Com quatro jogos perdidos no treinamento de primavera, os Padres viram algumas saídas promissoras de jogadores com grandes dúvidas no início da temporada.

Em comparação com o ano passado, a maioria das manchetes desta primavera em torno dos Padres consiste em batalhas posicionais a serem observadas. Dado que San Diego coloca em campo o que parece ser um elenco incompleto, o treinamento de primavera pode decidir algumas funções na equipe titular e na rotação.

Dito isso, vamos falar sobre três Padres novos ou jovens que mais impressionaram até agora e que potencialmente obtiveram vantagem nessas batalhas.

O defensor esquerdo Jackson Merrill

Apesar de ser rotulado como o prospecto de shortstop número 4 no ranking MLB. com, tornou-se óbvio que San Diego planeja que Merrill se torne um defensor esquerdo. Ele já registrou 10 entradas naquele local em dois jogos e mostrou um grande atletismo, principalmente fazendo uma captura de mergulho enquanto corria para a direita em um line drive.

A melhor parte de seu jogo sempre foi a habilidade de rebater, que ele demonstrou até agora. Em seu jogo mais recente, no domingo, contra o Chicago Cubs, ele acertou dois a dois com um duplo, duas corridas impulsionadas e uma corrida marcada.

Mesmo depois que os Padres contrataram oficialmente Jurickson Profar, eles ainda têm apenas dois outros outfielders no elenco de 40 jogadores (Fernando Tatis Jr e José Azocar). Merrill está defendendo fortemente ser o quarto e possivelmente o defensor esquerdo do Dia de Abertura.

Canhoto Yuki Matsui

Embora Robert Suarez esteja definido para ser o Padres mais próximo de abrir a temporada, Matsui pode estar apresentando um forte argumento para ser considerado para o cargo também.

Apesar de San Diego ter perdido por 14-1 na estreia da Cactus League contra o Los Angeles Dodgers, Matsui foi um ponto positivo. Ele entrou no terceiro turno já perdendo por 8 a 0 e entregou uma joia absoluta. Embora ele estivesse pronto para apenas aquela entrada, ele rebateu todos os três rebatedores, sendo os dois primeiros em falta e o segundo em falta.

Ele já tem muita experiência em ser mais próximo, pois registrou 236 defesas (por Referência de beisebol) durante seus 10 anos jogando no NPB. Com apenas 1,70m e 165 libras, ele não é o maior cara do monte, mas mostrou desde o início que pode afastar os rebatedores.

O destro Jairo Iriarte

Assim como Merrill, Iriarte pode estar prestes a conquistar um lugar na escalação do Dia de Abertura. Ele estreou na Cactus League no sábado, onde não decepcionou.

Ele enfrentou três rebatedores em seu único turno de trabalho, conseguindo eliminar todos eles rapidamente. O que foi mais impressionante é que cada arremesso que ele lançou foi registrado como um strike (por MLB. com)

A partir de agora, ele pode se encontrar em uma batalha pelo quinto papel de arremessador titular na rotação dos Padres. FanGraphs atualmente prevê Randy Vasquez na vaga, mas com apenas 41 dias de serviço, Iriarte pode roubá-la se continuar com um forte treinamento de primavera. Mesmo que ele não consiga ser titular, os Padres nunca podem ter muitos braços de bullpen.



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