Após a derrota de Hillary Clinton em 2016, os democratas mais sensatos perceberam que tinham um problema. O partido estava tendo uma hemorragia de apoio da classe trabalhadora branca. Mais de 60% dos americanos com mais de 25 anos não possuem diploma universitário de quatro anos; é muito difícil vencer eleições nacionais sem eles.

Assim, em 2020, os Democratas fizeram algo sensato. Pela primeira vez em 36 anos, nomearam um candidato presidencial que não tinha diploma de Harvard ou Yale. Joe Biden ganhou a Casa Branca e perseguiu imediatamente uma agenda ambiciosa para apoiar a classe trabalhadora.

Os resultados económicos têm sido fantásticos. Durante o mandato de Biden, a economia dos EUA criou 10,8 milhões de empregos na produção e não-supervisores, incluindo quase 800 mil empregos na indústria e 774 mil empregos na construção. Os salários estão a subir mais rapidamente para as pessoas nos níveis mais baixos da escala salarial do que para as pessoas nos níveis mais elevados.

A estudar pelo economista Robert Pollin e outros estima que 61% dos empregos criados pela lei de infraestruturas defendida por Biden não exigirão um diploma universitário; o mesmo se aplica a 58% dos empregos criados pela Lei de Redução da Inflação e a 44% dos criados pela Lei CHIPS.

A estudar da Brookings Institution descobriu que, desde 2021, as novas leis direcionaram quase 82 mil milhões de dólares em investimentos estratégicos no setor para os condados com dificuldades de emprego do país. Como resultado do investimento privado desencadeado pelas políticas de Biden, estamos no meio de um boom de emprego, produção e produtividade em muitos dos locais que anteriormente tinham sido deixados para trás, e beneficiando os tipos de trabalhadores que foram duramente atingidos. pela desindustrialização.

Mas quais foram os efeitos políticos? Será que estes enormes programas de despesas aumentaram o apoio da classe trabalhadora ao Partido Democrata? Estarão os Democratas a reivindicar o seu papel de partido da classe trabalhadora?

A resposta até agora é, infelizmente, um sonoro não. As políticas económicas de Biden pouco fizeram para ajudar politicamente o Partido Democrata. Na verdade, o partido continua a perder o apoio da classe trabalhadora. Em um recente Enquete NBCos eleitores dizem que confiam mais em Donald Trump do que em Biden para lidar com a economia – por uma margem de 22 pontos, a maior vantagem que qualquer candidato teve nesta questão na história das pesquisas da NBC desde 1992.

Parte da perda de apoio está a acontecer entre alguns dos círculos eleitorais historicamente mais leais do partido. Um recente Pesquisa Gallup mediu quantos americanos se identificam com os partidos Democrata e Republicano. Nos últimos três anos, a vantagem dos democratas entre os negros americanos diminuiu 19 pontos. Entre os hispânicos, a vantagem democrata diminuiu 15 pontos.

A pesquisa Gallup também mostra que a divisão em termos de diplomas ainda está aumentando. Aqueles com pós-graduação estão cada vez mais se tornando democratas; aqueles sem diploma universitário são cada vez mais republicanos.

Franklin Roosevelt construiu as maiorias do New Deal usando o governo para apoiar os trabalhadores. Biden tentou fazer o mesmo. Embora as suas políticas tenham funcionado economicamente, não funcionaram politicamente. O que está acontecendo?

O facto é que, ao longo das últimas décadas, e em todas as democracias ocidentais, temos estado no meio de um realinhamento político sísmico – com os eleitores mais instruídos a inclinarem-se para a esquerda e os eleitores com menos instrução a oscilarem para a direita. Este realinhamento tem mais a ver com cultura e identidade do que com economia.

Os eleitores com formação universitária tendem a reunir-se nas grandes cidades e a levar vidas muito diferentes das dos eleitores sem formação universitária. Os eleitores com formação universitária também são muito mais propensos a concentrar a sua atenção em questões culturais como o aborto e os direitos LGBTQ, e são muito mais liberais socialmente do que os eleitores sem formação universitária.

Matthew Goodwin, um cientista político que escreve sobre a divisão de diplomas na Grã-Bretanha, intitulou seu livro recente “Valores, Voz e Virtude”. Ele argumenta que os instruídos e os menos instruídos têm valores diferentes. Os primeiros são progressistas cosmopolitas, enquanto os últimos são tradicionalistas – fé, família, bandeira. Ele continua que as vozes instruídas abafam as vozes menos instruídas graças ao seu domínio nas universidades e nos meios de comunicação, nas artes, nas organizações sem fins lucrativos e nas burocracias. Os eleitores menos instruídos sentem-se desconhecidos e desconhecidos. Goodwin escreve que em todo o mundo ocidental, “trabalhadores e não graduados são consistentemente os mais propensos a endossar declarações como ‘o governo não se importa com o que pessoas como eu pensam’”.

Finalmente, os eleitores menos instruídos sentem-se moralmente julgados por serem socialmente atrasados. Uma análise de mais de 65.000 pessoas em 36 países, realizada pelo académico holandês Jochem van Noord, concluiu que as pessoas que não pertencem à nova elite não estão apenas unidas pela insegurança económica, mas também por “sentimentos de falta de reconhecimento, isto é, até que ponto em que as pessoas têm a sensação de que não desempenham um papel significativo na sociedade, que possuem uma identidade (estigmatizada) que é menosprezada.”

O escritor britânico David Goodhart vai direto ao ponto: “Nas últimas duas décadas, às vezes parece que um enorme aspirador social sugou o status das ocupações manuais, mesmo as qualificadas, e o realocou para as profissões cognitivas médias e superiores e para as profissões cognitivas superiores e médias. centros metropolitanos prósperos e cidades universitárias.”

Para o bem do país, Biden estava obviamente certo ao concentrar as suas políticas naqueles que ficaram para trás. Eu estava entre aqueles que esperavam que os eleitores da classe trabalhadora interpretassem estas políticas como um sinal de respeito e reconhecimento. Mas o abismo entre as classes também tem a ver com moral, estatuto e identidade, e essas feridas não foram curadas. A questão crucial é: poderão os Democratas tentar mais alguma coisa para abrandar o realinhamento?

Há razões para pessimismo. Em um estudar para o Manhattan Institute, o cientista político Zach Goldberg argumenta de forma convincente que a classe instruída vai continuar a refazer o Partido Democrata à sua própria imagem. Os democratas instruídos, mostra Goldberg, são mais engajados politicamente do que os democratas menos instruídos. É mais provável que doem aos candidatos. Eles controlam os meios de comunicação.

Goldberg observa um paradoxo emergente: “O Partido Democrata provavelmente se tornará um partido majoritário-minoritário relativamente em breve, mas ainda será em grande parte e desproporcionalmente dirigido por brancos liberais com formação universitária”.

Se há esperança para os democratas, ela está em pessoas como o senador da Pensilvânia, John Fetterman, que trabalha arduamente para reduzir a distância social entre os democratas e a classe trabalhadora. Como destacou o analista Ruy Teixeira em seu O Patriota Liberal Substack, Fetterman foi contra a ortodoxia progressista em matéria de imigração, combustíveis fósseis e Israel. Ele mostra sua força lutando contra as elites partidárias. Da mesma forma, o democrata Tom Suozzi reconquistou seu assento na Câmara de Long Island ao abordar questões como o controle da fronteira e o combate ao crime.

Joe Biden fez um trabalho magistral ao manter unida a diversificada coligação democrata. Mas, para ganhar votos da classe trabalhadora, é provavelmente necessário mostrar algum grau de independência em relação às elites instruídas que a lideram.

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