Ano bissexto. É uma delícia para os nerds do calendário e da matemática entre nós. Então, como tudo começou e por quê?

Dê uma olhada em alguns dos números, história e conhecimento por trás do fenômeno (não exatamente) a cada quatro anos que acrescenta um 29º dia a fevereiro.

PELOS NÚMEROS

A matemática é incompreensível para um leigo e se resume a frações de dias e minutos. Ocasionalmente, há até um segundo bissexto, mas não há alvoroço quando isso acontece.

O que devemos saber é que o ano bissexto existe, em grande parte, para manter os meses sincronizados com os eventos anuais, incluindo equinócios e solstícios, de acordo com o Laboratório de Propulsão a Jato do Instituto de Tecnologia da Califórnia.

É uma correção para contrariar o facto de a órbita da Terra não ser precisamente 365 dias por ano. A viagem leva cerca de seis horas a mais do que isso, diz a NASA.

Ao contrário do que alguns podem acreditar, porém, nem todos os quatro anos é um salto. Adicionar um dia bissexto a cada quatro anos tornaria o calendário mais longo em mais de 44 minutos, de acordo com o National Air & Space Museum.

Mais tarde, num calendário que ainda está por vir (vamos chegar lá), foi decretado que os anos divisíveis por 100 não seguem a regra dos dias bissextos de quatro anos, a menos que também sejam divisíveis por 400, observa o JPL. Nos últimos 500 anos, não houve dia bissexto em 1700, 1800 e 1900, mas 2000 teve um. Nos próximos 500 anos, se a prática for seguida, não haverá dias bissextos em 2100, 2200, 2300 e 2500.

Ainda está conosco?

Os próximos anos bissextos são 2028, 2032 e 2036.

O QUE ACONTECERIA SEM UM DIA SALTO?

Eventualmente, nada de bom em termos de quando acontecem os grandes eventos, quando os agricultores plantam e como as estações se alinham com o sol e a lua.

“Sem os anos bissextos, depois de algumas centenas de anos teremos o verão em novembro”, disse Younas Khan, professor de física da Universidade do Alabama, em Birmingham. “O Natal será no verão. Não haverá neve. Não haverá sensação de Natal.”

QUEM CRESCEU COM O ANO SALTO?

A resposta curta: evoluiu.

As civilizações antigas usaram o cosmos para planejar suas vidas, e existem calendários que datam da Idade do Bronze. Eles foram baseados nas fases da lua ou do sol, como vários calendários são hoje. Geralmente eles eram “lunisolares”, usando ambos.

Agora vá para o Império Romano e Júlio César. Ele estava lidando com grandes variações sazonais nos calendários usados ​​em sua região. Eles lidaram mal com a deriva adicionando meses. Ele também estava navegando por uma vasta gama de calendários, começando de diversas maneiras no vasto Império Romano.

Ele introduziu seu calendário juliano em 46 aC. Era puramente solar e contava um ano com 365,25 dias, portanto, a cada quatro anos, um dia extra era adicionado. Antes disso, os romanos contavam um ano com 355 dias, pelo menos por algum tempo.

Mas ainda assim, sob Julius, houve uma deriva. Foram muitos anos bissextos! O ano solar não tem exatamente 365,25 dias! São 365.242 dias, disse Nick Eakes, educador de astronomia do Planetário e Centro de Ciências Morehead da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill.

Thomas Palaima, professor de clássicos da Universidade do Texas em Austin, disse que a adição de períodos de tempo a um ano para refletir as variações nos ciclos lunares e solares foi feita pelos antigos. O calendário ateniense, disse ele, foi usado nos séculos IV, V e VI com 12 meses lunares.

Isso não funcionou para ritos religiosos sazonais. O problema da deriva levou à “intercalação” periódica de um mês extra para se realinhar com os ciclos lunares e solares, disse Palaima.

O calendário juliano foi 0,0078 dias (11 minutos e 14 segundos) mais longo que o ano tropical, por isso os erros na cronometragem ainda se acumularam gradualmente, de acordo com a NASA. Mas a estabilidade aumentou, disse Palaima.

O calendário juliano foi o modelo utilizado pelo mundo ocidental durante centenas de anos. Entra o Papa Gregório XIII, que se calibrou ainda mais. Seu calendário gregoriano entrou em vigor no final do século XVI. Continua em uso até hoje e, claramente, não é perfeito ou não haveria necessidade de ano bissexto. Mas foi uma grande melhoria, reduzindo o desvio a meros segundos.

Por que ele interveio? Bem, Páscoa. Com o passar do tempo, isso aconteceria no final do ano, e ele temia que eventos relacionados à Páscoa, como o Pentecostes, pudessem colidir com festivais pagãos. O papa queria que a Páscoa permanecesse na primavera.

Ele eliminou alguns dias extras acumulados no calendário juliano e ajustou as regras dos dias bissextos. Foram o Papa Gregório e os seus conselheiros que criaram a matemática realmente complicada sobre quando deveria ou não haver um ano bissexto.

“Se o ano solar fosse 365,25 perfeito, não teríamos que nos preocupar com a complicada matemática envolvida”, disse Eakes.

Qual é o problema com o ano bissexto e o casamento?

Estranhamente, o dia bissexto chega com a tradição de que as mulheres apresentam a questão do casamento aos homens. Foi principalmente uma diversão benigna, mas veio com um toque que reforçou os papéis de gênero.

Existe um folclore europeu distante. Uma história coloca a ideia de mulheres proporem casamento na Irlanda do século V, com Santa Brígida apelando a São Patrício para oferecer às mulheres a oportunidade de pedir aos homens que se casem com elas, de acordo com a historiadora Katherine Parkin num artigo de 2012 no Journal of Family History.

Ninguém sabe realmente onde tudo começou.

Em 1904, a colunista sindicalizada Elizabeth Meriwether Gilmer, também conhecida como Dorothy Dix, resumiu a tradição desta forma: “É claro que as pessoas dirão… que a prerrogativa do ano bissexto de uma mulher, como a maioria das suas liberdades, é apenas uma zombaria brilhante.”

A tradição pré-Sadie Hawkins, por mais séria ou irônica que fosse, poderia ter empoderado as mulheres, mas apenas perpetuado estereótipos. As propostas deveriam acontecer via cartão postal, mas muitos desses cartões viraram a mesa e zombaram das mulheres.

A publicidade perpetuou o jogo do casamento do ano bissexto. Um anúncio de 1916 do American Industrial Bank and Trust Co. dizia o seguinte: “Sendo o dia do ano bissexto, sugerimos a cada menina que proponha ao seu pai a abertura de uma conta poupança em seu nome em nosso próprio banco.”

Não houve sopro de independência para as mulheres devido ao dia bissexto.

DEVEMOS PIOR DOS SALTOS?

Nascer em um ano bissexto em um dia bissexto certamente é um assunto de discussão. Mas pode ser um pouco chato do ponto de vista da papelada. Alguns governos e outros que exigem o preenchimento de formulários e a declaração de aniversários intervieram para declarar a data usada pelos saltadores para coisas como carteiras de motorista, seja 28 de fevereiro ou 1º de março.

A tecnologia tornou muito mais fácil para os bebês bissextos anotarem seus marcos de 29 de fevereiro, embora possa haver falhas em termos de sistemas de saúde, apólices de seguro e com outras empresas e organizações que não têm essa data incorporada.

Existem cerca de 5 milhões de pessoas em todo o mundo que partilham o aniversário bissexto entre cerca de 8 mil milhões de pessoas no planeta. Shelley Dean, 23 anos, de Seattle, Washington, escolhe uma atitude otimista em relação a ser saltadora. Enquanto crescia, ela fazia festas de aniversário normais todos os anos, mas uma ainda mais especial quando chegavam os anos bissextos. Já que, já adulta, ela marca esse período sem salto entre 28 de fevereiro e 1º de março com um discreto “ufa”.

Este ano é diferente.

“Será o primeiro aniversário que vou comemorar com minha família em oito anos, o que é super emocionante, porque no último dia bissexto eu estava do outro lado do país, em Nova York, para fazer faculdade”, disse ela. “É um ano muito grande.”

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