Jeff Bezos, Nvidia Corp. e outros grandes nomes da tecnologia estão investindo em uma empresa que desenvolve robôs semelhantes aos humanos, segundo pessoas com conhecimento da situação, como parte de uma corrida para encontrar novas aplicações para inteligência artificial.

A startup Figure AI Inc. – também apoiada pela OpenAI e Microsoft Corp. – está levantando cerca de US$ 675 milhões em uma rodada de financiamento que traz uma avaliação pré-financeira de cerca de US$ 2 bilhões, disseram as pessoas, que pediram anonimato porque o assunto é privado. Através de sua empresa Explore Investments LLC, Bezos comprometeu US$ 100 milhões. A Microsoft está investindo US$ 95 milhões, enquanto a Nvidia e um fundo afiliado à Amazon.com Inc. estão fornecendo US$ 50 milhões cada.

Os robôs surgiram como uma nova fronteira crítica para a indústria de IA, permitindo-lhe aplicar tecnologia de ponta a tarefas do mundo real. Na Figure, os engenheiros estão trabalhando em um robô que se parece e se move como um ser humano. A empresa disse que espera que a sua máquina, chamada Figura 01, seja capaz de realizar trabalhos perigosos e inadequados para as pessoas e que a sua tecnologia ajude a aliviar a escassez de mão-de-obra.

Outras empresas de tecnologia também estão envolvidas. O braço de capital de risco da Intel Corp. está investindo US$ 25 milhões, e a LG Innotek está fornecendo US$ 8,5 milhões. Enquanto isso, o grupo de investimentos da Samsung comprometeu US$ 5 milhões. Os apoiadores também incluem as empresas de risco Parkway Venture Capital, que está investindo US$ 100 milhões, e Align Ventures, que está fornecendo US$ 90 milhões.

O ARK Venture Fund também participa, investindo US$ 2,5 milhões, enquanto a Aliya Capital Partners está investindo US$ 20 milhões. Outros investidores incluem Tamarack, com US$ 27 milhões; Boscolo Intervest Ltd., investindo US$ 15 milhões; e BOLD Capital Partners, por US$ 2,5 milhões.

A OpenAI, que a certa altura considerou adquirir a Figure, está investindo US$ 5 milhões. A Bloomberg News informou em janeiro sobre a rodada de financiamento, que começou com a Microsoft e a OpenAI como os investidores líderes iniciais. Esses grandes nomes ajudaram a atrair o fluxo de dinheiro de outras entidades. Os US$ 675 milhões arrecadados representam um aumento significativo em relação aos US$ 500 milhões inicialmente buscados pela Figure.

Representantes da Figure e de seus investidores se recusaram a comentar ou não responderam imediatamente aos pedidos de comentários.

Pessoas com conhecimento do assunto esperam que os investidores transfiram os fundos para a Figure AI e assinem acordos formais na segunda-feira, mas os números podem mudar à medida que os detalhes finais forem acertados. A avaliação de cerca de US$ 2 bilhões é pré-monetária, o que significa que não leva em conta o capital que a Figure está levantando.

Em maio passado, a Figure arrecadou US$ 70 milhões em uma rodada de financiamento liderada pela Parkway. Na época, o CEO Brett Adcock disse: “Esperamos ser um dos primeiros grupos a trazer ao mercado um humanóide que possa realmente ser útil e realizar atividades comerciais”.

A indústria de robótica de IA tem estado ocupada ultimamente. No início deste ano, a startup norueguesa de robótica 1X Technologies AS, apoiada pela OpenAI, arrecadou US$ 100 milhões. A Sanctuary AI, com sede em Vancouver, está desenvolvendo um robô humanóide chamado Phoenix. E a Tesla Inc. está trabalhando em um robô chamado Optimus, com Elon Musk chamando-o de um de seus projetos mais importantes.

A Agility Robotics, apoiada pela Amazon em 2022, tem bots em testes em um dos armazéns do varejista. Bezos – a segunda pessoa mais rica do mundo, de acordo com o Bloomberg Billionaires Ranking – foi o CEO da Amazon até 2021 e permanece como presidente. Seu patrimônio líquido é estimado em US$ 197,1 bilhões.

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