As autoridades do leste do Caribe disseram que estavam tentando localizar duas pessoas que se acredita serem cidadãos norte-americanos que estavam a bordo de um iate que foi sequestrado por três prisioneiros fugitivos de Granada.

A Força Policial Real de Granada disse em comunicado divulgado sexta-feira que estava trabalhando em pistas “que sugerem” que os dois ocupantes do iate podem ter morrido.

“Esta investigação está em seu estágio inicial”, disse a polícia.

A organização sem fins lucrativos Salty Dawg Sailing Association identificou os proprietários como Ralph Hendry e Kathy Brandel. Dizia que eram “cruzadores veteranos” e membros de longa data da associação, chamando-os de “corajosos e capazes”. Um parente de Hendry não retornou mensagem solicitando comentários no sábado.

A associação disse que um capitão de cruzeiro entrou em contato com a associação sobre o iate de um membro, o Simplicity, que foi encontrado “ancorado e abandonado” em uma praia na ilha de São Vicente.

“O bom samaritano embarcou no barco e notou que os proprietários… não estavam a bordo e encontrou evidências de aparente violência”, disse a associação em comunicado na quinta-feira.

A associação disse que Hendry e Brandel navegaram no iate no Rally do Caribe do ano passado, de Hampton, Virgínia, a Antígua, e estavam passando o inverno navegando no leste do Caribe.

“Este é um acontecimento muito perturbador e os detalhes ainda não foram confirmados pelas autoridades, mas parece ser um acontecimento trágico”, disse Bob Osborn, presidente da associação. “Em todos os meus anos de cruzeiro pelo Caribe, nunca ouvi falar de nada parecido.”

Os familiares dos desaparecidos reuniram-se com as autoridades em São Vicente no sábado, onde foram vistos embarcando no iate que foi sequestrado. Estava sendo guardado por funcionários, um dos quais usava luvas de látex.

Investigadores de Granada e São Vicente e Granadinas estão a bordo do iate “Simplicity”, que dizem ter sido sequestrado por 3 prisioneiros fugitivos com duas pessoas a bordo, agora ancorado na Base Calliaqua do Serviço de Guarda Costeira de São Vicente e Granadinas, em Calliaqua, São Vicente, sexta-feira, 23 de fevereiro de 2024. As autoridades do leste do Caribe disseram que estavam tentando localizar duas pessoas que se acredita serem cidadãos norte-americanos que estavam a bordo do iate que foi sequestrado pelos três prisioneiros fugitivos de Granada. (Foto AP/Kenton X. Chance)

A família de Hendry emitiu um comunicado no sábado agradecendo à polícia, à guarda costeira local e a todos aqueles que ajudaram as autoridades a coletar informações.

“Significa muito para nós que tantas pessoas cuidaram de Ralph e Kathy como amigos e companheiros de viagem que estão dispostos a parar e ajudar de todas as maneiras possíveis”, disse a família.

Eles também pediram que todos aqueles que tentassem realizar buscas independentes “se retirassem”.

“A única maneira de acharmos que esta situação poderia ser pior seria se alguém ficasse ferido ou corresse perigo ao tentar realizar buscas”, disse a família.

As autoridades de Granada disseram ter enviado investigadores seniores e um especialista forense para a ilha vizinha de São Vicente, onde os prisioneiros fugitivos foram presos na quarta-feira.

Os presos, de 19, 25 e 30 anos, foram acusados ​​há alguns meses de uma acusação de roubo com violência. O preso mais velho também foi acusado de uma acusação de estupro, três acusações de tentativa de estupro e duas acusações de agressão indecente e causar danos, disse a polícia de Granada.

Os três homens escaparam de sua cela em 18 de fevereiro, segundo a polícia.

As autoridades disseram que uma investigação preliminar sugeriu que os três homens apreenderam o iate na capital de Granada, St. George’s, e viajaram para St. Vincent.

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