela.

“Eu penso [defectors] estamos muito preocupados agora e esperemos que a polícia e os serviços secretos espanhóis façam bem o seu trabalho para evitar” qualquer nova perseguição, disse ela.

O jornal Ukrainska Pravda citou o chefe do Conselho Nacional de Segurança e Defesa da Ucrânia, Oleksiy Danilov, dizendo que Kiev aconselhou Kuzminov a permanecer na Ucrânia, onde “teria sido protegido”.

A deserção de Kuzminov para a Ucrânia foi apresentada no ano passado como um grande golpe para o governo do presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy. Em uma entrevista coletiva em Kiev, Kuzminov disse que não conseguia entender por que sua “amada pátria” entraria em guerra com a Ucrânia.

Outros membros da tripulação aérea morreram durante sua deserção. Moscou disse que Kuzminov os matou; ele disse que os soldados entraram em pânico e fugiram, podendo ter sido mortos posteriormente. O New York Times, ao reportar a morte de Kuzminov, referiu-se a uma versão dos acontecimentos divulgada pela Ucrânia que dizia que seus colegas da tripulação aérea foram mortos a tiros por caças ucranianos depois de tentarem forçar Kuzminov a reverter o curso.

Jornalista de TV condenado à revelia

Moscou puniu alguns dos mais veementes críticos internos da invasão da Ucrânia, que começou em 24 de fevereiro de 2022.

Marina Ovsyannikova participa de uma coletiva de imprensa em Paris, em fevereiro de 2023.
A ex-jornalista da TV estatal russa Marina Ovsyannikova participa de uma coletiva de imprensa em Paris, em fevereiro de 2023. (Christophe Ena/Associação de Imprensa)

Em março de 2022, a jornalista russa Marina Ovsyannikova ergueu uma placa caseira protestando contra a guerra no fundo de uma transmissão do Channel One. Ela foi multada. Mas ela realizou outro protesto meses depois e foi acusada de espalhar informações falsas sobre as forças armadas russas.

Mais tarde, Ovsyannikova fugiu do país e, em outubro passado, um tribunal russo impôs-lhe uma pena de 8 anos e meio à revelia. Logo depois disso Ovsyannikova adoeceu em Paris e temido ela havia sido envenenada – embora ela tenha dito mais tarde exames de sangue não provaram isso.

Semanas após o início da guerra, outro jornalista russo, Dmitry Muratov, recebeu tinta atirada enquanto viajava de comboio de Moscovo para Samara. Os relatórios iniciais sobre o ataque sugeriram que Muratov foi alvo da cobertura da guerra por seu jornal.

Em setembro de 2022, as autoridades russas retiraram ao jornal de Muratov, o Novaya Gazeta, a sua licença de imprensa e um ano depois declarou Muratov como um agente estrangeiro.

Mortes violentas

Sob o governo de Putin, críticos proeminentes do Kremlin morreram repetidamente em circunstâncias obscuras, inclusive em solo russo.

Boris Nemtsov, ex-vice-primeiro-ministro da Rússia, foi morto a tiros em uma ponte perto do Kremlin, há nove anos, neste mês. O político da oposição criticou duramente Putin e milhares de seus apoiadores compareceram ao seu funeral.

Velas queimam enquanto pessoas participam de uma vigília após a morte do líder da oposição russa Alexei Navalny, no Trocadero, perto da Torre Eiffel, em Paris, França, em 19 de fevereiro de 2024.
Velas queimam enquanto pessoas participam de uma vigília perto da Torre Eiffel, em Paris, em 19 de fevereiro, após a morte do líder da oposição russa Alexei Navalny. (Benoit Tessier/Reuters)

Em 2006, Anna Politkovskaya, jornalista da Novaya Gazeta, foi morta a tiros dentro de um elevador no prédio onde morava em Moscou. A sua cobertura criticou Putin e a campanha do seu governo na Chechénia.

O exemplo mais recente é Alexei Navalny, que morreu numa prisão russa na semana passada. Muratov chamou a morte de Navalny de “assassinato” e disse à Reuters acreditar que as condições da prisão levaram à morte do líder da oposição.

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