Numa medida para apertar o cerco aos contrabandistas de alimentos, o Serviço de Alfândega da Nigéria mobilizou drones e mais agentes para restringir o desvio de alimentos para países vizinhos através de cerca de 1.500 passagens de fronteira ilegais identificadas.

O Oficial Nacional de Relações Públicas das Alfândegas, Abdullahi Maiwada, confirmou no domingo que o NCS aumentou a sua presença através das fronteiras, incluindo as rotas ilegais.

O desenvolvimento, acrescentou, está em conformidade com a directiva presidencial às agências de segurança para impedir o contrabando de alimentos para fora do país, como parte de medidas decisivas para conter a crise alimentar no país.

Em meio à queda do valor da naira, os comerciantes que negociam grãos têm levado grãos e outros produtos básicos para a República do Níger, Chade e Camarões para obter lucros maiores.

Mas isto fez subir os preços dos alimentos na Nigéria, resultando em protestos de cidadãos e ataques a camiões de alimentos por parte de cidadãos desesperados em alguns estados.

Preocupado com a situação, o Presidente Bola Tinubu orientou o Conselheiro de Segurança Nacional, o Inspector-Geral da Polícia e o Director do Departamento de Serviços do Estado a perseguirem os acumuladores e contrabandistas de alimentos.

O governo descartou a importação de alimentos como parte das estratégias para fazer face aos elevados custos dos alimentos e às dificuldades económicas que preocupam o país.

Seguindo a diretriz, dezenas de food trucks que saíam do país foram interceptados e mandados de volta.

Dando uma atualização sobre as medidas contra o acúmulo e contrabando de alimentos, o porta-voz do NCS, Maiwada, explicou que a implantação de drones estava no âmbito do Projeto de Modernização Comercial do Governo Federal, lembrando que os equipamentos necessários para a proteção das fronteiras estavam sendo fornecidos através o TMP.

“A implantação de drones e outros softwares faz parte do nosso Projeto de Modernização Comercial, que foi concessionado. O TMP foi aprovado pelo Governo Federal por 20 anos. Então qualquer desenvolvimento que tenha a ver com o que você está pedindo faz parte do contrato”, afirmou.

Em Julho de 2023, foi relatado que o NCS estava a colaborar com o Trade Modernization Project Limited ao abrigo de um acordo de parceria público-privada.

Falando na inauguração do escritório de gestão do Projecto de Modernização do Comércio NCS em Abuja na altura, Saleh Ahmadu, presidente do projecto, disse que o TMP investiria um total de 3,2 mil milhões de dólares no período acima mencionado.

“O projeto resultaria em eficiência na prestação de serviços do NCS. Nos termos do acordo de concessão, a TMP investirá um total de 3,2 mil milhões de dólares durante um período de 20 anos, o que irá gerar mais de 200 mil milhões de dólares em receitas para o Governo Federal.

“À medida que o comércio se torna cada vez mais complicado, o projecto irá equipar o NCS com as ferramentas e plataformas tecnológicas necessárias para impulsionar a harmonização comercial”, afirmou Ahmadu.

Questionado sobre o número de pessoal que seria recrutado, o porta-voz das Alfândegas disse: “Recrutamos um grande número de pessoal nos últimos anos em termos de recursos humanos. E ainda este ano, com base no orçamento aprovado, vai haver o recrutamento de mais pessoal júnior para poder gerir eficazmente as zonas fronteiriças. Talvez não consiga fornecer o número exato agora, mas sei que mais de 2.000 oficiais foram recrutados de 2019 até agora.

“Ao nível dos equipamentos, da modernização, da utilização de drones e de outras tecnologias sofisticadas na gestão das fronteiras que estão contidas no nosso Projecto de Modernização do Comércio que está concessionado por 20 anos.

“O contrato de concessão é entre o Governo Federal e a Trade Modernization Limited. Eles estão fornecendo scanners, software e todas as tecnologias necessárias nos portos, aeroportos e fronteiras.”

Sobre se a concessão já existia, Maiwada afirmou que as concessionárias já começaram a funcionar.

“Está em vigor e eles estão trabalhando assiduamente. Eles começaram a trabalhar e muito em breve veremos a manifestação do que estão fazendo”, afirmou.

Sobre a implantação de tecnologia para verificar o contrabando de alimentos, o superintendente-chefe das Alfândegas admitiu “Ainda há espaço para melhorias”.

Ele acrescentou: “No entanto, muito em breve veremos a implantação de tecnologia de inspeção não intrusiva em nossas fronteiras. Acho que eles estão fornecendo cerca de 74 deles ou mais. Estes serão implantados nos portos marítimos, aeroportos e fronteiras terrestres.”

As tecnologias NIT são multiplicadores de força que permitem aos funcionários aduaneiros rastrear ou examinar uma porção maior do fluxo de tráfego comercial, facilitando ao mesmo tempo o fluxo de comércio, carga e passageiros legítimos.

Eles incluem monitoramento digital de raios X e vibração, análise de frequência ultra-alta e medições dinâmicas de resistência de contato.

Maiwada havia dito anteriormente ao nosso correspondente no sábado que a agência havia interceptado contrabandistas de alimentos nos estados de Kano, Katsina e Sokoto.

A agência revelou recentemente que interceptou 15 reboques totalmente carregados com alimentos e que saíam do país pela fronteira do estado de Sokoto.

Obaseki enfrenta a escassez

Entretanto, o Governador do Estado de Edo, Godwin Obaseki, disse que está a tomar medidas para combater o actual aumento dos preços dos alimentos no estado.

Ele apelou à colaboração e ao apoio de todas as partes interessadas para oferecer soluções duradouras ao incessante aumento dos preços e garantir um melhor bem-estar para o povo do Estado.

Obaseki reuniu-se com as partes interessadas relevantes, incluindo associações de mercado, comerciantes e sindicatos de agricultores, entre outros, no Urhokpota Hall, na cidade do Benim, para traçar medidas viáveis ​​para fazer face ao aumento do custo de vida, especialmente os preços dos alimentos no estado.

Ele disse: “Convoquei esta reunião por causa do custo de vida na Nigéria, pois as coisas estão difíceis, especialmente os preços dos alimentos. O povo não pode mais comer e como administração não podemos apenas ficar calados e sim agir.

“Convocámos esta reunião para ver como resolver este problema, uma vez que as culpas comerciais não levarão a qualquer solução para os sérios desafios que enfrentamos. Todos os problemas têm soluções, e estamos aqui para discutir e ver como resolver os desafios que enfrentamos com o aumento dos preços.

“Disse que os sindicatos são pessoas que fixam preços, mas não sei como trabalham para conseguir isso no mercado. Quero saber como eles fixam os preços. Achei que eram a demanda e a oferta que controlavam os preços.

“Se dizemos que os sindicatos são o problema, então devemos olhar para os sindicatos e as suas actividades e como controlá-los. Devemos criar uma comissão para verificar e analisar as atividades que levam ao aumento dos preços. O comitê nos ajudará a saber se eles estão fazendo algo contra a lei.

“Esta reunião mostra que as más estradas têm um papel a desempenhar no aumento dos preços nos nossos mercados. Tenho implorado ao Governo Federal que ajude a reparar e consertar a estrada Ekpoma/Auchi desde quando Babatunde Fashola era Ministro das Obras, mas nenhum resultado até agora. Apelo a eles para que garantam que os empreiteiros concluam a estrada que já existe há mais de 30 anos. Entrei em contato com Dangote e BUA para nos apoiar na parte ruim da estrada porque seus caminhões fazem esse trajeto.”

Anteriormente, Solomon Idiogbe, representante da Organização da Sociedade Civil de Edo, apelou ao governador para ajudar a verificar as actividades dos sindicatos em vários mercados do estado, uma vez que contribuíram significativamente para o aumento do custo dos bens e serviços em Edo.

A líder da Associação de Mulheres do Mercado do Estado de Edo, Madame Blackky Ogiamien, elogiou Obaseki pelo compromisso de sua administração com o bem-estar dos cidadãos de Edo, particularmente na área de segurança.

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