A sitiada empresa de transporte elétrico Nikola vendeu os ativos da picape elétrica Badger que deveria construir com a General Motors. O comprador? Uma nova empresa chamada Embr Motors, criada pelo construtor de veículos e personalidade da televisão Dave “Heavy D” Sparks, metade da antiga dupla de TV Diesel Brothers.

A Embr agora possui a propriedade intelectual associada à caminhonete Badger, bem como os ativos relacionados aos veículos off-road e aquáticos pessoais abandonados de Nikola. Ela também possui as duas únicas versões de protótipo do Badger já construídas.

A notícia do acordo para vender o programa Badger chega em um momento estranho. Apenas algumas semanas atrás, o desgraçado fundador de Nikola, Trevor Milton, anunciou planos para tentar instalar Sparks e uma série de outros diretores no conselho da empresa. Esse esforço falhou. Milton foi condenado a quatro anos de prisão em dezembro, depois de ser condenado por fraude de valores mobiliários e fraude eletrônica em 2022, em parte porque enganou os investidores sobre o progresso do Badger.

Desde a sua fundação em 2014, Nikola sempre se concentrou principalmente na fabricação de grandes plataformas elétricas e de hidrogênio. Mas revelou a retirada da Badger em fevereiro de 2020, apenas alguns meses antes de abrir o capital em uma fusão com uma empresa de aquisição de propósito específico. Em setembro de 2020, a General Motors anunciou que estava investindo US$ 2 bilhões na startup e que ajudaria a trazer o Badger ao mercado. Poucos dias depois, a empresa de pesquisa de vendas a descoberto Hindenburg Research publicou um relatório contundente alegando que Nikola havia feito uma série de alegações falsas. Esse relatório se transformou em uma investigação governamental e, por fim, levou Nikola a pagar um acordo à SEC e à saída e eventual condenação de Milton. Nikola reembolsou os depósitos dos clientes do Badger e colocou o programa no gelo.

Sparks revelou a compra pela primeira vez no início desta semana em um YouTube vídeo intitulado “O Nikola Badger é REAL e eu o possuo”. Ele disse que a transação envolveu “dezenas de milhões” de dólares”. Ele também explicou como recebeu ações da Nikola como parte de um acordo para promover o Badger (antes do programa acabar) e que ele é um amigo de longa data de Milton.

Nikola confirmou alguns detalhes da compra na manhã de quinta-feira, ao revelar seus resultados financeiros de 2023.

Britton Worthen, diretor jurídico da empresa, disse em uma teleconferência que Sparks e seu sócio, Cole Cannon, “expressaram o desejo” de trazer o Badger ao mercado e trouxeram “vários parceiros relacionados a EV” para reuniões enquanto os dois lados discutiam fazer um acordo. Nikola está essencialmente emprestando dinheiro à Embr para comprar os ativos e em troca de uma participação de 30% na empresa, que poderia “reter algum valor para seus acionistas” se algo vier do Badger ou de outros veículos.

Worthen disse que Nikola está recuperando 500.000 das ações que Milton deu à Sparks como parte do acordo. Sparks e Cannon também concordaram que Milton não se envolveria “direta ou indiretamente de forma alguma” com esses projetos.

“Ao longo dos três anos e meio desde que o Sr. Milton deixou a empresa, nós da Nikola trabalhamos para ficar acima da briga, não comentar sobre seus procedimentos legais e permanecer focados no trabalho em questão para trazer caminhões de classe oito com emissão zero para o mercado”, disse Worthen na teleconferência. “A ironia de que o Sr. Milton está agora tentando assumir o controle de Nikola, depois de tudo o que aconteceu nos últimos três anos e meio, não passou despercebida para nós na empresa. Continuaremos a resistir a quaisquer esforços que ele faça para tentar assumir o controle de Nikola e acreditamos que nossos diretores e gestão são, de longe, melhores para nossos acionistas do que uma lista de diretores que não têm experiência relevante para administrar uma empresa de tecnologia limpa de energia limpa. .”

O TechCrunch entrou em contato com Cannon para comentar sobre o envolvimento dele e de Sparks no projeto, mas não obteve resposta imediata.

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