Os líderes do Congresso não conseguiram chegar a um acordo sobre a legislação para manter o financiamento federal até sexta-feira, com os republicanos insistindo em adicionar ditames políticos de direita aos projetos de lei de gastos, levando o governo à beira de uma paralisação parcial em poucos dias.

O senador Chuck Schumer, democrata de Nova Iorque e líder da maioria, disse no domingo que, apesar das “discussões intensas” que continuavam entre os principais legisladores para quebrar o impasse, a recalcitrância republicana estava a aumentar a perspectiva de um “desligamento perturbador” à meia-noite de sexta-feira.

“Embora esperássemos ter uma legislação pronta neste fim de semana que desse tempo suficiente para os membros revisarem o texto, está claro agora que os republicanos da Câmara precisam de mais tempo para se resolverem”, disse Schumer em uma carta aos senadores democratas. “Com a incerteza de como a Câmara aprovará os projetos de lei de dotações e evitará uma paralisação esta semana, peço a todos os senadores que mantenham seus horários flexíveis, para que possamos trabalhar para garantir que não ocorra um lapso de financiamento inútil e prejudicial.”

Sem nenhum sinal de avanço, o presidente Biden convocou os líderes do Congresso à Casa Branca na terça-feira para discutir a legislação de gastos, bem como o pacote de ajuda externa de US$ 95 bilhões para a Ucrânia e Israel que o Senado aprovou no início deste mês, que o presidente Mike Johnson aprovou. recusou-se a aceitar.

Mas a tarefa mais imediata era evitar que os gastos do governo terminassem esta semana.

Por três vezes consecutivas nos últimos seis meses, o Congresso baseou-se em projetos de lei provisórios de curto prazo, aprovados por uma coligação bipartidária de legisladores, para manter o fluxo dos gastos do governo, essencialmente apostando num acordo de longo prazo durante várias semanas de cada vez. Em todas as ocasiões, o presidente republicano – primeiro Kevin McCarthy, depois Johnson – prometeu aos legisladores de extrema direita que tentariam obter mais cortes de gastos e condições políticas conservadoras sobre como o dinheiro federal poderia ser gasto durante a próxima rodada de negociações.

Agora, com a paciência a esgotar-se entre os ultraconservadores, a pressão está a aumentar sobre Johnson, cujos membros querem que ele garanta grandes cortes e mudanças políticas que não têm qualquer hipótese de serem aprovadas com os Democratas no controlo do Senado e da Casa Branca. Os legisladores na Câmara, que esteve fora de sessão na semana passada, devem retornar a Washington na quarta-feira, apenas dois dias antes do prazo final de sexta-feira para financiar programas de construção militar, agricultura, transporte e habitação.

O financiamento para todas as outras agências, incluindo o Pentágono, deverá expirar à meia-noite de 8 de março.

Em comunicado no domingo, Johnson disse que tem trabalhado para chegar a um acordo.

“Apesar da retórica contraproducente na carta do líder Schumer, a Câmara trabalhou sem parar, e continua a trabalhar de boa fé, para chegar a um acordo com o Senado sobre projetos de lei de compromisso de financiamento do governo antes dos prazos”, disse Johnson, acrescentando: “ Este não é um momento para políticas mesquinhas.”

Os negociadores continuaram a regatear uma série de mandatos políticos partidários que os republicanos da Câmara incluíram nos seus projetos de lei de gastos, tais como medidas para restringir o acesso ao aborto, que os principais republicanos de distritos competitivos se recusaram a apoiar.

Johnson, na sua declaração de domingo, acusou os democratas do Senado de “tentarem, nesta fase tardia, gastar em prioridades que estão mais à esquerda do que o acordado pela sua câmara”.

Vários republicanos da Câmara admitiram há semanas que esperavam que Johnson tivesse pouco sucesso na obtenção de concessões políticas significativas. Johnson disse aos republicanos na sexta-feira, durante uma teleconferência, que eles não deveriam esperar a inclusão de muitas de suas principais prioridades políticas, embora tenha dito que esperava garantir uma série de outras vitórias menores, de acordo com pessoas familiarizadas com a discussão privada que descreveram isso sob condição de anonimato. Parte da razão pela qual teriam de se contentar com menos, explicou ele, era que os legisladores de extrema-direita tinham bloqueado rotineiramente a consideração da legislação sobre despesas, minando a influência da Câmara nas negociações com o Senado.

Em vez disso, os membros do ultraconservador Freedom Caucus começaram a pressionar Johnson para aprovar uma lei de gastos que imporia cortes generalizados.

“Se não vamos garantir mudanças políticas significativas ou mesmo manter os gastos abaixo dos limites adotados pelas maiorias bipartidárias há menos de um ano, por que prosseguiríamos quando poderíamos, em vez disso, aprovar uma resolução de financiamento de um ano que economizaria US$ 100 bilhões para os americanos no primeiro ano? ?” eles escreveram em uma carta ao Sr. Johnson na semana passada.

Eles estavam se referindo a uma disposição do acordo fiscal feito por McCarthy e Biden em maio, que cortaria os gastos federais em 1% em todas as áreas em 30 de abril, se o Congresso não conseguisse chegar a um acordo sobre gastos governamentais antes disso.

Mas os senadores de ambos os partidos estão determinados a evitar esse cenário porque os cortes afectariam particularmente os gastos do Pentágono.

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