O atacante do Los Angeles Clippers Kawhi Leonard (2) é defendido pelo guarda do Memphis Grizzlies, Vince Williams Jr. (5) e pelo atacante Jaren Jackson Jr. , Tennessee (AP Photo / Brandon Dill)

Memphis, Tennessee – Kawhi Leonard marcou 24 pontos, Terance Mann teve o recorde da temporada com 23 pontos e 12 rebotes e o Los Angeles Clippers se recuperou no quarto período para uma vitória por 101-95 sobre o Memphis Grizzlies na NBA na noite de sexta-feira.

Paul George somou 14 pontos para Los Angeles e Ivica Zubac terminou com 10 pontos e 10 rebotes antes de sofrer uma falta no quarto período. Os 12 rebotes de Mann ficaram a dois do melhor de sua carreira.

“Conseguimos parar no final e fazer arremessos”, disse Leonard sobre a jogada do Clippers para conquistar a vitória.

Jaren Jackson Jr. liderou Memphis com 29 pontos. GG Jackson fez 11 pontos, Ziaire Williams marcou 10 e Vince Williams fez oito assistências em seu sexto jogo consecutivo com pelo menos sete.

Ao longo dos três quartos, o jogo permaneceu acirrado, já que nenhuma das equipes liderava por dois dígitos e houve 11 mudanças de liderança e oito empates naquele momento. Os Clippers levaram uma vantagem de 79-75 para o quarto, depois de superar o Memphis por 26-16 no terceiro. Mas as coisas permaneceram próximas no quarto.

A 17ª – e última – mudança de liderança veio com 1:35 do fim, quando Leonard converteu uma virada de Memphis em uma enterrada. Mann recuperou uma falha para enterrar 24 segundos depois, colocando o Clippers em vantagem por 96-93. Uma cesta de 3 pontos de James Harden a 46,2 segundos do fim, sua única cesta da noite, colocou o jogo fora do alcance de Memphis.

“Isso é o que os grandes jogadores fazem”, disse o técnico do Clippers, Tyronn Lue, sobre a cesta de Harden. “Fiz aquele grande 3 na reta final. Isso foi enorme para nós.”

Apesar da correria dos Clippers no final, Memphis empurrou o Los Angeles, que permaneceu na terceira colocação da Conferência Oeste. Algumas reviravoltas do Grizzlies e alguns rebotes ofensivos de Los Angeles, como a enterrada seguinte de Mann, prejudicaram as chances de Memphis.

“Acho que deveríamos ter vencido, honestamente”, disse o reserva do Memphis, Lamar Stevens, que terminou com oito pontos e oito rebotes, além de um bloqueio. “Eu realmente não gosto dessa coisa de vitória moral. Acho que deveríamos ter vencido. Acho que meio que revelamos isso no final.”

Los Angeles Clippers NBA Terance Mann

O armador do Los Angeles Clippers, Terance Mann, arremessa contra o atacante Jaren Jackson Jr. (13) do Memphis Grizzlies e o armador Vince Williams Jr. Foto AP/Brandon Dill)

O jogo, que teve 11 empates, foi o primeiro após o intervalo do All-Star para os Grizzlies. Os Clippers perderam por 129-107 em Oklahoma City quando voltaram à ação na noite de quinta-feira.

O Clippers teve 14 reviravoltas na derrota para o Oklahoma City, um número que preocupou Lue. Depois, somaram 21 contra o Memphis, incluindo cinco de George e seis de Leonard. Isso foi comparado a 20 assistências. O técnico do Clippers disse que parte do problema foi o jogo físico dos Grizzlies e a pressão que Memphis exerceu sobre Los Angeles. Isso tirou os Clippers do ritmo ofensivo.

“Precisamos ser capazes de lidar com essa pressão”, disse Lue. “Para ter mais viradas do que assistências, é difícil vencer um jogo como esse.”

O atacante do Clippers, PJ Tucker, que foi multado em US$ 75 mil pela liga no início deste mês por exigir publicamente uma troca, disputou sua primeira partida desde 27 de novembro, quando entrou no primeiro quarto. Ele terminou com três rebotes e nenhum ponto em 14 minutos.

Um primeiro tempo bem disputado se transformou em uma vantagem de 59-53 do Grizzlies no intervalo, graças a uma vitória de 12-2 de Memphis no final do segundo quarto. Os Clippers foram frustrados por uma dúzia de reviravoltas no primeiro tempo – Leonard com quatro e George e Russell Westbrook com três cada.

Para Memphis, a vitória quebrou uma seqüência de duas vitórias consecutivas, mas foi uma continuação dos Grizzlies, que estavam com poucos jogadores, dificultando a vida de alguns dos melhores times da liga. Mesmo antes do bife da vitória, Memphis já havia jogado contra times acirrados.

“Nas grandes palavras de Confúcio: ‘Você tem que ver beleza em tudo’”, disse o guarda veterano do Memphis, Derrick Rose. “Isso é o que estamos fazendo agora.”

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