Antes do segundo aniversário da guerra em grande escala da Rússia contra a Ucrânia, o soldado e escritor ucraniano Oleksandr “Teren” Budko falou ao FRANCE 24 sobre o seu caminho para a recuperação depois de perder ambas as pernas, a sua abordagem à escrita e o seu patriotismo.

Numa noite recente no Instituto Cultural Ucraniano, em França, Oleksandr “Teren” Budko esteve com o seu intérprete perante uma grande audiência de ucranianos e de outras nacionalidades. Loiro e com rosto de menino, o soldado ucraniano de 27 anos estava na etapa francesa de sua turnê européia do livro “História de um Homem Teimoso”. A autobiografia intercalada com memórias das linhas de frente narra sua trajetória de civil a soldado e depois a veterano com cicatrizes de batalha.

Budko começou a escrever o livro em outubro de 2022, apenas dois meses depois de perder ambas as pernas depois que um projétil caiu perto dele em uma trincheira durante a contra-ofensiva para a cidade de Kharkiv. “Encontrei inspiração para escrever na linha de frente”, disse ele. Mesmo antes do ferimento, ele publicava pequenos textos acompanhados de fotos dele e de seus amigos em trajes de combate enquanto trabalhavam para repelir o inimigo russo.

Com constituição atlética e vestindo uma camisa azul acolchoada e shorts que mostravam suas próteses, Budko estava tão confortável quanto um comediante na frente de uma multidão. “Não há verdade na perna”, disse ele, repetindo um provérbio ucraniano que sugere que uma pessoa que caminhou muito não pode dizer a verdade porque está cansada.

Apreciação por um herói de guerra

No entanto, ele queria chegar o mais perto possível da verdade enquanto escrevia seu livro. Ele queria captar as vozes dos seus camaradas e as imagens e os sons do que experienciou no leste da Ucrânia. Ele tentava escrever, mas depois ficava preso em crises de bloqueio criativo que duravam um mês. Uma viagem à Flórida, onde foi receber próteses esportivas para poder participar dos Jogos Invictus, finalmente mudou algo nele. “Estive lá ao sol, nadei no mar em Miami, comi no McDonald’s – e isso me deu as circunstâncias perfeitas para escrever este livro”, disse ele.

A milhares de quilómetros de distância da Ucrânia, ele revisitou a sua experiência anterior como soldado ucraniano. Seus dias eram repletos de reabilitação, mas à noite ele escrevia. Como se estivesse mergulhando nas águas quase límpidas da costa atlântica, ele mergulhou nas memórias da guerra e as digitou em um computador.

“Algumas das pessoas sobre as quais escrevi no livro estão mortas e é por isso que foi tão difícil escrever o texto”, disse Budko. Felizmente, muitas pessoas no livro sobreviveram, “incluindo o meu camarada Artem”, disse ele, apontando para um jovem numa cadeira de rodas sentado na primeira fila. O público respondeu com longos aplausos em agradecimento aos dois jovens pelo seu sacrifício – e por terem regressado vivos a casa.

Memórias da guerra

Budko concordou em dar uma entrevista no dia seguinte para falar sobre o que o levou a lutar na guerra e suas lembranças daquela época. Depois de uma visita ao Museu Carnavalet de Paris, com as suas elaboradas exposições dedicadas à Revolução Francesa e à Declaração dos Direitos do Homem e do Cidadão, o jovem de capuz preto instalou-se num restaurante de kebab na Rue des Rosiers, uma rua eclética. no bairro de Marais, no centro de Paris. Ele estava acompanhado pelo seu editor e por um animado grupo de jovens ucranianos que, a julgar pelo seu nível de entusiasmo, pareciam estar visitando a capital francesa pela primeira vez.

Sentado com as costas encostadas na parede, um pouco afastado do grupo, Budko de repente parecia menos um comediante e mais um velho sábio. “Escrevi este livro para civis e para pessoas que nunca tinham visto a guerra, para que pudessem compreender o que acontece na linha da frente”, disse ele.

Através do seu intérprete, Budko disse que estava em Kiev quando a guerra começou, em 24 de fevereiro de 2022. “Inscrevi-me como voluntário porque queria defender o meu país do inimigo e ajudá-lo a conquistar a independência”, disse ele.

Embora nunca tivesse portado uma arma antes em sua vida, ele se juntou ao 49º Batalhão de Infantaria dos Cárpatos Sich, um batalhão das Forças Terrestres Ucranianas estabelecido em maio de 2022. Após algum treinamento e participação na defesa da capital Kiev, Budko foi destacado para o nordeste da Ucrânia, perto de Izium.

A maioria das pessoas no batalhão eram voluntários que aceitaram as consequências da sua escolha, lembrou Budko. “É claro que Bakhmut e Avdiivka existem (duas cidades sitiadas conhecidas pelas cenas da violência mais feroz da guerra), mas a vida de um soldado não se resume apenas a lutar”, acrescentou.

Budko se lembrou de um momento em que comeu uma fatia de foie gras no café da manhã: “Para mim, foi um sinal de que ainda estava vivo”, disse ele. Apesar de terem sido treinados como máquinas de matar, Budko disse que ele e seus colegas voluntários continuaram a vida civil da melhor maneira possível, preparando refeições tradicionais como borscht, uma sopa de beterraba vermelha e aproveitando para saboreá-la juntos. Isto também significou salvar cães e gatos abandonados e evacuar os idosos de zonas que se tornaram demasiado perigosas para eles permanecerem.

Um otimismo invencível

Das trincheiras, os soldados assistiram aos discursos do presidente ucraniano Volodymyr Zelensky e acompanharam as notícias sobre o apoio militar estrangeiro. “Estávamos interessados ​​em saber como a guerra iria terminar, mas é claro que a situação das armas também era importante, porque sem armas seria impossível acabar com a guerra”, disse Budko. “Apesar das muitas armas fornecidas, nunca foi suficiente.”

Escrever o livro também permitiu a Budko reviver alguns momentos de “um dos melhores momentos da minha vida”, disse ele. A aventura, a camaradagem e os momentos de paz, como quando se deitava no chão com um livro, parecem ter deixado em Budko uma sensação de nostalgia desprovida de qualquer amargura. Mas hoje preferiu não falar do dia em que sofreu a lesão que lhe fez perder as duas pernas: “Não há trauma, mas já contei a história muitas vezes”.

Budko disse que sempre foi dotado de um otimismo invencível. Ele disse que o que mudou depois da lesão é que “ficou mais corajoso e mais aberto às pessoas”.

Relembrando o tempo que passou no serviço militar, o jovem relembrou a descoberta de um pequeno Kobzar (um bardo ucraniano) estatueta que ele fez um dia enquanto cavava trincheiras na região de Kharkiv. A estátua era mais uma confirmação de que as terras eram ucranianas, disse ele, porque kobzars nunca existiu na Rússia. Convenceu-o ainda mais do seu papel na preservação da integridade territorial ucraniana.

Antes do segundo aniversário da invasão em grande escala da Ucrânia pela Rússia, em 24 de fevereiro de 2022, Budko comparou a guerra a uma luta de “Davi contra Golias” e emitiu um alerta sobre a natureza existencial da ameaça: “Quanto menos apoio a Ucrânia recebe, mais perto o inimigo chega de outros países europeus.”

Com isto em mente, o seu objetivo hoje é “contribuir para a compreensão da população ocidental sobre a guerra e incentivá-los a apoiar-nos para que possam ajudar a obter uma vitória ucraniana o mais rapidamente possível”.

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