O ex-presidente Donald J. Trump, em um discurso a um grupo conservador negro na noite de sexta-feira, disse acreditar que os quatro casos criminais que enfrenta lhe renderam o apoio dos eleitores negros porque eles viram a injustiça histórica do sistema de justiça refletida em seu problemas legais.

“Acho que é por isso que os negros estão tanto do meu lado agora”, disse Trump em uma festa de gala organizada pela Federação Conservadora Negra em Columbia, SC. ​​“Porque eles veem o que está acontecendo comigo, acontece com eles. Isso faz sentido?”

Em outro ponto de seu discurso, ele sugeriu que os eleitores negros o trataram com simpatia “porque foram gravemente feridos e discriminados, e na verdade me viam como se estivesse sendo discriminado. Tem sido incrível.”

Trump há muito que usa a “lei e a ordem” para reunir a sua base conservadora, bem como uma linguagem racista codificada para atacar os adversários políticos. Seus comentários na sexta-feira foram feitos em um discurso repleto de aberturas expressas aos eleitores negros, um grupo que votou esmagadoramente nos democratas durante décadas, mas cujo apoio ele e sua campanha estão ansiosos para ganhar.

À medida que o antigo presidente mudou o seu foco das primárias republicanas, onde é o favorito dominante, para as eleições gerais, tem incluído cada vez mais menções aos eleitores negros nos seus discursos.

Normalmente, Trump afirma que os negros americanos se saíram melhor economicamente sob sua administração do que sob a do presidente Biden. Ele também afirmou que o afluxo de migrantes na fronteira sul está a prejudicar desproporcionalmente os trabalhadores negros, que enfrentam a ameaça de perder os seus empregos para imigrantes dispostos a trabalhar por salários mais baixos.

Mas o discurso de sexta-feira viu Trump adaptar seus comentários especificamente aos eleitores negros. Em particular, ele casou uma das queixas centrais que animam a sua campanha – que as 91 acusações criminais que enfrenta são o trabalho de procuradores politicamente motivados e de um sistema judicial injusto – com um apelo baseado na raça.

A certa altura, Trump mencionou a foto que foi tirada dele em agosto passado, quando foi indiciado na Geórgia por acusações relacionadas aos seus esforços para reverter sua derrota nas eleições de 2020 naquele estado.

A campanha de Trump utilizou a fotografia em esforços de angariação de fundos e afixou-a em vestuário, tal como fizeram vários vendedores independentes de todo o espectro político. Trump observou que os negros usavam camisetas com a foto de sua reserva.

“Você sabe quem abraçou isso mais do que qualquer outra pessoa?” Sr. Trump perguntou à multidão. “A população negra.”

Trump também falou extensivamente sobre a sua lei de reforma da justiça criminal, a Lei do Primeiro Passo. Ele raramente mencionou essa lei – que, entre outras coisas, procurava reduzir as sentenças mínimas obrigatórias para alguns crimes – enquanto fazia campanha para multidões predominantemente brancas em Iowa e New Hampshire.

Trump há muito é acusado de comentários e comportamentos racistas. O Departamento de Justiça processou-o em 1977 por discriminação contra potenciais inquilinos negros. Ele foi criticado por alimentar a tensão racial quando publicou anúncios em jornais de Nova York, na década de 1980, instando o Estado a adotar a pena de morte após o estupro de uma corredora no Central Park, um crime injustamente atribuído a cinco adolescentes negros e latinos.

E ele emergiu pela primeira vez como uma figura política conservadora quando alimentou a animosidade em relação ao presidente Barack Obama, tornando-se uma figura de destaque do chamado movimento birther, que falsamente lançou dúvidas sobre se Obama nasceu nos Estados Unidos.

Trump continua a enfatizar o nome do meio de Obama, Hussein, quando se refere a ele durante a campanha. E ele continuou a questionar se os oponentes políticos que são pessoas de cor são elegíveis para ocupar cargos, mais recentemente Nikki Haley, a sua única rival remanescente à nomeação presidencial republicana.

Mas Trump frequentemente anuncia sua melhoria na posição entre os eleitores negros na trilha. Ele conquistou apenas 8% dos eleitores negros a nível nacional em 2020 e 6% em 2016, mas as sondagens mostraram-lhe um apoio cada vez maior, especialmente em estados cruciais de batalha.

Durante o discurso de sexta-feira, enquanto agradecia a apoiadores e amigos na multidão – uma característica típica dos discursos de campanha de Trump – ele notou que estava tendo dificuldade em identificá-los.

“As luzes brilham tanto em meus olhos que não consigo ver muitas pessoas lá fora”, disse Trump, arrancando risadas da plateia. “Mas só consigo ver os Negros. Não consigo ver nenhum branco, entende?

“Isso é o quão longe eu cheguei”, acrescentou ele enquanto a multidão aplaudia. “Isso é o quão longe eu cheguei. É um longo caminho, não é?

Ele também mirou na política de identidade, ao mesmo tempo que tentava repetidamente agradar aos eleitores negros.

Ao contar uma história sobre a negociação do preço de uma reforma do Força Aérea Um, Trump criticou Obama por não fazer o suficiente para cortar custos.

“Você preferiria que o presidente negro ou o presidente branco recebesse US$ 1,7 bilhão de desconto no preço?” — perguntou Trump à multidão, que aplaudiu em resposta.

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