O primeiro-ministro Benjamin Netanyahu disse no domingo que as forças israelenses avançariam para a cidade de Rafah, no sul da Faixa de Gaza, independentemente do resultado das negociações para interromper os combates que parecem ter feito algum progresso nos últimos dias.

“Isso tem que ser feito”, disse o primeiro-ministro israelense. “Porque a vitória total é o nosso objetivo e a vitória total está ao nosso alcance.”

Netanyahu disse que se um acordo de cessar-fogo fosse alcançado, a mudança para Rafah, que durante 20 semanas de guerra serviu como último refúgio para centenas de milhares de famílias de Gaza forçadas a abandonar as suas casas, seria “um pouco atrasada. ”

A pressão em direcção a Rafah suscitou avisos do aliado mais próximo de Israel, os Estados Unidos, devido ao potencial de vítimas civis em massa para além dos quase 30 mil habitantes de Gaza que já foram dados como mortos na guerra, mais de metade dos quais são mulheres e crianças.

Senhor Netanyahu, falando no programa da CBS News “Face the Nation”, disse no domingo que acreditava que Israel estaria “a semanas” da vitória total assim que a operação Rafah começasse.

Autoridades israelenses disseram que a batalha por Rafah poderia ocorrer durante o mês sagrado muçulmano do Ramadã, que deverá começar durante a segunda semana de março. O Ramadã tem sido um momento crítico para as tensões entre israelenses e palestinos ao longo dos anos.

O ministro das Relações Exteriores da Jordânia, Ayman Safadi, alertou em uma coletiva de imprensa no domingo sobre as consequências “catastróficas” se os combates continuassem em Gaza durante o Ramadã. A Al Jazeera citou-o dizendo que “colocará toda a região em risco de explosão”.

O governo israelita tem sido alvo de intensas críticas tanto de vizinhos como de aliados pela amplitude da morte e da destruição em Gaza, à medida que prossegue a sua guerra contra o Hamas em retaliação aos ataques liderados por militantes em 7 de Outubro, que mataram cerca de 1.200 pessoas em Israel. Netanyahu disse no domingo que os militares israelenses desafiaram as previsões e avisos dos “melhores amigos” no início da guerra, uma aparente referência às autoridades americanas.

“Eles disseram que você não pode lutar, não pode entrar na Cidade de Gaza, não pode entrar nos túneis, será um terrível banho de sangue”, disse Netanyahu. “Tudo isso acabou não sendo verdade.”

Os comentários de Netanyahu pareciam sublinhar o enorme abismo entre a forma como a guerra é vista dentro de Israel, onde a principal preocupação é a libertação dos reféns israelitas e a derrota do Hamas, e grande parte do resto do mundo, onde há raiva e desespero com a catástrofe humanitária em Gaza.

Netanyahu disse que “esta guerra foi imposta” a Israel e que o Hamas “não só tem como alvo civis, mas se esconde atrás de civis”. Israel também afirmou que está a tomar medidas para permitir que os civis deslocados em Rafah se desloquem para locais mais seguros.

Mas no domingo, o conselheiro de segurança nacional do presidente Biden, Jake Sullivan, pediu novamente cautela. “Deixamos claro que não acreditamos que uma operação, uma grande operação militar, deva prosseguir em Rafah, a menos que haja um plano claro e executável para proteger os civis, levá-los para um local seguro e alimentá-los, vesti-los e abrigá-los. e não vimos um plano como esse”, disse ele no programa da NBC “Conheça a imprensa.”

Os comentários de Netanyahu foram feitos no momento em que uma delegação israelita se preparava para partir para o Qatar para conversações intensivas com mediadores, com o objectivo de colmatar as lacunas em torno de um novo acordo para um cessar-fogo temporário com o Hamas e a libertação de alguns reféns detidos em Gaza. Como disse um funcionário israelense familiarizado com as discussões, a delegação israelense poderá chegar ao Catar, que tem ajudado a mediar as negociações, já na segunda-feira.

As negociações ocorrerão na sequência das conversações realizadas na sexta-feira em Paris, onde a delegação de Israel concordou com um esboço básico para um acordo que envolveria uma trégua de seis semanas e a troca de cerca de 40 reféns por prisioneiros palestinos detidos por Israel, de acordo com dois funcionários israelenses e um diplomata regional que solicitaram anonimato devido à natureza delicada das negociações.

Os representantes do Hamas não compareceram à reunião de Paris e não ficou imediatamente claro até que ponto o esboço era aceitável para o grupo.

Um dos principais pontos de discórdia nas negociações tem sido a insistência do Hamas, pelo menos publicamente, numa cessação completa das hostilidades como condição para qualquer acordo de reféns, bem como na libertação de milhares de prisioneiros palestinianos, incluindo centenas de condenados por ataques mortais contra israelitas.

Taher al-Nunu, porta-voz do braço político do Hamas, disse que o grupo está convencido de que qualquer trégua deve incluir o fim a longo prazo da campanha de Israel em Gaza. “Não podemos falar de qualquer ‘trégua temporária’ ou ‘calma temporária’ que não garanta estes pontos”, disse al-Nunu numa entrevista televisiva no sábado à noite para a Al Jazeera.

O gabinete de guerra de Israel aprovou na noite de sábado os termos gerais para um potencial acordo baseado nas discussões em Paris, disse uma das autoridades israelenses, abrindo caminho para uma delegação se dirigir ao Catar. O objetivo, disseram as duas autoridades israelenses, era chegar a um acordo antes do início do Ramadã.

O relatório foi contribuído por Aaron Boxerman, Ronen Bergman, Viviane Yee e Anushka Patil.

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