Vladimir Putin ordenou a invasão da Ucrânia há dois anos (Imagem: GETTY)

Vladimir Putin “não pode derrotar a Ucrânia”, mesmo que a guerra termine com a perda de alguns dos seus territórios pelo país do Leste Europeu, disse um antigo membro do Parlamento russo.

Neste dia, há dois anos (24 de Fevereiro), o Presidente Russo ordenou uma invasão ilegal e não provocada da vizinha Ucrânia, mencionando o apelo das repúblicas internacionalmente não reconhecidas no Donbass e as expansões da NATO entre as suas razões para agir.

A sua guerra já custou centenas de milhares de vidas, destruiu cidades ucranianas inteiras e até trouxe devastação às regiões russas que fazem fronteira com a nação devastada pela guerra.

Em meio à diminuição da ajuda militar dos seus aliados ocidentais, no ano passado a Ucrânia não conseguiu recuperar das mãos russas nenhuma grande cidade no sul e no leste, e no início deste mês retirou-se da cidade de Avdiivka, na linha da frente, depois de a defender vigorosamente durante vários meses.

Ainda assim, Ilya Ponomarev, um antigo membro da Duma Russa que tem se manifestado contra não apenas a guerra em curso, mas também a anexação da Crimeia em 2014, acredita que a Ucrânia não pode perder a guerra, mesmo que seja desfigurada em alguns dos seus territórios internacionalmente reconhecidos. .

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Vista aérea de Avdiivka destruída por ataques

As tropas ucranianas retiraram-se de Avdiivka no início desta semana (Imagem: GETTY)

Ele disse ao Express.co.uk: “Acho que a Ucrânia não pode ser derrotada, porque não se pode derrotar o povo, não se pode derrotar a nação”.

Referindo-se à segunda guerra russa contra a Chechénia, uma pequena república muçulmana no sul da Rússia, que começou um ano antes da chegada de Putin ao Kremlin, o Sr. Ponomarev disse: “Fiquei muito surpreendido desde o início quando Putin iniciou a sua agressão, porque ele começou seu mandato presidencial com a luta com os chechenos. E ele percebeu em primeira mão que não é possível derrotar a nação inteira quando todos estão lutando contra você e é preciso fazer um acordo.

“Acho que é a mesma coisa que está acontecendo com a Ucrânia. Portanto, não creio que haja uma ameaça muito grande de a Ucrânia ser derrotada.”

Ponomarev, que se exilou na Ucrânia em 2016 e, após a invasão, se juntou às Forças de Defesa Territorial da reserva militar do Exército Ucraniano, acredita que a verdadeira questão é em que termos a guerra terminará. Um cessar-fogo na Ucrânia, acredita ele, poderá em breve tornar-se uma grande ameaça para o mundo inteiro.

Ele disse: “Acho que isso realmente encorajaria Putin e outros ditadores ao redor do mundo a continuarem o que estão fazendo e a escalarem mais, e a criarem mais ofensivas em outros países. Acredito que o próximo alvo para Putin é muito óbvio – é a OTAN”. países do flanco oriental, incluindo os Estados Bálticos e a Polónia.”

Ex-membro da Duma da Rússia, Ilya Ponomarev

Ilya Ponomarev exilou-se na Ucrânia em 2016 e tornou-se cidadão ucraniano em 2019 (Imagem: GETTY)

Além disso, acrescentou, um cessar-fogo com Kiev traduzir-se-ia no “maior encorajamento” para a China, um dos aliados mais próximos da Rússia, ir atrás de Taiwan, disse Ponomarev.

Olhando para os últimos dois anos de guerra, o antigo membro da Duma reconheceu que as expectativas ucranianas para 2023 eram muito superiores às que as tropas que repeliram os invasores russos conseguiram alcançar.

Ele disse: “Se eu comparasse onde estamos agora com o que sentimos em 24 de fevereiro de 2022, diria que a Ucrânia está indo de forma fantástica, superou as expectativas mais otimistas que eu tinha na época, pois liberou uma parte significativa de os territórios ocupados.

“Mas se eu comparasse a situação atual com o que esperávamos no início de 2023, então obviamente as nossas expectativas eram muito maiores após as operações bem-sucedidas em Kharkiv e a libertação de Kherson em novembro de 2022. Estávamos prevendo avanços maiores durante 2023. – mas, infelizmente, perdemos o ritmo.”

Ponomarev acredita que muitas das questões relacionadas com os resultados insatisfatórios da contra-ofensiva lançada pela Ucrânia em Junho de 2023 tiveram a ver com a lenta entrega de ajuda militar moderna por parte dos aliados de Kiev no Ocidente.

Os obstáculos da Ucrânia no que diz respeito ao apoio militar só pioraram no segundo semestre de 2023, com os republicanos no Congresso dos EUA a bloquearem um projeto de lei que inclui milhares de milhões de dólares em ajuda ao país devastado pela guerra. Outro pacote de 42 mil milhões de libras, desta vez da União Europeia, ficou paralisado durante semanas devido à oposição do presidente húngaro, Viktor Orban, que só concordou com ele no início de Fevereiro.

A conversa sobre a ajuda ocidental à Ucrânia continua muito viva, com o presidente dos EUA, Joe Biden, a culpar a perda de Avdiivka pela Ucrânia pelo esgotamento do financiamento.

O analista geopolítico Kervin Aucoin também enfatizou como o apoio ocidental “fundamental” à Ucrânia permanece depois que o conflito entrou na fase de guerra de desgaste.

Ele disse ao Express.co.uk: “Equipar as forças ucranianas com recursos essenciais não é apenas prudente, mas também estrategicamente imperativo. A implantação iminente de pilotos treinados de F-16 é promissora, potencialmente remodelando a dinâmica de superioridade aérea e reforçando as operações terrestres”.

O resultado da guerra, continuou ele, “está longe de ser decidido”, mas está muito ligado ao empenho do Ocidente em apoiar o seu aliado invadido.

Tal como Ponomarev, Aucoin, fundador da empresa privada de inteligência Aucoin Analytics, acredita que Putin seria encorajado por um cessar-fogo ou por um ganho territorial na Ucrânia para “expandir potencialmente as ambições territoriais para o oeste”.

Volodymyr Zelensky durante uma conferência em Munique

A Ucrânia precisa do apoio do Ocidente para vencer a guerra, concordam os especialistas (Imagem: GETTY)

Ele acrescentou: “A Ucrânia permanece como um fulcro geopolítico. À medida que navegamos neste cenário complexo, devemos reconhecer que a visão de Putin se estende muito além do Donbass. Os riscos são altos e a resposta do Ocidente é importante.”

Enquanto os soldados ucranianos continuam a lutar na linha da frente e a defender as suas cidades, Ponomarev analisou como o conflito poderá evoluir este ano. Sem um avanço no equipamento militar, acredita ele, a Ucrânia permanecerá em grande parte numa posição defensiva.

Questionado sobre o que o Ocidente pode fazer para ajudar verdadeiramente o esforço de guerra ucraniano, ele respondeu: “O que é necessário de imediato é definitivamente a entrega de mais ajuda. Mas penso que deveríamos começar a falar sobre a Rússia do pós-guerra e as mudanças políticas na Rússia. Porque neste momento, o Ocidente, inconscientemente e obviamente não de propósito, está a agir como um estabilizador para o regime de Putin.”

A discussão sobre um potencial cessar-fogo envia uma mensagem clara ao Kremlin de que tudo o que as elites russas precisam de fazer é “ficar sentadas e esperar”, acredita o político. Em vez disso, o Reino Unido, os EUA e a UE deveriam começar a enviar a mensagem de que as suas relações com a Rússia nunca mais serão normalizadas enquanto Putin estiver no Kremlin.

Ele explicou, mencionando as eleições presidenciais do próximo mês na Rússia: “[The Russian elites] precisam de receber a mensagem oposta, de que isto é um beco sem saída para eles, de que precisam de mudar o regime na Rússia, de que ninguém toleraria Putin, de que ele não seria aceite como presidente legítimo após as chamadas eleições em Março, que mesmo que o cessar-fogo aconteça ninguém jamais voltaria à normalidade, que o Ocidente decidiu que este regime é ilegítimo e agiria em conformidade até que seja mudado.”

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