O procurador-geral do Novo México, que no ano passado processou a Meta alegando que não protegia as crianças de predadores sexuais e tinha feito falsas alegações sobre a segurança das suas plataformas, anunciou na segunda-feira que o seu escritório examinaria como os serviços de assinatura paga da empresa atraem predadores.

O procurador-geral Raúl Torrez disse que solicitou formalmente à empresa de mídia social documentação sobre assinaturas no Facebook e Instagram, que estão frequentemente disponíveis em contas infantis administradas pelos pais.

O Instagram não permite usuários menores de 13 anos, mas contas totalmente focadas em crianças são permitidas, desde que gerenciadas por um adulto. O New York Times publicou uma investigação na quinta-feira sobre meninas influenciadoras na plataforma, relatando que as chamadas contas administradas pelas mães cobram dos seguidores até US$ 19,99 por mês por fotos adicionais, bem como sessões de bate-papo e outros extras.

O Times descobriu que homens adultos subscrevem as contas, incluindo alguns que participam activamente em fóruns onde as pessoas discutem as raparigas em termos sexuais.

“Este padrão de conduta profundamente perturbador coloca as crianças em risco – e persiste apesar de uma onda de processos judiciais e investigações do Congresso”, disse Torrez num comunicado.

Torrez apresentou uma queixa em dezembro acusando a Meta de permitir atividades prejudiciais entre adultos e menores no Facebook e Instagram e de não detectar e remover tais atividades quando foram denunciadas. As alegações foram baseadas, em parte, em descobertas de contas criadas pelo escritório de Torrez, incluindo uma de uma menina fictícia de 14 anos que recebeu uma oferta de US$ 180 mil para aparecer em um vídeo pornográfico.

Embora as regras do Instagram proíbam usuários menores de 18 anos de oferecer assinaturas, as contas administradas por mães contornam essa restrição.

“Achei profundamente perturbadora a reportagem do The New York Times sobre a criação de um mercado financiado por crianças predadoras pela Meta”, disse Torrez. “Depois de ler a história do The Times, enviei à Meta um novo pedido de documentos com base nas descobertas alarmantes.”

O Instagram introduziu assinaturas em 2022. O recurso adicional surgiu em um momento em que as empresas de mídia social competem ferozmente para atrair pessoas engajadas na chamada economia criadora. O Instagram não corta a receita de assinaturas, mas se beneficia quando influenciadores e outros usuários populares escolhem a plataforma para construir sua base de fãs.

Jornal de Wall Street relatado na quinta-feira que os membros da equipe da Meta dispararam alarmes sobre o lançamento do serviço de assinatura. O artigo citava funcionários não identificados da Meta dizendo que alguns pais sabiam que estavam produzindo conteúdo para “gratificação sexual de outros adultos”.

Algumas dessas contas incluem outtakes, fotos de bastidores e outros “conteúdos exclusivos” em suas ofertas de assinatura, que os pais veem como uma boa maneira de ganhar dinheiro extra para as meninas influenciadoras. Muitas mães disseram ao The Times que passaram inúmeras horas impedindo que homens “assustadores” seguissem as contas, que muitas continuam a publicar mesmo depois de as suas filhas se tornarem adolescentes; outros disseram que o grande número de seguidores foi benéfico para promover suas filhas no Instagram.

Um grupo de mais de 40 procuradores-gerais estaduais também processou a Meta em tribunais estaduais e federais no ano passado, alegando que seus produtos eram prejudiciais a adolescentes e jovens adolescentes e que a empresa estava ciente de tais danos.

Um porta-voz da Meta, Andy Stone, em comunicado na segunda-feira, não abordou o novo pedido de informações de Torrez. Ele reiterou respostas anteriores a ações judiciais contra a empresa.

“A exploração infantil é um crime horrível e os predadores online são criminosos determinados”, disse ele. “Usamos tecnologia sofisticada, contratamos especialistas em segurança infantil, reportamos conteúdo ao Centro Nacional para Crianças Desaparecidas e Exploradas e compartilhamos informações e ferramentas com outras empresas e autoridades, incluindo procuradores-gerais do estado, para ajudar a erradicar predadores.”

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