O Cincinnati Bengals se tornou o primeiro time da NFL a usar a franquia nesta entressafra, garantindo Tee Higgins para a temporada de 2024 na sexta-feira, de acordo com Ian Rapoport da NFL Network.

A etiqueta de franquia, uma vez assinada, pagará a Higgins US$ 21,8 milhões garantidos.

O preço pode parecer alto, mas os salários na posição de Higgins estão aumentando significativamente. Oito wideouts ganham em média mais do que o valor da franquia, com a estrela do Miami Dolphins, Tyreek Hill, liderando em US$ 30 milhões uma temporada.

Embora prender Higgins pelo menos até 2024 seja uma boa notícia para ambas as partes, a pressão agora aumenta para o jovem de 25 anos.

Selecionado pelo Bengals em 33º lugar geral na segunda rodada do Draft da NFL de 2020 fora de Clemson, Higgins imediatamente impactou o ataque do time durante suas três primeiras temporadas na liga. No entanto, em 2023, ele teve, sem dúvida, sua pior temporada, registrando 42 recepções para 656 jardas e cinco touchdowns, todos pontos baixos de sua carreira.

É difícil saber o quanto a situação contratual de Higgins e a perda de Joe Burrow após a semana 10 devido a uma lesão no pulso no final da temporada impactaram seus números. Embora esteja caminhando para mais um ano de contrato, ele terá que melhorar os números do ano passado para receber o tipo de pagamento que busca agora.

Depois de não conseguirem chegar a um acordo sobre a extensão do contrato na última offseason, Higgins e os Bengals aparentemente chegaram a um impasse semelhante desta vez. Os relatórios indicam que os dois lados continuarão a negociar na esperança de chegar a um acordo sobre um acordo de longo prazo, mas as probabilidades favorecem que Higgins jogue o ano inteiro na franquia.

Depois que o Bengals quebrou o selo, a NFL poderá ver um influxo de jogadores marcados. Esta entressafra apresenta vários candidatos de renome, incluindo Carolina Panthers DE Brian Burns, New York Giants running back Saquon Barkley e Tampa Bay Buccaneers safety Antoine Winfield Sr..



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